Soul Stories

Tassen van deadstock en tijdloze mode-items: ontdek slow fashion label Suvenirs

We kennen het allemaal; je maakt een mooie reis die je zo lang mogelijk wilt herinneren. Vaak nemen we dan een souvenir mee, in welke vorm dan ook. In een Indonesische wasserette vond Susanne Venbrux gekleurde wolknoopjes die aan haar kledingstukken waren genaaid. De waardevolle betekenis van zoiets simpels was het beginsel van haar duurzame slow fashion label Suvenirs.

Door Nienke Wind

Suvenirs is het slow fashion label van de Arnhemse Susanne Venbrux. Haar collectie bestaat uit verfijnde tops, blouses, jurken en rokken gemaakt van natuurlijke materialen. Daarnaast maakt ze tassen van restleer en FSC-gecertificeerd hout. Susanne gebruikt het liefst natuurlijke materialen zoals linnen, katoen, zijde en viscose. Voor haar collecties koopt Susanne grote partijen stof op die niet meer worden gebruikt of zijn afgekeurd. Ook haar eigen reststof verspilt ze niet. Daar worden sjaals, visitekaartjes en de labels in de kleding van gemaakt. Een significant detail: elk label is voorzien van een klein wolknoopje. In Indonesië worden wolknoopjes standaard in kleding genaaid wanneer je kleding naar de wasserette brengt. Het wolknoopje is een ode aan haar tijd uit Indonesië, en een knipoog naar de naam van haar slow fashion label.

Lees ook: zes dingen die je wilt weten over slow fashion

slow fashion

Van stage bij Karl Lagerfeld naar even helemaal geen mode

Na haar reis door Indonesië kwam Susanne terug met een hoofd vol waardevolle herinneringen een handvol wolknoopjes. Ze had echter nog geen idee wat ze ermee moest doen. Ook tijdens haar studie modeontwerpen aan hogeschool ArtEZ merkte ze dat ze moeite had om richting te vinden. Na het afronden van haar stage bij modehuis Karl Lagerfeld, nam ze even afstand van mode. “Ik miste het vakmanschap tijdens mijn stage en vroeg mezelf af wat ik nu eigenlijk van de modewereld vond en wat ik er zelf uit wilde halen. Ik moest mijn eigen weg vinden. En dat heeft tijd nodig.” Ze besloot een atelier te huren om haar creativiteit een plek te geven en ging aan de slag met haar naaimachine. Al gauw stonden er patronen op papier en rolden er een aantal kledingstukken onder de naaimachine vandaan. Daarin bleef Susanne dicht bij zichzelf: items die ze zelf fijn vond om te dragen. Zo ontstond het idee om een basiscollectie voor zichzelf te maken, zonder de intentie om dit nog met de buitenwereld te delen.

Een zoektocht naar betekenis

Toen haar tas kapot ging, zocht ze met haar vriend – die meubelmaker is – naar mogelijkheden om zelf een tas te fabriceren. Experimenten met hout en stukken restleer kwamen tot uiting in een unieke rugtas waar veel mensen op straat hun hoofden voor omdraaiden. Daarmee zag Susanne wat voor moois er kon ontstaan door gebruik te maken van materialen die anders niet benut zouden worden. Ze begon te werken met deadstock en langzaam maar zeker kwam haar eigen modelabel tot leven waarmee ze iets kon doen waar ze al lange tijd naar zocht: betekenis geven. Als consument kun je een bewuste keuze maken voor een handgemaakt item.” vertelt ze. “Ik stop veel liefde in de kleding en accessoires die ik maak. Er schuilt persoonlijkheid achter. Dat mis ik in de mode van nu. Het is zo leeg. Je weet vaak niet wie het heeft gemaakt.” Met Suvenirs brengt Susanne de waarde weer terug in de kleding die ze maakt.

Slow fashion, made-to-order en geen voorraad

Haar streven naar duurzaamheid werkt ook door in de productie van haar items. Van ieder item heeft ze maar één stuk beschikbaar. Als je iets via de Suvenirs webshop bestelt, wordt het speciaal op jouw aanvraag gemaakt. Dit betekent ook dat het wat langer kan duren voordat jouw item klaar is en vraagt om een andere benadering van winkelen dan je tegenwoordig gewend bent. Gelukkig zijn de reacties positief. “Kopers van Suvenirs zien in dat de items met de hand en met veel liefde worden gemaakt. En dat daar een productietijd aan verbonden zit. Alle items kunnen door deze werkwijze volledig op maat en met gewenste aanpassingen geproduceerd worden. Klanten waarderen dit juist en gaan op deze manier ook echt een relatie aan met hun product.”

Een Suvenirs shop

Susanne droomt ervan ooit een Suvenirs shop te openen. Niet alleen om de kleding en accessoires te verkopen die zij zelf maakt. Maar aangevuld met producten die haar levensvisie ondersteunen. “Het lijkt me een mooi idee om een winkel te hebben met een assortiment van verschillende producten van lokale ondernemers. Waarbij de ambacht en de stijl tot uiting komen. Het liefst ook met eten erbij, voor de hele ervaring.” Voor nu is de collectie te koop bij conceptstore Collectiv by Swan in Nijmegen en via de Suvenirs webshop.

Tip: in de warmere maanden is Susanne te vinden op markten. Je kunt je hier persoonlijk laten opmeten. Ze kan de kleding dan perfect aanpassen voor jouw lichaam. Ook kun je voor naailes en een designcursus bij Susanne terecht. Kijk voor meer informatie op haar website.