Sustainable struggles, Way of Life

Waarom we mogen streven naar een leven zonder plastic

Plastic. Aan de ene kant een goede uitvinding met een lange levensduur. Maar dat is ook gelijk het probleem. Er drijven inmiddels zo’n 51 biljoen (!) microscopische stukjes plastic in zee die niet afbreekbaar zijn. Het is tijd voor verandering. Van je keuken en je badkamer tot in je boodschappentas: in deze serie laten we zien hoe je stap voor stap in alle facetten van jouw dagelijkse leven plastic kunt terugbrengen tot een minimum.

De computer waar ik dit op tik, mijn mobiele telefoon, mijn pen, de verpakking van ongeveer alles wat ik om me heen heb liggen; one way or the other zit er plastic in verwerkt. Al het plastic dat we – bewust of onbewust – dagelijks kopen voor eenmalig gebruik, stapelt zich op tot een naderende ecologische ramp. Een plastic tasje wordt gemiddeld vijftien minuten gebruikt, maar is er 100 tot 300 jaar later nog steeds. En een plastic flesje kan er over vierhonderd jaar nog steeds zijn. In de regel is plastic daarmee misschien duurzaam. Maar dat is ook gelijk het probleem. Zo lang als het product meegaat, zo hardnekkig is het om het op te ruimen. Het meeste plastic is recyclebaar, maar veel van de recycle-installaties kunnen onze jaarlijkse consumptie van plastic niet bijhouden. Inmiddels weegt de hoeveelheid energie die ervoor nodig is om al het plastic te recyclen niet meer op tegen wat het uiteindelijk oplevert.

Het plastic probleem in een notendop:

  • Jaarlijks komen acht miljoen stukken plastic in onze oceanen terecht
  • Een derde daarvan is afkomstig van schepen, de overige vijf miljoen bestaat uit strandafval dat in zee spoelt, straatafval dat in rivieren terechtkomt, slecht beheer van vuilnisbelten, industriële lozing en dingen die we door de wc spoelen
  • Alles bij elkaar levert dit zo’n 51 biljoen microscopisch kleine stukjes plastic in zee op
  • Experts schatten dat in 2050 99% van de zeevogels plastic in zijn maag zal hebben
  • Meer dan 30% van de vissen voor onze eigen consumptie, heeft al plastic in het lichaam
  • Slechts 1% van de plasticvervuiling drijft, de rest valt uiteen in microplastic die terecht komen in de lucht en uiteindelijk weer in ons water en onze voeding
  • Zelfs als we alle landen ter wereld zo ver krijgen dat ze meebetalen aan een grote schoonmaak van de oceanen, zoals met The Ocean Cleanup, zou het nog onmogelijk zijn om die ook echt helemaal schoon te krijgen*

‘Waar laat je al dat opgeruimde plastic? Het is een hele klus om voor die acht miljoen ton plastic die we jaarlijks ongemerkt in de zee dumpen een plek te vinden waar die de komende drie eeuwen kan worden opgeslagen’ – Ontplastic, 2019

Wat kun je dan wel doen?

De plastic vervuiling moet stoppen. En dat begint bij het bewust worden van de hoeveelheid plastic die we gebruiken in ons dagelijks leven. Het is tijd om herrie te maken. Om in actie te komen. Om verandering teweeg te brengen. Want alleen dan kunnen we er ook echt iets aan doen. Daarom starten we deze serie, waarin we verschillende aspecten van ons dagelijkse leven onder de loep nemen met tips om daarin te “ontplasticen”. Stapje voor stapje – zodat jij de juiste manier voor jezelf kunt vinden om een positieve, duurzame verandering in jouw leven aan te brengen. Daarin zijn we heel benieuwd wat jij al doet om het plastic in jouw leven terug te brengen tot een minimum. Deel het met ons in de comments en wie weet zie je het terug in één van de tips uit deze serie. Samen maken we het verschil!

Lees ook:

* Ontplastic, 101 manieren om plastic uit je leven te bannen