Soul Stories

My Paper Bag: de tas die uitgroeide tot een duurzaam icoon

De MY PAPER BAG van MYoMY is inmiddels niet meer weg te denken uit ons straatbeeld. En dat is maar goed ook. Want de tas is niet alleen stijlvol, maar ook duurzaam. Vandaag delen we het bijzondere verhaal van meer dan tien jaar MYoMY en haar beroemde MY PAPER BAG: een iconische collectie gemaakt door trotse makers voor trotse dragers.

Van papieren zak tot MY PAPER BAG

Hoe zou een mode-artikel eruit zien als alles volledig eerlijk geproduceerd werd? Wat tien jaar geleden begon met deze vraag, ontwikkelde zich uiteindelijk tot de MY PAPER BAG van MYOMY – de eerste tas in een collectie van nog veel meer mooie leather goods. De bekende MY PAPER BAG is ontworpen door Ramon Middelkoop. Hij liet zich inspireren door een zwerver in de tram met een papieren zak. Hoewel de zak oud en viezig was, bleef het model mooi intact. Het was juist het veelvuldig gebruik ervan dat de zak zijn schoonheid mee gaf. En dat is precies wat de ontwerper zo inspireerde. De MY PAPER BAG kwam in 2009 op de markt en werd een regelrechte hit. De eerste voorraad telde slechts 75 exemplaren. Maar dankzij een artikel van mode-journalist Milou van Rossum, kwamen op de eerste dag al negenhonderd bestellingen binnen. Het was een vliegende start, maar zeker geen eendagsvlieg. Want The MY PAPER BAG is ruim acht jaar later nog steeds niet weg te denken uit het Nederlandse straatbeeld.

Eerlijke werkplaatsen

Van het vergaren van de materialen tot het afwerken van de tassen: de tassen van MYoMY worden zo duurzaam mogelijk geproduceerd in het Craft Resource Center in Calcutta in India – opgericht door de Indiase onderneemster Irani Sen. MYoMY eigenaresse Marja Baas en haar team werken al vanaf het begin nauw samen Irani. Ze gaan regelmatig op bezoek bij de werkplaats om de processen rondom de productie van dichtbij te bekijken en kennis te maken met de medewerkers.  De werkplaats voldoet volledig aan de eisen van de World Fair Trade Organization (WFTO). Dit betekent dat de medewerkers een eerlijk loon betaald krijgen, onder goede omstandigheden werken, opleidingsmogelijkheden krijgen en dat er milieuvriendelijk geproduceerd en gehandeld wordt. Daarnaast krijgen de medewerkers ook gezondheidszorg en onderwijs voor het hele gezin. 

Duurzame materialen

Als social enterprise en sinds kort gecertificeerde B-Corporation, is MYoMY gemotiveerd om een positieve bijdrage te leveren aan een eerlijkere en een duurzamere wereld. Het leer waarmee MYoMY werkt, is afkomstig van lokale boeren en is een restproduct. Dit betekent dat de dieren niet speciaal geslacht zijn voor hun huiden. Leerlooien is normaal gesproken een milieuvervuilend proces vol schadelijke chemicaliën. De tassen van MYoMY zijn echter gemaakt volgens de certificering van de Leather Working Group: wereldwijd het protocol met de strengste eisen op het gebied van mens en milieu. Zo is het chroomgebruik bijvoorbeeld teruggebracht van tien procent naar één procent en is de veiligheid van de medewerkers gegarandeerd. Ook wordt het water- en energiegebruik bij de productie van MYoMY tassen teruggedrongen en worden de huiden zoveel mogelijk gedroogd in de zon in plaats van in droogkamers. Maar hoe goed MYoMY ook bezig is, ze vinden dat ze er nog niet zijn. Daarom blijft het label innoveren en zichzelf uitdagen om te verduurzamen. Circulariteit is daar een belangrijk onderdeel van. Kijk maar eens naar de my Circle Bag gemaakt van gerecyclede pet-flessen.

Vegan: de MY PAPER BAG van appelleer

De afgelopen jaren is er ook veel vraag naar een vegan variant van de tas. Tot nu toe waren vegan ‘leather look’ materialen vooral van mindere kwaliteit, met plastic als hun belangrijkste component. Niet de meest duurzame oplossing. Dit jaar brengt MYoMY dan ook haar eerste vegan ‘leather look’ alternatief voor de MY PAPER BAG op de markt op basis van appelleer. Dit materiaal is gemaakt van restanten uit de appelsap industrie die worden omgezet tot nieuwe grondstof. Natuurlijk afval vormt hiermee een alternatieve vervanging voor fossiele grondstoffen. MYoMY is een bedrijf dat we met liefde supporten. Hoe hard ze in de afgelopen jaren ook zijn gegroeid, ze blijven trouw aan hun waarde en gebruiken hun groeiende impact om te blijven innoveren op het gebied van duurzaamheid. Dit is een tas waar je met trots over de straten kunt zwieren.

Lees ook: waarom je geen veganist hoeft te zijn om vegan producten te kopen