Soul Stories

Zo worden de heerlijk geurende sojakaarsen van Brandt gemaakt

Loop een soul store binnen en grote kans dat je daar de natuurlijk sojakaarsen van Brandt tegenkomt. De kaarsen van Brandt zijn gemaakt van natuurlijke sojawas en etherische oliën. Ze ruiken niet alleen heerlijk, maar zijn ook duurzaam. Oprichtster Giselle Habraken maakt haar kaarsen volledig met de hand in haar atelier in het CAB gebouw in Utrecht. We gingen persoonlijk langs om met eigen ogen te zien hoe ze dit doet.

Tekst: Talita Kalloe | Fotografie: Cindy van Rees 

Een grote zilveren ton, een aantal schenkkannen, tientallen donkerbruine apothekerspotjes, wasknijpers en lontjes van biologisch katoen. Ze staan allemaal klaar wanneer we het atelier van Giselle binnenlopen. Het ruikt er heerlijk. En hoe kan het ook anders, met de karakteristieke geuren van etherische oliën in de meest bijzondere combinaties. De sojakaarsen van Brandt zijn populair. Niet alleen in Nederland, maar ook daarbuiten. Inmiddels vind je de sojakaarsen bij zo’n tachtig winkels in Nederland, negen in België, vijf in Zwitserland en drie in Duitsland, Luxemburg en Spanje. Giselle begon er ooit mee als een hobby in between jobs en besloot ermee te stoppen als ze het niet meer leuk vond. Inmiddels zijn we drie jaar verder en gaat Giselle als een speer. Dat zit wel goed dus.

Wat is een sojakaars?

We horen de vraag wel vaker: wat is nu het verschil tussen een sojakaars en een “gewone” geurkaars? Een gewone (geur)kaars is vaak gemaakt van parafine. Dit is een product op aardolie basis: een fossiele brandstof en vooral bij verbranding vervuilend voor het milieu en de lucht in huis. Bij het gebruik van sojawas is er sprake van een “schone” verbranding. De was smelt al bij een lage temperatuur en de olie uit de was is afkomstig van de sojaboon. Daarmee is het een natuurlijk product. Bovendien brandt een kaars van soja zo’n 30%-40% langer dan een gemiddelde geurkaars. Een hoop extra voordelen dus.

Handgemaakte duurzame sojakaarsen uit Utrecht

Bij bijna alle soul stores waar we al langs zijn geweest, vonden we de kaarsen van Brandt terug in het assortiment. We waren dan ook heel benieuwd naar het verhaal achter deze heerlijk geurende kaarsen en gingen langs bij Giselle in het atelier. Slechts één grote tafel heeft ze nodig om haar magie op uit te oefenen. En dat heeft nogal wat voeten in de aarde, want de volledige productie van de geurkaarsen doet ze met de hand. Van het smelten van de sojawas tot aan het labelen van de kaarsen. We waren verbaasd over de snelheid, lichtvoetigheid en finesse waarmee Giselle haar kaarsen maakt. Over liefde voor je vak gesproken.

Van lont tot kaars

De lontjes in de kaarsen zijn gemaakt van biologisch katoen. Deze lontjes knipt Giselle met de hand en ze waxt ze voor – zoals dit heet. Zonder het waxen zouden ze namelijk direct opbranden; alsof je een stukje stof verbrandt. Vervolgens maakt ze de lontvoetjes vast aan de lont. Giselle zet de lege potjes klaar waar straks het kaarsvet in wordt gegoten. In de lege potjes plakt ze de lontjes vast. In de grote zilveren ton op tafel past zo’n 50 liter sojawas. Dit maakt ze door sojavlokken te smelten in de ton. De neutrale was giet Giselle vervolgens in een kan. Voor elke geur heeft ze een eigen kan. Dan giet ze de geur erbij en roert ze de was goed door totdat deze op de juiste temperatuur is gekomen. Daarna giet ze de potjes vol met de was. De lont stabiliseert ze met een wasknijper en dan is het wachten tot het kaarsvet opdroogt. Dit duurt zo’n 1 – 1,5 uur. Vervolgens maakt ze de potjes schoon, knipt ze de lontjes op de juiste lengte, deksel erop en klaar.

Sojakaarsen van Brandt in drie collecties

De natuurlijk sojakaarsen van Brandt bestaan uit drie verschillende collecties: de apothekerscollectie, de houtcollectie en de seizoenskaarsen. De apothekerscollectie dankt zijn naam aan de kleine bruine glazen potjes. De houtcollectie is geïnspireerd op het bos en is gegoten in whiskeyglazen. De seizoenscollectie is – zoals de naam al doet vermoeden – geïnspireerd op het seizoen. Van februari tot en met september is dit bijvoorbeeld de geur pioenroos. En van september tot en met februari Ceder & Kruidnagel en Dennen & Amber.

Duurzaam tot op het potje

Duurzaamheid is verweven in alles wat Giselle doet. Van het op kleine schaal produceren van haar product, het gebruik van zoveel mogelijk natuurlijke materialen en het stimuleren van hergebruik. Niet voor niets zijn haar kaarsen gegoten in glazen potjes die je makkelijk kunt hergebruiken. De hout- en seizoenscollectie zitten in glazen potjes die je na gebruik prima kunt gebruiken als whiskeyglazen. En sinds kort heeft ze ook een navulcollectie geïntroduceerd: waxinelichtjes met de typerende geuren van Brandt om weer opnieuw te kunnen genieten van je geurkaarsen. Ieder waxinelichtje is weer goed voor 5 branduren.

Kokosnoot en aloë vera, groene thee en limoenblad, lavendel en jasmijn. De heerlijke geuren van Brandt bleven nog bij ons, lang nadat we het atelier weer uitliepen. Bijna zomer of niet, eenmaal thuis stak ik meteen de Eucalyptus-Citroen kaars aan om mezelf nog even in deze heerlijke geurwalhalla te kunnen wanen. Ook benieuwd naar de kaarsen van Brandt? Je kunt een gelimiteerde collectie kopen in onze Soul Stores Giftshop in Utrecht en via onze webshop.

Tips om je geurkaars te hergebruiken

  • Was het potje met warm water en zeep. Dit kan afwasmiddel zijn, soda of een groene zeep
  • Door het warme water smelt de lijm van het lontvoetje zodat je deze makkelijk kunt lospeuteren
  • Week het etiket los in warm water en trek deze er voorzichtig af
  • Gebruik het potje voor bijvoorbeeld zelfgemaakte cosmetica of koffiescrub
  • Maak er een bewaarpotje van voor bijvoorbeeld vitaminepilletjes
  • Gebruik het potje voor een mini-plantje
  • Hergebruik het potje als kaars met de refillcollectie van Brandt

Disclaimer: Cindy van Rees maakte deze foto’s speciaal voor Soul Stores. Wil je de foto’s delen? Dan graag met fotocredits voor Cindy van Rees en Soul Stores. Wil je dat Cindy en Soul Stores ook langskomen bij jouw atelier? Stuur een mailtje naar Talita via hallo@soulstores.com en vraag naar onze mediakit.