Soul Stores

Chantal van The Blind Spot: over zo min mogelijk plastic en slaafvrije kleding (yes, ook voor mannen)

Je wil het liefst kleding dragen die geen mens of dier kwaad heeft gedaan in het proces, maar dat is niet altijd makkelijk om te vinden. Gelukkig zijn er webshops zoals The Blind Spot, waar de selectie al voor jou is gemaakt. We interviewden oprichter Chantal Braam Verwest. Over haar liefde voor duurzaamheid, haar zoektocht naar “slaafvrije kleding” en haar keuze om zo min mogelijk plastic (dus ook polyester) te gebruiken.

Voor een betere wereld willen gaan, betekent ook goed willen zijn voor jezelf. Door jezelf een mooi product te gunnen van goede kwaliteit, dat heerlijk zit en waar niks of niemand voor heeft moeten lijden. Dat is waar Chantal Braam Verwest in gelooft. Het idealistische zaadje werd bij haar al heel vroeg, tijdens haar jeugd, geplant. De vader van een schoolvriendinnetje deed een voorspelling over plastic: “Over twintig jaar wordt plastic ons grootste probleem.” De ernst in zijn blik begreep ze destijds nog niet. Jaren later ziet ze het met haar eigen ogen gebeuren. Vanaf dat moment gooit ze het roer om en besluit het helemaal anders te gaan doen. Met het oprichten van haar eigen webshop in 2018 begint haar missie voor een duurzamere wereld. Beginnend met de kledingindustrie: “De modewereld heeft een blinde vlek.” En Chantal heeft de ambitie om het helemaal anders te doen. 

“Pakketjes in Goes en omgeving bezorg
ik soms zelf op de fiets”

Ha Chantal, in jouw shop verkoop je prachtige merken zoals Alchemist, Inti Knitwear en Lanius. Op welke criteria zoek je jouw kleding uit?

“Of ze onder goede arbeidsomstandigheden zijn gemaakt staat voor mij op nummer één. Daarin is transparantie heel belangrijk. Als het merk mij niet kan vertellen waar het product vandaan komt en hoe het is gemaakt, dan haak ik al af. Daarnaast ben ik ook scherp op het gebruik van natuurlijke materialen en het zo min mogelijk gebruiken van plastic. Dit betekent ook dat je bij mij bijna geen polyester of gerecycled polyester vindt, tenzij ik er niet meer omheen kan. Zoals met regen- en badkleding bijvoorbeeld. Ook vind ik het belangrijk dat ik stijlvolle kleding verkoop die je in principe iedere dag zou kunnen dragen, omdat het zo lekker en comfortabel zit. Daarnaast vind ik het ook leuk om beginnende duurzame merken te supporten. Zo vind je in de shop bijvoorbeeld ook duurzame zalmleren tassen van Ms. Bay. En we verkopen als enige verkooppunt in Nederland het jonge Engelse merk Vildnis.

Waarom ben je extra scherp op het gebruik van plastic in jouw bedrijf?

“Ik ben een Zeeuwse en ik woon aan de kust. Met eigen ogen zie ik het ieder weekend gebeuren: de hoeveelheid plastic op de stranden wanneer deze niet zijn schoongemaakt. Bovendien woon ik een paar kilometer bij de Oosterschelde vandaan, en daar ondervinden ze inmiddels het probleem dat de biodiversiteit drastisch afneemt. Ik kan niet aan mezelf verkopen dat ik plastic gebruik, wetende dat we onze eigen voedselketens hiermee kapot maken. Het is geen ver van onze bed show meer, het gebeurt in het hier en nu en helaas realiseren te weinig mensen dit zich nog. Daarom vind ik het heel belangrijk om mijn verantwoordelijkheid te nemen. Hoe lastig ik dat zelf soms ook vind, want ook ik ben zeker niet heilig. Ik doe wel mijn uiterste best.”

“Hij zei: weet je wat ik nu echt zoek?
Slaafvrije kleding!”

Waarin zien we dit bijvoorbeeld terug op The Blind Spot?

“In alles wat ik inkoop, verkoop of verstuur maak ik bewuste keuzes. Alle pakketjes die ik verstuur, zijn gemaakt van gerecycled papier en karton en worden volledig plastic vrij verstuurd.  Zelfs de handgeschreven briefjes die je krijgt bij een bestelling zijn van gerecycled papier. Door geen plastic te gebruiken, word je ook een stukje creatiever. Sieraden en shampoobars uit m’n shop kan ik ook prima zonder plastic verzenden, door gesnipperd karton te gebruiken bijvoorbeeld. Er zijn duurzame opties genoeg, je moet er alleen wel naar zoeken. Soms loop ik er nog wel tegenaan dat ik met The Blind Spot niet in de Randstad zit en daar komen afwegingen bij kijken. Zo zou ik heel graag met de Fietskoeriers willen werken, maar hier zitten ze helaas nog niet. Aan de verzending met busjes ontkom ik helaas dus nog niet. Pakketjes in Goes en omgeving bezorg ik soms zelf op de fiets.”

Wat we extra leuk vinden aan The Blind Spot is dat je ook kleding voor mannen verkoopt. Vanwaar die keuze? 

“Ik merkte dat er echt vraag naar is, en dat mannen zelf ook moeite hebben met het vinden van duurzame kleding. Toen ik mijn webshop net had gelanceerd sprak ik met een aantal heren. Eén zei: “Joh, weet je wat ik nu echt zoek? Slaafvrije kleding!” Hij vertelde dat hij geen kleding meer wil dragen waar een kind van zeven jaar aan heeft gewerkt. “Bad karma”, noemde hij het. Helemaal mee eens en een duidelijk signaal om er iets mee te doen. Daarom vind je op The Blind Spot nu ook shirts, truien, sneakers en sokken voor heren.”

Veel mensen vinden het nog moeilijk om duurzame kleding te shoppen. Waarom is dit denk je?

“Ik had het zelf ook, dus ik begrijp het wel. Als ik echt kijk naar wat ik belangrijk vond toen ik nog niet duurzaam kocht, dan was het kwaliteit en comfort. Toen ik eenmaal de juiste plekken had gevonden, perfect afgestemd op mijn maten, bleef ik er ook terugkomen. We zijn nu eenmaal ook gewoontedieren, en blijven het liefst trouw aan wat we kennen. En dat is soms lastig te doorbreken. Ik denk dan ook dat het belangrijk is om eerst te kijken naar wat je zelf belangrijk vindt in kleding, en daar een duurzaam alternatief voor te zoeken. Zo heb ik bijvoorbeeld een shop-in-shop bij INMIDDELS in hartje Middelburg. En daar hoor ik dat mensen echt het verschil benoemen: “Dit gaat langer mee, dat kan niet anders”. Terwijl ze soms nog niet eens het verhaal erachter kennen. Heel mooi, want daarmee spreekt het product voor zichzelf.”

Lees ook: dit zijn de leukste plekken om te bezoeken als je in Middelburg bent

Wat is de belangrijkste tip die je kunt meegeven aan mensen die zo eerlijk mogelijk willen kopen?

“Durf buiten de gebaande paden te treden. Daag jezelf eens uit om een keer niet die grote winkelketen op te zoeken, maar iets anders te proberen dan je misschien gewend bent. En ook niet onbelangrijk: informeer jezelf. Het is altijd goed om op het label van het merk te kijken zodat je kunt zien waar het vandaan komt. Vaak zie je aan de uitstraling van het label al hoeveel liefde en aandacht daaraan gegeven is. Hoe transparanter het merk, hoe groter de kans dat je een duurzaam kledingstuk treft. En laat je niet afschrikken door prijs. Er zijn genoeg betaalbare duurzame merken in het midden-segment die soms zelfs nog goedkoper zijn dan niet-duurzame merken. Durf ervoor te gaan en kijk waar het eindigt. Je draagt echt bij wanneer je een duurzame keuze of aankoop doet.”

TIP: in het weekend van Black Friday is het bij The Blind Spot Conscious Friday (29 november t/m 1 december). Shop je iets moois vanaf €45 bij The Blind Spot, dan doneert Chantal €2 van jouw aankoop aan de BlinkNow Foundation van Maggie Doyne.