Soul Stories, Sustainable struggles

Modeontwerper Marjolein Elisabeth: “Duurzaamheid mag niet ten koste gaan van creativiteit”

“Elke organisatie – groot of klein – heeft naar mijn idee een verantwoordelijkheid om rekening te houden met de impact op milieu en mens.” Aan het woord is Marjolein Elisabeth over haar werkwijze als modeontwerper. Een doorgewinterde wereldverbeteraar noemt ze zichzelf niet. Maar waar het mogelijk is om een duurzame keuze te maken, doet ze dat. Uiteindelijk is het de bedoeling dat de collecties volledig zijn gemaakt van gecertificeerde biologische stoffen.

Het Nederlandse modelabel Marjolein Elisabeth is in 2013 opgericht door Marjolein in ‘t Veld. Ze ontwerpt stijlvolle, comfortabele items in opvallende kleuren en prints. Deze probeert ze zo duurzaam mogelijk te produceren door bewust te ondernemen. “In mijn vorige baan, als MVO-manager bij de ANWB, stond ik middenin de wereld van maatschappelijk verantwoord ondernemen. Daarom vond ik het vanzelfsprekend om ook bewuste keuzes te maken toen ik mijn eigen modemerk startte.”

Upcycling, geen plastic en gelimiteerde oplages

Marjolein is bewust bezig met alle onderdelen van het productieproces: van de ontwikkeling tot de verkoop. Ze doet zaken met ateliers in Nederland en Bulgarije waar medewerkers onder eerlijke omstandigheden werken. Bij de selectie van stoffen krijgen natuurlijke stoffen voorrang, zoals biologisch katoen en tencel. Daarnaast worden stofresten geüpcycled tot nieuwe, limited edition items en gaan webshopbestellingen in papieren verpakkingen op de post.

“Op alle vlakken maak ik keuzes waar ik persoonlijk in geloof en echt achter sta. Maar duurzaamheid is niet altijd makkelijk. Ik wil zo veel mogelijk duurzaam produceren, maar ook een kwaliteitsmerk neerzetten met een bepaalde stijl. Duurzaamheid mag daarin niet ten koste gaan van creativiteit.” Zo vergroot Marjolein het aandeel milieuvriendelijke stoffen in de collecties langzaam maar zeker. Uiteindelijk is het de bedoeling dat de collecties volledig zijn gemaakt van gecertificeerde biologische stoffen.

Lees ook: alles wat je moet weten over biologisch katoen

Marjolein Elisabeth produceert lokaal

Ook de productielocaties zijn een continu aandachtspunt. Het gros van de materialen in de collecties van Marjolein Elisabeth is afkomstig uit Europa. Daarnaast vindt de kledingproductie plaats in de Europese Unie. “Dan zit je dichterbij de leveranciers en producenten, en kan je makkelijker langetermijnsamenwerkingen aan gaan. Daarnaast geven de Europese richtlijnen meer zekerheden dat de arbeidsomstandigheden in orde zijn. Bovendien zijn de transportafstanden tussen de textielfabrieken en winkels korter. Dit scheelt CO2-uitstoot.”

Kiezen voor creativiteit en stijl

Inmiddels zijn er al dertien collecties ontwikkeld en is Marjolein Elisabeth verkrijgbaar in verschillende Nederlandse winkels (en in de eigen webshop). Alle items – rokken, jurken, broeken en tops – zijn doorlopend verkrijgbaar, maar komen twee keer per jaar in andere kleuren, prints en stoffen in de winkel. Ook past Marjolein details aan, zoals mouwlengten en afwerkingen. Op die manier zijn de eenvoudige, tijdloze modellen toch steeds een beetje anders. Altijd heeft de kleding een comfortabele en toch vrouwelijke pasvorm. Het is de bedoeling dat de kleding stijlvol is maar lekker zit, zodat vrouwen het zowel op de werkvloer, als op een feest of tijdens hun vrije tijd kunnen dragen.

Lees ook hoe Joline Jolink in Rotterdam breekt met het traditionele modesysteem

Mode uitdagen

Marjolein is inmiddels al zo’n tien jaar bezig met duurzaamheid. Hoe heeft ze de modewereld in de loop der tijd zien veranderen? “De vraag wat duurzaamheid precies inhoudt, blijf ik wel lastig vinden. Maar een aantal jaren geleden was de duurzaamheid van kleding en textiel zeker minder transparant. Er zijn nu bijvoorbeeld veel meer fabrieken en leveranciers bezig met keurmerken.” Zo werkt Marjolein Elisabeth met verschillende producenten van stoffen met een GOTS-certificaat. De Global Organic Textile Standard (GOTS) is een internationaal keurmerk voor milieuvriendelijke en sociaal verantwoorde productie.

“Elke organisatie – groot of klein – heeft naar mijn idee een verantwoordelijkheid om rekening te houden met de impact op milieu en mens”, vertelt Marjolein over haar bewuste werkwijze. “Je hoeft helemaal niet fulltime bezig zijn de wereld te verbeteren – ik ben absoluut geen wereldverbeteraar. Maar waar het mogelijk is om een duurzame keuze te maken, moet je het gewoon doen. Iedere stap helpt.”

Lees ook: hoe Sjaak Hullekes de bezieling weer terugbrengt in kleding met zijn nieuwe label

Eigen verantwoordelijkheid

Voor Marjolein is duurzaamheid niet alleen een thema bij de productie van stoffen, kleding en collecties. Ook consumenten kunnen stappen zetten. “Ik vind het belangrijk dat vrouwen kleding kiezen die ze lang dragen en die past bij hun stijl. Door klassieke items te ontwerpen, van hoge kwaliteit, kan ik zorgen dat de kleding lang meegaat. Ik daag mijn klanten vervolgens uit om kleding te kopen met oog voor hun persoonlijke stijl en niet omdat iets in de mode is.”

Uiteindelijk vindt Marjolein transparantie het allerbelangrijkste als het gaat om duurzaamheid. “Iedereen verstaat iets anders onder duurzaamheid. Bovendien is er niet zoiets als honderd procent duurzaam. Ik leg daarom uit hoe ik werk, ben open over wat ik doe en geef eerlijk toe dat ik met mijn merk nog stappen kan zetten. Maar ik ben ook trots op wat ik doe en ga met hart en ziel door met waarin ik geloof. Alleen op die manier zal het gaan lukken.”

Kleding van Marjolein Elisabeth koop je bij:

  • UHMAH in Amsterdam
  • Poush in Den Haag
  • LivStores in Utrecht

Andere verkooppunten (ook buiten Nederland), kun je hier vinden.