Soul Stories

Hoe Sjaak Hullekes de bezieling weer terugbrengt in kleding met nieuw label Hul Le Kes

Waardering voor onze kleding is tegenwoordig niet meer zo vanzelfsprekend, vindt Sjaak Hullekes. Er mist bezieling, er mist een verhaal. Waar machinale productie de standaard is, probeert de Nederlandse modeontwerper de schoonheid van imperfectie te laten zien. Na een periode van bezinning, lanceerde hij in juni 2018 zijn nieuwe merk Hul Le Kes: tijdloze, unieke items van deadstock of antieke stoffen, met een persoonlijk paspoort.

Tekst en fotografie: Nienke Wind

Sjaak Hullekes studeerde in 2005 cum laude af aan de hogeschool ArtEZ in Arnhem. Met zijn eigen label Sjaak Hullekes wist hij een schare fans aan zich te binden die terecht kon in zijn winkels in Den Haag en Arnhem. Maar in 2016 trok hij hier de stekker uit. Hij kon zichzelf niet meer vinden in het merk; hij voorzag zijn klanten van pakken, maar vond zichzelf eigenlijk geen “pakkenman”. Bovendien kwam hij niet meer aan ontwerpen toe. Zeven dagen per week stond hij in de winkels en daarnaast was hij bezig om de productie in de lucht te houden. Het modesysteem maakte hem boos. “Het tempo klopt niet”, vertelt Sjaak. “Het moet alleen maar meer, sneller en groter. En het is een keten waarin je je afhankelijk moet opstellen.” Hij miste de bezieling in zijn werk en besloot zichzelf even helemaal stil te zetten.

Sjaaks kledingkast

Tijdens zijn adempauze van totaal twee jaar voelde Sjaak weer de behoefte om te ontwerpen. Dit keer besloot hij om dicht bij zichzelf te blijven en zijn eigen kleding – die hij bijvoorbeeld droeg in zijn atelier of tuin – als inspiratiebron te gebruiken. Door zich af te vragen wie hij is en wat hem gelukkig maakt, ontdekte hij welke kernwaardes voor hem persoonlijk belangrijk zijn. Deze bracht hij feilloos samen met Hul Le Kes als eindresultaat. “Net als bij het vorige merk gaat het nog steeds heel erg over kleur en gevoel. Alleen is het formele eruit geslagen; dit is de casual kant. Ik sta er zo ontzettend achter. Het is compleet wie ik ben.”

Credits: Sifra van Lange

Deadstock en antieke materialen

Van kinds af aan ging Sjaak geregeld naar rommelmarkten en veilingen. Hij deed niets liever dan lapjes vinden. Om die reden is het voor intimi geen verrassing dat de ingrediënten van het merk hun oorsprong hebben op rommelmarkten. Hul Le Kes gebruikt geen nieuwe grondstoffen. Ik gebruik wat ik vind.” Met Hul le Kes omarmt Sjaak Hullekes in alle details de schoonheid van imperfectie: van de labels in de kleding tot de dozen waarin je item wordt verzonden. Zo hebben de labels in de kleding van het merk aanvankelijk een andere bestemming: ze zouden dienen als lont voor in een oliebrander of als stootband in een broek. Om die reden verschillen alle labels van formaat en kleur. Ook de koordjes en de daaraan hangende kaartjes zijn allemaal anders. Wanneer je iets bestelt, wordt jouw pakket in een doos verstuurd die gemaakt is van restmateriaal. Iedere doos varieert dan ook in kleur en dikte. 

Hul le Kes

In het paspoort lees je over de vlekken in het kledingstuk en tijdens welke speciale gebeurtenissen het is gedragen.”

Verhalen uit een paspoort

Hullekes gebruikt voor zijn merk enkel overgebleven stoffen, zogenaamde deadstock, en antieke stoffen. Stapels antieke tafellakens uit Frankrijk ondergaan bij Hul Le Kes een metamorfose waardoor ze veranderen in unieke kledingstukken. Eén item kan uit vier tot vijf lakens bestaan. Zo kan het zijn dat een kledingstuk niet egaal is van kleur en structuur, maar dat vindt Sjaak juist mooi. “We moeten de waarde zien van leeftijd. Er zit juist een verhaal achter een vlekje of scheurtje.” Om die herwaardering aan te moedigen, krijg je bij elk kledingstuk van Hul Le Kes een speciaal paspoort. Daarin staat wie het heeft gemaakt, wanneer het is gemaakt, hoe het item heet en de productcode. In het paspoort lees je bijvoorbeeld informatie over de vlekken in het kledingstuk en tijdens welke (speciale) gebeurtenissen het is gedragen.

Hul le Kes

Een circulaire reis

Hul Le Kes stimuleert om bewust om te gaan met het kledingstuk dat je bij het merk koopt. Wanneer je het niet meer draagt, kun je het item met het paspoort weer inleveren. Je krijgt dan vijftien procent terug van je oorspronkelijke aankoopbedrag die je dan weer kunt gebruiken voor een nieuwe aankoop bij Hul Le Kes. Het oude kledingstuk gebruikt Sjaak vervolgens als grondstof voor een nieuw kledingstuk om weer de verkoop in te gaan – met hetzelfde paspoort dat al een heel leven weergeeft. Daarmee ondergaan zijn kledingstukken een mooie circulaire reis. Op deze manier brengt hij de ziel weer terug in deadstock, en blaast hij antieke stukken – waar al een bijzonder verhaal achter zit – weer nieuw leven in.  “Ik hoop dat mensen het verhaal, dat stukje bezieling, bijna nog belangrijker gaan vinden dan het kledingstuk zelf.”

Ik hoop dat mensen het verhaal, dat stukje bezieling, bijna nog belangrijker gaan vinden dan het kledingstuk zelf.”

Tijdloze stukken die seizoenen overstijgen

Studio Ryn, dat zich in hetzelfde pand in Arnhem bevindt als Sjaak zelf, is verantwoordelijk voor het maken van de kleding. De grondstoffen worden gekocht in Nederland, Duitsland en Frankrijk. Als Nederlandse koper kun je bijna geen lokaler kledingstuk vinden. Bovendien is het een tamelijk kleine collectie die niet met de modeseizoenen meegaat. Het streven is om één keer per jaar een collectie te produceren die te koop zal zijn bij een selectie toekomstige retailers. Dit jaar zal Sjaak Hullekes ook een webshop lanceren waar hij de collectie eens in de zoveel tijd zal aanvullen met tijdloze stukken. Door de natuurlijke, kwalitatieve stoffen en de tijdloze kleuren en silhouetten gaan de kledingstukken langer dan slechts één modeseizoen mee. 

Lees ook: dit moet je weten over slow fashion

De Hul Le Kes Community

Storytelling is een grote drijfveer voor de ontwerper. Het doet hem veel als iemand zich kan identificeren met zijn verhaal en het vervolgens doorvertelt. Hul Le Kes leent zich daar perfect voor. Hullekes hoopt dan ook dat er een “community-gevoel” ontstaat tussen de kopers en het merk. Hij heeft er bovendien bewust voor gekozen om de conventionele maatvoering de deur uit te gooien, zodat mannen als vrouwen bij het merk terecht kunnen. De maten gaan van 1 tot en met 4 en er is A voor All sizes. Zo word je uitgedaagd om te kijken naar wat het beste bij je past en mooi staat. En niet naar wat de maatvoering van tegenwoordig aan jou voorschrijft.

Een duurzame standaard

Dat duurzaamheid nog steeds een stoffig imago heeft, vindt hij jammer. “Ergens is er een missie nodig die vertelt wat er gedragen wordt. Men gaat met kleding om als een broodje hamburger. Het volume waarin we kleding kopen en weggooien  is schrikbarend. Duurzaamheid zou de standaard moeten zijn, maar daar is nog heel veel lawaai voor nodig.”

Sjaak Hullekes is ook bekend van de serie Genaaid! op NPO. Als coach begeleidde hij de vier jonge ontwerpers in het creëren van een duurzame collectie voor een modeshow op Dutch Sustainable Fashion Week (oktober 2018). Op 8 maart wordt de webshop van Hul le Kes gelanceerd. Wil jij voor die tijd al zo’n mooi duurzaam item van Hul Le Kes bestellen? Stuur dan een mailtje naar office@arnheimfashion.com.