Soul Stories

Met Rhumaa draag je het werk van getalenteerde kunstenaars uit Afrika

Rhumaa combineert duurzame mode met persoonlijke verhalen van talentvolle kunstenaars uit Afrika. Omdat het merk duurzaamheid en stijl feilloos met elkaar weet te combineren, is het er ook een dat we zelf heel graag dragen en supporten. Benieuwd naar het verhaal achter Rhumaa, spraken we met oprichter Daniel Beernink. Zo ontdekten we dat Rhumaa zoveel meer is dan alleen een stijlvol modemerk: “Alles wat ik met Rhumaa doe moet van betekenis zijn voor mens en milieu.”

Tekst: Talita Kalloe | Fotografie: Daisy Ranoe

Ha Daniel, Rhumaa ontwerpt collecties in samenwerking met Afrikaanse kunstenaars. Vanwaar die liefde voor Afrikaanse kunst?

“Er lopen veel getalenteerde kunstenaars rond in Afrika en we raken geïnspireerd door de verhalen die zij creëren. Ze zijn persoonlijk, cultureel, emotioneel en bovenal prachtig. Maar helaas hebben ze geen platform om hun talenten verder te ontplooien. Dit platform bieden wij met Rhumaa. Voor elke collectie werken we samen met een Afrikaanse kunstenaar die onze ethische en duurzame visie deelt. Elk kunstwerk wijst ons de weg naar de print die wij ontwikkelen voor onze collectie. Door een item van Rhumaa te dragen, draag je dan ook zoveel meer dan alleen een kledingstuk. Je draagt het verhaal en de boodschap die de kunstenaar met zijn werk wilt uitdragen.”

Wat is het verhaal van de huidige Think Inward collectie, in samenwerking met kunstenaar Katlego Modiri?

Katlego Modiri werkt al zes jaar als kunstenaar en houdt zich daarnaast bezig met overheidsprojecten. Zijn inspiratie haalt hij uit het classicisme maar ook uit stripboeken en Art Posters. Het  originele kunstwerk van Katlego waar onze collectie op is gebaseerd, staat voor persoonlijke kracht, met als doel anderen te inspireren om meer over zichzelf te ontdekken door zonder oordeel te kijken naar de wereld om hen heen. Dit persoonlijke verhaal van Katlego en zijn werk vloeien in de hele collectie door; in de prints maar ook in designdetails, afwerkingen, kleur en materiaalkeuzes. In deze hele collectie hebben we dan ook gebruik gemaakt van fijne en natuurlijke materialen zoals cupro, tencel, onbewerkte zijde, linnen en biologische katoen. De natuurlijke materialen zijn zacht en behouden hun prachtige kleur voor lange tijd.”

Lees ook: waar je op het gebied van materiaalgebruik op kunt letten bij een duurzaam kledingstuk

Waarom koos je ervoor om je te focussen op duurzaam ondernemerschap?

“Op mijn tweeëntwintigste ging ik naar India. Ik ben altijd al geïnteresseerd geweest in de textielindustrie maar had geen idee hoe het eraan toe ging. Totdat ik naar sweatshops in India werd meegenomen. Daar heb ik dingen gezien die je als mens niet kunt verdragen. Vanaf dat moment wist ik het zeker. Als ik een modelabel ga opzetten, doe ik het op een duurzame manier. Alles wat ik met Rhumaa doe moet van betekenis zijn voor mens en milieu.”

Wat is er duurzaam aan de modecollecties van Rhumaa?

“We letten op het zoveel mogelijk verduurzamen van alle aspecten in de keten: van productie tot materiaalgebruik. Onze items worden in Portugal en in Turkije geproduceerd. Met onze leveranciers zijn we er scherp op dat het produceren onder goede arbeidsomstandigheden gebeurt. We willen de hele supply chain op een eerlijke manier doorlopen. Om dit te garanderen produceren we volgens de beste ethische en milieubewuste richtlijnen. We werken bovendien zoveel mogelijk met duurzame materialen zoals Tencel, organic cotton, eco-wol en cupro. Dit wordt ondersteund door certificaten zoals GOTS en OEKO-TEX®. Eén van onze productiepartners was de eerste vegan gecertificeerde fabrikant wereldwijd. Deze partner won bovendien de prijs voor meest milieuvriendelijke fabrikant in 2018.”

Lees hier alles over de materialen, de verwerking van de prints en de keurmerken waar Rhumaa mee werkt

Wat is het voordeel voor kunstenaars die via Rhumaa een platform krijgen?

“We bieden de kunstenaars enerzijds een platform via Rhumaa om meer bekendheid te generen en hun werk in de spotlights te zetten. Zodat ze hun artistieke talenten verder kunnen ontdekken, en daarmee een betere kans hebben op de arbeidsmarkt. Om die reden hebben we ook de Rhumaa Foundation opgezet. Van alle aankopen die je doet, gaat een percentage van de winst naar de Rhumaa Foundation. Hiermee zetten we onder andere projecten op die de kunstenaars waarmee we werken ondersteunen. En we werken samen met organisaties die helpen bij vaardigheidsontwikkelingen in achtergestelde samenlevingen. In samenwerking met de kunstenaar met wie we in een collectie samenwerken, steunen we bovendien een stichting die hem of haar nauw aan het hart ligt. Zo geven we betekenis met ons merk. Door iets terug te geven aan en via de kunstenaars. En door echt een verschil te maken in de textielindustrie.”

Op de foto’s draagt Talita de Change beige top, De peace trouser en Forward top en de prachtige virtue printed jumpsuit van de Think Inward collectie. Speciaal voor onze lezers mogen we een exclusieve kortingscode aanbieden voor 20% korting op de gehele collectie van Rhumaa. Gebruik daarvoor de code TALITAXRHUMAA. Ga naar de website van Rhumaa.