Mode, Sustainable struggles

Natuurlijke materialen: hoe duurzaam is kleding van hennep?

Hennep is een onverwoestbaar materiaal, heeft gezonde eigenschappen voor de huid en is duurzaam en verantwoord. Toch dragen we met z’n allen nog relatief weinig kleding van hennep. Hoe komt dat? In dit artikel lees je alles over de nog relatief verborgen schoonheid van dit duurzame materiaal.

Door: Laura Switten | Featured foto: Anoek Steketee

Het verschil tussen hennep en marihuana

De hennepplant, ook wel Cannabis Sativa genoemd, is makkelijk te verwarren met de Marihuana plant. Hoewel de planten allebei tot de Cannabis soort behoren, zit het grote verschil in de hoeveelheid psychoactieve verbindingen. Het THC gehalte in hennep is lager dan 0,2 procent, tegenover de 5 tot 20 procent THC die je in wiet terugvindt. Van hennep kun je dus niet stoned of high worden. Toch halen veel mensen deze twee planten nog door elkaar. De hennepplant bevindt zich onder andere daardoor nog een beetje in het verdomhoekje en dat is zonde. Want het is niet alleen de sterkste natuurlijke vezel die er bestaat, maar bijna alle onderdelen van de plant zijn te benutten voor multifunctioneel gebruik. Zo wordt de hennepplant al eeuwenlang bewust gekweekt om er textiel, touw en papier van te maken. Voor het gemak spreken we in dit artikel dus van vezelhennep.

Kleding van hennep: een lage impact

Hennep is een enorm snel en makkelijk groeiende plant. De bastvezels – de vezelgroep waar hennep net als linnen toe behoort – heeft de laagste ecologische voetafdruk. Deze impactkaart van Milieucentraal laat dit ook mooi zien. Maar wat maakt vezelhennep nog meer duurzaam? Ten eerste zijn alle delen van de hennepplant bruikbaar. De buitenste touwachtige bastvezels zijn geschikt voor touw en textiel. En de binnenste, houtachtige laag kan juist gebruikt worden als brandstof, bouw- en isolatiemateriaal of bodembedekking. Hennep is ook geliefd als superfood vanwege de rijke gezondheidseigenschappen. Denk aan hennepzaad en hennepzaadolie – een van de weinige oliën die Omega 3 en Omega 6 vetzuren bevat in de ideale samenstelling. Maar ook in verzorgingsproducten of medicinale toepassingen zoals CBD olie. Daarnaast heeft het telen van hennep talloze voordelen.

Kimzey Nanney via Unsplash

De voordelen van hennep verbouwen:

  • Hennep heeft geen chemische bestrijdingsmiddelen nodig. De plant is van nature bestand tegen insecten. Dit maakt het een makkelijke plant om volledig biologisch te telen.
  • Hennep groeit als kool. De plant groeit heel snel en gedijt in verschillende klimaten. In slechts 120 dagen is de plant al klaar om te oogsten. 
  • Hennep heeft minder land nodig. Het gewas heeft drie keer meer opbrengst bij hetzelfde landoppervlakte dan katoen.
  • Hennep heeft een slim wortelsysteem. Door de diepe, fijne wortels houdt het hennepgewas de bodem gezond en zuivert het giftige stoffen uit de bodem en uit afvalwater. Ook geeft de plant 60-70% van de voedingsstoffen die hij gebruikt om te groeien weer terug aan de bodem.
  • Hennep gebruikt minder water. Hennep heeft slechts 25 tot 35% van het water nodig dat katoen verbruikt. Daarmee is het gewas een koploper. Enkel jute heeft minder water nodig.

Voordelen voor de gevoelige huid

Naast een lage ecologische voetafdruk, is kleding van hennep ook een goede keuze bij een gevoelige huid. De stof is niet alleen hypoallergeen en antibacterieel, maar ook makkelijk biologisch te telen en daarmee vrij van pesticiden en chemicaliën. Ook is de vezel zeer geschikt voor natuurlijk of plantaardig verven en ook daarmee voorkom je onnodige chemicaliën op de huid. Daarnaast is hennep net als linnen een ademende stof, vocht absorberend en reguleert het je lichaamstemperatuur: lekker warm in de winter, en verkoelend in de zomer. Dit maakt het ook ideaal om te dragen als nachtkleding. Nog een voordeel: kleding van hennep wordt zachter naarmate je het vaker wast. Er gaan nauwelijks vezels verloren en de hennepvezel wordt alleen maar sterker als deze nat is. Hennep zou zelfs sterker zijn dan linnen, en gaat wel twee tot drie keer langer mee dan katoen vanwege de sterke vezel. Ook qua levensduur is kleding van hennep dus een mooie duurzame keuze.

Lees ook: Natuurlijke materialen: waarom linnen zo duurzaam is

De nadelen van hennep

Tegenover alle voordelen, zijn er ook enkele nadelen. Kleding van pure, onbewerkte hennep is vaak stugger en ruwer als materiaal. De vezels hebben nog niet dezelfde zachtheid en fijnheid van katoen en moeten daardoor altijd verwerkt worden in een blend met bijvoorbeeld katoen om de stof soepeler te maken. Bovendien moeten de vezels van een bepaalde lengte en dikte zijn, willen ze bij spinnerijen en weverijen op de machines passen. De textielsector is nog overwegend ingericht op het verwerken van katoen. Mede omdat hennep ook geen eerlijke kans heeft gekregen. Het werd in veel landen jarenlang verboden om te telen omdat het afkomstig is  van de Cannabis Sativa plant. Doordat de industrie nog niet goed op het verwerken van hennepvezels is afgestemd, is het nog moeilijk (en vaak duur) om hennepvezels machinaal en daarmee op grotere schaal te verwerken. Hierdoor wordt het nog relatief weinig gebruikt wordt in kleding.

Moeilijk lokaal te telen

Ook is hennep nog moeilijk lokaal – in Europa – te telen. China is het hart van de hennepteelt en – anders dan in Europa – heeft de teelt daar nooit stilgelegen. Het land heeft flink kunnen doorontwikkelen en heeft daarmee de beste faciliteiten, kennis en vakmanschap om de hennepvezels te verwerken tot een prettig draagbare en te verwerken stof. Omdat de productie helemaal in China gebeurt, is het echter moeilijk te traceren of er chemicaliën aan zijn toegevoegd, of onder welke arbeidsomstandigheden hennep is geteeld, verwerkt en geproduceerd.

Hennep in opmars

Gelukkig zien ook steeds meer merken de potentie in van het materiaal en wordt er aan de achterkant flink doorontwikkeld. Zo zijn er al een aantal grote kledingmerken die hennep in hun collecties gebruiken. Outdoormerk Patagonia gebruikt het gewas al jaren als duurzaam alternatief voor katoen. Begin dit jaar bracht ook Levi’s het nieuws naar buiten dat het nu hennep met katoen kan mengen zonder dat het iets afdoet aan de zachtheid van de stof. Het jeansmerk verwacht het zo te kunnen doorontwikkelen, dat kleding van 100% hennep over vijf jaar zou kunnen aanvoelen als katoen. Ook zijn er mooie indie brands die hennep verwerken in hun kleding. Zoals het Engelse merk Thought, The Hemp Temple, Hempje en het Amsterdamse merk Hoodlamp. Thought maakt bijvoorbeeld nacht- en homewear van 100% hennep dat toch zacht en flowy aanvoelt. Hennep wordt trouwens ook gebruikt voor wasbare luiers omdat het zo goed vocht absorbeert.

Lees ook: waarom Talita eerst niet voor wasbare luiers koos, maar een jaar later wel

De afdankfase van hennep

Ook in de afdankfase blijkt hennep duurzaam. Als je het kledingstuk helemaal hebt afgedragen, kun je de stof van hennep gewoon composteren. Het natuurlijke materiaal is namelijk biologisch afbreekbaar. Om de natuur een handje te helpen kun je eventuele labels verwijderen en de stof in stukken scheuren of knippen voordat je het op composthoop gooit. Heb je die niet? Dan kun je de slierten stof in bloembedden leggen om de bodem te helpen met het vasthouden van vocht. Over de stof kan je een laag mulch leggen (bijvoorbeeld bladeren, cacoa of houtsnippers). Andere natuurlijke stoffen, zoals biologisch katoen of linnen, zijn hier trouwens ook geschikt voor. Let er wel op dat de stof die je hiervoor gebruikt geen blend is met kunstmatige vezels, zoals rayon, polyester, elastane of nylon.

Lees hier waarom de afdankfase zo belangrijk is voor een circulair proces

Foto: @thehemptemple

Kleding van hennep: een duurzame keuze

De voordelen en nadelen tegen elkaar afgewogen, kunnen we zeggen dat hennep duurzaam is en daarmee een goede ecologische keuze. Bij de productie heeft hennep heeft weinig land, water en geen chemicaliën nodig. Daarnaast geeft de plant zelfs voedingsstoffen terug aan de grond en zuivert het de bodem. Ook is de stof goed voor je huid, en zowel duurzaam in het gebruik als in de afdankfase. Ideaal dus ook als nacht- en sportkleding en voor basics. En ook niet onbelangrijk – het is een hele mooie stof met een minimalistische uitstraling. Benieuwd geworden? Tijdloze nachtkleding van Hennep vind je bij Honesse. En bij Iron Roots vind je microplastic vrije sportkleding, gemaakt van kwalitatief hoogwaardige natuurlijke materialen zoals hennep, eucalyptus, beukenhout en biologisch katoen. 

Lees ook:

Bronnen: Stockholm environment Institute, Thought, Sewport, Leandropcc, Ministry Of Hemp, Way of leaf, UTwente, De Correspondent