Mode, Sustainable struggles

Natuurlijke materialen: waarom linnen zo duurzaam is

Capanni Amersfoort

Wij zijn dol op linnen. Het materiaal, de textuur, de kwaliteit; linnen is een perfect materiaal voor een tijdloze stijl en past helemaal in de slow fashion gedachte. Maar dat niet alleen. Linnen is misschien wel één van de meest duurzame materialen die je kunt dragen. Hoe duurzaam is linnen? We zoeken het uit in dit artikel.

Door: Laura Switten | Featured foto: Rosie Reports

Een Europese geschiedenis

Linnen is afkomstig van de vlasplant en is de enige plantaardige textielvezel die is ontstaan in Europa. Nog steeds is 85% van het linnen dat op de markt komt geteeld in Europa. Europees linnen is duurzaam en van zeer hoge kwaliteit. Dit komt onder andere door het typische West-Europese vochtige zeeklimaat in combinatie met de lage thermische dichtheid van vlas, een rijke bodem én de jarenlange ervaring van vlaskwekers. Sommige Europese landen hebben bovendien een erg rijke traditie in het verbouwen en verwerken van linnen. In Litouwen heeft linnen bijvoorbeeld nog steeds een plaats in de folklore en ontwerpen verschillende kleine ateliers hedendaagse mode en nachtkleding met linnen stoffen. Doordat de gehele productie in Europa plaatsvindt is het transparanter én duurzamer.

Foto’s: Evert Groot

Een kleine ecologische voetafdruk

Samen met natuurlijke bastvezels zoals hennep, is linnen duurzaam en een van de stoffen met de laagste ecologische voetafdruk. Deze impactkaart van Milieucentraal laat dit ook mooi zien. Maar wat maakt linnen nu precies zo duurzaam? Allereerst: alle delen van de vlasplant zijn bruikbaar. Zero-waste bij uitstek dus. De zaden – beter bekend als lijnzaad – zien we terug in zeep, cosmetica en voeding. Van de korte linnen vezels worden touw en grove garen gesponnen, terwijl de fijne en lange vezels juist de fijne linnen garen opleveren. Als je de keuze hebt uit linnen of katoen, dan is linnen een duurzamere keuze.

Voor linnen is:

  • Minder land nodig. De vlasplant groeit in arme grond en heeft minder landoppervlakte nodig dan bijvoorbeeld katoen.
  • Minder water nodig. Ten opzichte van katoen heeft de vlasplant maar de helft van de hoeveelheid water nodig.
  • minder transport nodig. Linnen wordt voornamelijk in Europa geteeld. Terwijl katoenteelt juist vaak buiten Europa plaatsvindt (bijvoorbeeld in Azië, Zuid- en Centraal Amerika). 
  • Minder energie nodig. Bij de productie van linnen is het energieverbruik slechts 8% van het totale energieverbruik van polyester productie.
  • Minder tot geen pesticiden en herbiciden. Zelfs wanneer vlas niet 100% biologisch geteeld wordt, zijn de gebruikte hoeveelheden onkruidverdelgers en pesticiden significant minder dan bij katoen.

Linnen: duurzaam en tijdloos

Hoe lang je een kledingstuk draagt heeft impact; hoe langer het meegaat, hoe duurzamer. Linnen spant daarin de kroon. Want, als je het goed verzorgt, kan een linnen kledingstuk tot wel 30 jaar meegaan. Dit komt onder andere door de taaie structuur van de linnen vezels. Ook is de stof natuurlijk resistent tegen motten en maakt wassen – in tegenstelling tot andere materialen –  de stof juist sterker en soepeler. Let hierbij wel erop dat je gewassen linnen koopt, in plaats van ongewassen linnen. Daarover verderop meer.

Lees ook: deze winkel in Middelburg heeft een voorliefde voor linnen

De voordelen van linnen

Linnen heeft daarnaast ook nog een aantal voordelige eigenschappen. Zo kun je het bijvoorbeeld het hele jaar door dragen. Doordat de stof ademt houdt linnen je frisser in de zomer en warmer in de winter. Daarnaast absorbeert linnen vocht en droogt het sneller dan katoen. Hierdoor houdt het geen bacteriën vast en is de stof hypoallergeen en antibacterieel. Linnen zou ook anti-statisch zijn, je nachtrust verbeteren en stress verlichten. Een pluspunt dus als je linnen gebruikt voor je nachtkleding of lakens. Als laatste heeft linnen een herkenbare en unieke textuur met diepte in zijn vezels. In combinatie met een minimalistisch ontwerp krijg je een kledingstuk dat helemaal in de slow fashion gedachte past.

De voordelen van linnen nog even op een rijtje:

  • ademend
  • hypoallergeen en antibacterieel
  • antistatisch
  • heeft een herkenbare en unieke structuur

Fotocredits links: Talita Kalloe (draagt een jurk van Ssaar) | midden: Unsplash | Rechts: Honesse

Linnen blends en gewassen linnen

Als je een linnen product koopt, kun je erop letten of er nog een andere stof doorheen zit. Er bestaan bijvoorbeeld blends van linnen met rayon, katoen of polyester. Er kunnen voordelen zitten aan een blend met linnen. Puur linnen kreukt nogal snel en niet iedereen is daar fan van. Een blend met bijvoorbeeld polyester zorgt ervoor dat de stof soepeler valt. Het nadeel is alleen dat een blend, linnen met een niet-afbreekbare stof, niet of moeilijk te recyclen is. Daarnaast kun je ook kijken naar de wassing. Linnen krimpt namelijk bij de eerste wasbeurt. Daarom wordt de stof meestal voorgewassen voordat er een kledingstuk van wordt gemaakt. In dat geval wordt er gesproken van “gewassen linnen”. Dit zorgt er ook voor dat het linnen mooi in vorm blijft en zijn kwaliteit niet verliest. Kiezen voor gewassen linnen is dus een veiligere keuze.

Tip: ben je fan van de look van gewassen linnen? Bekijk dan eens deze prachtige beddengoed collectie van Yumeko van gewassen linnen – om bij weg te dromen toch?

Beddengoed van gewassen linnen (Yumeko)

Zijn er ook nadelen?

Je kan het best puur wit linnen vermijden, omdat er in dat geval vaak chemicaliën zijn gebruikt voor het bleken van de stof. Beter zijn natuurlijke, zachte kleuren zoals gebroken wit, aardetinten en pastels. Ook kreukt linnen meer dan katoen. Wij vinden dit juist de charme van de stof. Maar mocht je er niet van houden, dan kun je het natuurlijk ook strijken (wat op zijn beurt wel weer een hoger energieverbruik teweeg brengt). Of je kunt kiezen voor een linnen blend, met het risico dat het dan niet meer te recyclen is. Daarnaast is het spinnen van linnen garens arbeidsintensief en is productie in Europa vaak prijziger. Een linnen kledingstuk valt daarom vaak wat hoger uit in prijs, maar het is wel een eerlijke prijs. Je krijgt er een hoogwaardig product voor terug dat bijna een leven lang mee gaat.

Conclusie: met linnen maak je een duurzame keuze

De voordelen en nadelen tegen elkaar afgewogen, kunnen we zeggen dat linnen een goede ecologische keuze is. Het wordt in Europa geproduceerd, heeft een lage milieu impact, het is tijdloos en lang draagbaar. Benieuwd geworden? Linnen nachtkleding in minimalistische stijl én gemaakt in Europa vind je bij Honesse. Ben je op zoek naar kwalitatief linnen beddengoed bij een duurzaam bedrijf? Kijk dan eens bij Yumeko