Soul Stories

Dit houtatelier in Utrecht moet je een keer bezocht hebben

Op het erf van Houtzaagmolen de Ster in Utrecht vind je het atelier van Draaj. De afgelopen acht jaar draait eigenaar Karim Eharruyen daar hout. De vruchten ervan sieren ieder hoekje en gaatje in zijn atelier. Houten kunstobjecten – groot en klein, waar al zijn ziel en zaligheid in zit.

Door Talita Kalloe

Als muzikant en luit-speler (een heel mooi Arabisch snaarinstrument) lijkt het beste van twee werelden voor Karim Eharruyen samen te komen in zijn atelier dat hij deelt met gitarenmaker Lucas. Hij is er omringd door de ziel van muziek en hout. Toen ik binnenliep, was Karim hard aan het werk. De houtdraaimachine draaide op volle toeren terwijl de subtiele houtsnippers ervan af vlogen. Door het harde geluid van de machine, duurde het even voor hij door had dat ik binnen stond. En dat blijkt typisch voor de manier waarop hij werkt. Als Karim eenmaal met zijn hout bezig is, zit hij volledig in zijn eigen wereld. En het mooiste van alles: ik had hem daar niet eens voor aan het werk te hoeven zien. De manier waarop zijn ogen oplichtten wanneer hij over Draaj praatte, sprak boekdelen.

Toen de vonk oversprong

Karim raakte vijftien jaar geleden voor het eerst in aanraking met het houtdraaien. Hij leerde de techniek van de Utrechtse houtdraaister Christine Langerhorst en werkt nog steeds met het gereedschap waar haar initialen in staan. “Soms heb je een aanraking en dan gebeurt er iets”, vertelt Karim. “Dat overkwam mij toen ik voor de eerste keer de aanraking van het draaien van het hout mocht ervaren. Vanaf dat moment wist ik: dit moet ik doen.” Karim’s eerste werk was een kandelaar van hout. Deze staat nog steeds in zijn atelier. Later kwam de vogel – één van zijn meest bekende en geliefde objecten. De collectie breidde zich onder andere uit met trompetters en prachtige houten schalen in houtsoorten zoals eik, esdoorn, peer en walnoot.

Het houten vogeltje

Voor Karim is de vogel de ultieme balans in vormen. Het begon met het ei, en daarna vormde het object zich naar de vogel met een bolletje en een snaveltje (hebben we daarmee ook meteen het kip-ei-raadsel ontrafeld ;-)). Het kopje en het lijfje zitten los van elkaar. Op deze manier kun je het kopje op iedere positie neerzetten zoals jij dat op dit moment voelt. En dat is precies de missie achter Karim zijn werk. Zijn objecten zijn dynamisch en altijd in beweging. Hij ziet zichzelf als ontdekker van al bestaande vormen en structuren en wil daarin geen betekenis opleggen, maar slechts doorgeven. Jou nodigt hij uit om vrij te spelen met de objecten, de vormen echt te voelen en ze letterlijk naar jouw hand te zetten. Een mooi bruggetje naar de naam van zijn label: “Je mag er je eigen draai aan geven.”

De soul van Draaj

Dat Karim liefde heeft voor zijn vak staat buiten kijf. Hij liet mij zien hoe het houtdraaien in zijn werk gaat, en ik mocht het ook zelf proberen. Doodeng vond ik het, want ik heb twee linkerhanden. Maar dat gevoel van de aanraking van het gereedschap op het hout, wauw! Ik kan me heel goed voorstellen hoe die vonk is overgespat. Alles wat Karim maakt en doet verloopt organisch en intuïtief en dat gaf me veel inspiratie. Echt doen wat je hart je ingeeft, en daar jaren later nog met zoveel sprankeling in je ogen over kunnen praten. Een soul story pur sang. Als je op zoek bent naar een bijzonder, uniek object in huis, of om cadeau te doen aan iemand anders, dan kun je hier je hart ophalen. Ik kreeg heel lief een esdoorn vogeltje en een eiken trompetter cadeau. Om de dag verzet ik het kopje van de vogel weer even, naar mijn eigen emotie van die dag.

De producten van Karim zijn te koop in zijn eigen atelier, bij Rachmaninoff en Puha in Utrecht en via zijn webshop.