Soul Stories

My Paper Bag: de tas die uitgroeide tot een duurzaam icoon

De My Paper Bag van MYOMY Do Goods is inmiddels niet meer weg te denken uit ons straatbeeld. En dat is maar goed ook. Want de tas is niet alleen stijlvol, maar ook duurzaam. Vandaag delen we het bijzondere verhaal van tien jaar MYOMY en haar tassen: een iconische collectie gemaakt door trotse makers voor trotse dragers.

Tekst: Maysa de Vries

Van papieren zak tot My Paper Bag

Hoe zou een mode-artikel eruit zien als alles volledig eerlijk geproduceerd werd? Wat tien jaar geleden begon met deze vraag, ontwikkelde zich uiteindelijk tot de My Paper Bag van MYOMY – de eerste tas in een collectie van nog veel meer mooie leather goods. De bekende My Paper Bag is ontworpen door Ramon Middelkoop. Hij liet zich inspireren door een zwerver in de tram met een papieren zak. Hoewel de zak oud en viezig was, bleef het model mooi intact. Het was juist het veelvuldig gebruik ervan dat de zak zijn schoonheid mee gaf. En dat is precies wat de ontwerper zo inspireerde. De My Paper Bag kwam in 2009 op de markt en werd een regelrechte hit. De eerste voorraad telde slechts 75 exemplaren. Maar dankzij een artikel van mode-journalist Milou van Rossum, kwamen op de eerste dag al negenhonderd bestellingen binnen. Het was een vliegende start, maar zeker geen eendagsvlieg. Want The My Paper Bag is ruim acht jaar later nog steeds niet weg te denken uit het Nederlandse straatbeeld.

Eerlijke werkplaatsen

Van het vergaren van de materialen tot het afwerken van de tassen: de tassen van MYOMY worden zo duurzaam mogelijk geproduceerd in het Craft Resource Center in Calcutta in India – opgericht door de Indiase onderneemster Irani Sen. MYOMY eigenaresse Marja Baas en haar team werken al vanaf het begin nauw samen Irani. Ze gaan regelmatig op bezoek bij de werkplaats om de processen rondom de productie van dichtbij te bekijken en kennis te maken met de medewerkers.  De werkplaats voldoet volledig aan de eisen van de World Fair Trade Organization (WFTO). Dit betekent dat de medewerkers een eerlijk loon betaald krijgen, onder goede omstandigheden werken, opleidingsmogelijkheden krijgen en dat er milieuvriendelijk geproduceerd en gehandeld wordt. Daarnaast krijgen de medewerkers ook gezondheidszorg en onderwijs voor het hele gezin. In 2020 hoopt het bedrijf 200 fulltime banen te kunnen aanbieden binnen hun productieketen.

Duurzame materialen

Het leer waarmee MYOMY werkt, is afkomstig van lokale boeren en is een restproduct. Dit betekent dat de dieren niet speciaal geslacht zijn voor hun huiden. Leerlooien is normaal gesproken een milieuvervuilend proces vol schadelijke chemicaliën. De tassen van MYOMY zijn echter gemaakt volgens de certificering van de Leather Working Group: wereldwijd het protocol met de strengste eisen op het gebied van mens en milieu. Zo is het chroomgebruik bijvoorbeeld teruggebracht van tien procent naar één procent en is de veiligheid van de medewerkers gegarandeerd. Ook wordt het water- en energiegebruik bij de productie van MYOMY tassen teruggedrongen en worden de huiden zoveel mogelijk gedroogd in de zon in plaats van in droogkamers. Maar hoe goed MYOMY ook bezig is, ze vinden dat ze er nog niet zijn. Daarom heeft het label de ambitie om in 2020 een honderd procent duurzaam productieproces na te streven.

Positive Icons

Van alle prachtige tassen die MYOMY maakt, is de My Paper Bag inmiddels uitgegroeid tot een waar icoon. In het kader daarvan lanceerde MYOMY op maandag 29 mei de Positive Icons campagne. Een bijzondere campagne waarin het label transparantie toont en de makers en dragers van de designtassen in het zonnetje zet. Voor de campagne liet MYOMY 16 positive icons fotograferen die allemaal op hun eigen manier een positieve impact hebben op de wereld en op het bestaan van MYOMY. Daaronder natuurlijk ook Irani Sen, eigenaresse van het Craft Resource Center in India, maar bijvoorbeeld ook Happinez oprichtster Inez van Oord, Social Enterprise oprichtster Willemijn Verloop en actrice Victoria Koblenko. Op deze manier verbindt MYOMY de keten op symbolische wijze met elkaar. En laat het label zien dat iedereen een positive icon in zich heeft. Hiermee inspireert MYOMY iedereen om op hun eigen manier de wereld een stukje mooier te maken. Love it!

Ben jij een trotste eigenaar van een MYOMY tas? Doe dan mee met de Positive Icons campagne. Deel een foto van jou met je tas en een persoonlijk verhaal op social media met de zin ‘I AM [zelf in te vullen] and I do good. #PositiveIcons #myomydogoods’. Onder de deelnemers wordt een reis verloot naar de makers in India. Hoe mooi is dat! 

Soulstores’ Talita deed zelf ook mee aan de #positiveicons campagne met haar eigen My Paper Bag

Robin Alysha Clemens is één van de getalenteerde fotografen die de Positive Icons portretteerde

Talita’s eigen My Paper Bag die – zoals je ziet – al flink gebruikt is. En daardoor eigenlijk alleen maar mooier wordt.