Soul Stories

Dit label brengt traditionele batik kunst en mode op een bijzondere manier samen

Na een bijzondere reis door Indonesie richtte Pleun van den Oever (24) vorig jaar haar label Ayo op. In haar natuurlijk geverfde tassen, clutches en bandana’s zijn traditionele batik prints uit Java verwerkt. Ontdek het bijzondere verhaal van Ayo. Over vakmanschap, slow fashion en de tijd nemen voor een creatieproces.

Door Talita Kalloe

Ze was net weer een maandje terug uit Indonesië toen ik haar sprak. Pleun heeft in totaal anderhalf jaar door het land gereisd, waarvan bijna een half jaar in Yogyakarta. Daar viel haar oog op een vrouw die met de hand een batik-kleed aan het bewerken was. Batik is een traditionele manier om patronen op stof te maken. Door eerst een pennetje in hete was te steken en vervolgens op het doek te tekenen, worden de patronen gecreëerd. Vervolgens wordt het doek geverfd. Overal waar de hete was zit, kan de verf niet komen. Hoe meer kleuren er verwerkt worden in een batik-print, hoe intensiever dus het proces. Zo kan het wel drie jaar duren om een kleed af te maken. Afhankelijk van de streek waarin de batik wordt gemaakt, vertellen de kunstenaars een eigen verhaal met specifieke symbolen. Zo staan de langwerpige ovale vormen van palmfruit voor vruchtbaarheid, en het flower of life patroon werd van oudsher gedragen door keizers.

Zelf in de leer bij traditionele vakmensen

“Toen ik een vrouw met de hand die doeken zag maken, dacht ik eerst dat ze gek was geworden”, vertelt Pleun. “Maar daarna kon ik er alleen maar vol bewondering naar kijken en toen wist ik het: dit wil ik ook. Ik ging op zoek naar de echte natuurlijke geverfde batikstoffen. Die zijn moeilijker te verkrijgen, want ze worden geverfd met bladeren, boomschors en fruitresten. Bijzonder is ook dat ze daarin bewust alleen werken met verdorde bladeren. En er zorg voor dragen dat er genoeg bladeren op de bodem overblijven om de bodem te voeden.” Uiteindelijk vond Pleun een winkeltje met de mooiste kleden. Daar raakte ze in gesprek met een vrouw die batikprints maakte. “Ze nodige me uit om  bij haar in de workshop te verblijven – in een klein dorp op Java – en daar de kunst zelf te leren. Ik ben er twee weken gebleven en het was een geweldige ervaring.”

De geboorte van Ayo

Met haar opgedane kennis en het verhaal van de ziel achter de batik-kunst rijker, besloot Pleun zelf producten te maken om de kunst te eren. Ze kocht een paar natuurlijk geverfde batik stoffen op uit Java en besloot er tassen, clutches en bandana’s van te maken. De tassen zijn gemaakt van handgewoven katoen. Vervolgens worden deze natuurlijk geverfd op Bali met de bladeren van de paraplu-boom. “Ik heb er bewust voor gekozen om de tassen zelf in Bali te laten maken. Iedere streek en dorp in Indonesië heeft zijn eigen craft. Je ziet echt verschil in resultaat als je de moeite neemt om naar de streek af te reizen waar ze gespecialiseerd zijn in wat ze doen. De batik-stoffen haal ik dus op Java, en de tassen en clutches worden gemaakt op Bali.”

Slow brand

Het maken van een product van Ayo kan tot wel drie maanden duren: van het maken van de batikstoffen op Java tot het weven van de tassen en het natuurlijk verven ervan. Daarmee is Ayo een ware slow brand, en dat is ook precies de bedoeling. Het motto van Ayo is niet voor niets: ‘Wear it the way they make it, Slow with proud and passion’. Pleun: “In Indonesië doen oudere mensen soms al hun hele leven lang met een batik. Ze zijn er echt trots op omdat ze ook weten hoeveel tijd erin zit om het te maken. Ik werk bewust niet met seizoenen, maar maak tijdloze ontwerpen die een leven lang mee kunnen gaan. Daarmee hoop ik mensen te stimuleren om bewust stil te staan bij het maakproces en de makers achter de producten.”

We couldn’t agree more. Ben jij net als wij fan geworden van het bijzondere verhaal achter Ayo? Geef in de comments onder deze post aan wat slow fashion voor jou betekent, en onder de comments verloten wij een prachtige clutch. Ook leuk: speciaal voor soulstores lezers profiteer je van 15% korting in de webshop op een item naar keuze. Gebruik daarvoor de code soulstores15.