Way of Life

De impact van Fast Furniture

fast furniture

Vraag jij je wel eens af waar je meubels vandaan komen? En door wie ze zijn gemaakt? Net als in de textielindustrie, komen kinderarbeid, uitbuiting en dwangarbeid helaas ook in de meubelindustrie voor, met name in Azië en Zuid-Amerika. Van productie en transport tot gebruik: fast furniture heeft een grote impact.

Een hoge uitstoot, belastend voor het milieu en barre arbeidsomstandigheden; dat de textielindustrie hiermee kampt is inmiddels bekend. Maar fast furniture – de equivalent voor meubels die onder dezelfde omstandigheden zijn geproduceerd – is een blinde vlek. Over kleding en voedsel denken we steeds bewuster na. Maar als je kast stuk is, gooien we hem bij het grofvuil en rijden we naar Ikea voor een nieuwe.

De wegwerpfunctie van fast furniture

Jaarlijks haalt Nederland zo’n 500.000.000 kilo grof huishoudelijk afval op. Een groot deel daarvan betreft afgedankte meubels. In Europa is dit zelfs 11 miljard kilo aan meubelafval (1). Negentig procent hiervan wordt verbrand of eindigt op de vuilnisbelt. Slechts 10% wordt gerecycled. Het grof huishoudelijk afval is de enige afvalstroom die de laatste jaren niet slinkt maar zelfs toeneemt. Zeer belastend voor het milieu maar ook zonde van de waardevollegrondstoffen die op deze manier verloren gaan.

fast furniture

De impact van Fast Furniture

Fast furniture zijn meubels die vaak voor weinig geld in grote oplagen en in snel wisselende collecties worden verkocht. Dit gaat vaak ten koste van het milieu en van eerlijke en gezonde arbeidsomstandigheden. Het fenomeen is vergelijkbaar met het fast fashion systeem in de mode. Fast furniture is helaas nog een enorme blinde vlek. En dat is zonde, want de impact ervan is groter dan we denken. Om wat feiten en cijfers te noemen:

  • Jaarlijks wordt in de Europese Unie 11 miljard kilo aan meubels weggegooid
  • Van alle weggegooide meubels wordt 90% verband of eindigt op de vuilnisbelt
  • Per huishouden zorgen meubels voor 146kg CO2 uitstoot per jaar
  • 60% van de in Nederland verkochte meubels wordt in China gemaakt
  • Een houten kast die in China wordt geproduceerd is goed voor 107kg CO2 uitstoot. Een kast uit Nederland bespaart de helft
  • In Oost-Europa’s oudste bossen wordt illegaal gekapt voor het produceren van meubels
  • Giftige stoffen uit fast furniture zijn schadelijk voor de gezondheid
  • Veel meubels en meubelstoffen worden geproduceerd onder dwangarbeid of kinderarbeid

Een duurzaam alternatief

Waar verduurzaming in de mode inmiddels langzaam maar zeker in beweging komt, is het op het gebied van interieur nog wat dieper zoeken naar duurzame alternatieven. Gelukkig komen er wel steeds meer duurzame woonmerken bij die hele mooie en kwalitatieve alternatieven bieden voor de inrichting van je huis. Voordat je aan de slag gaat is de eerste stap om jezelf de volgende vraag te stellen:

“heb ik het echt nodig?”

Sta je op het punt een nieuwe bank of kast te kopen, terwijl die van jou er nog prima uitziet en makkelijk nog wat jaren mee kan? Is het nog te repareren misschien, of op te knappen met een likje verf voor een nieuwe look? In dat laatste geval kun je kiezen voor een duurzame lak of verf. Van bijvoorbeeld Raw Paints, Eco Coatings of Fairf? Zelf niet zo handig? MsVerhip maakt oude meubels weer als nieuw. Als je toch iets nieuws wilt, kijk dan eens naar tweedehands opties. Kringloopwinkels, Marktplaats en Facebook Marketplace staan vol met tweedehands parels en design klassiekers die vaak voor een prikkie worden weggedaan. Kijk ook eens op Reliving. Op dit platform vind je een mooie verzameling van vintage woonvondsten.

Lees ook: 4x tips voor duurzaam wonen

Bewust meubels kopen

Als je er toch niet omheen kunt en echt een nieuw meubelstuk wilt aanschaffen, stel jezelf dan de volgende vragen om een zo bewust mogelijke koopkeuze te maken:

Zou je het ook kunnen huren?

Handig voor het gebruik van elektrische apparaten, bijvoorbeeld. Met lenen of huren krijg je er vaak ook een extra service bij. Bij Blue Movement hebben ze diverse abonnementsvormen voor huur van nieuwe energiezuinige apparaten of refurbished Bosh producten zoals wasmachines, drogers, koelkasten en stofzuigers. Zij werken met een circulair businessmodel waarin (bijna) alle onderdelen weer worden hergebruikt voor nieuwe apparaten.

Waar is het product van gemaakt en waar komt het vandaan?

Sommige producten leggen heel wat kilometers af voordat ze bij jou thuis staan. Het transport – vaak per schip of vliegtuig – veroorzaakt veel CO2 uitstoot. En in het geval van meubels is dat goed voor een grote negatieve impact. Maar liefst zestig procent van onze meubels komt namelijk uit China. Dwangarbeid en kinderarbeid zijn dan bovendien niet uitgesloten. Kijk dus waar het product is gemaakt en onder welke omstandigheden. Hierin zou je ook kunnen letten op het fairtrade label. Wil je zeker weten dat jouw meubelstuk onder de juiste omstandigheden met zo min mogelijk uitstoot is geproduceerd? Kies dan voor meubelstukken van lokale meubelwerkplaatsen, merken en ateliers. Je betaalt er vaak iets meer voor, maar het is een eerlijke prijs en van een kwaliteit waar je jarenlang plezier van gaat hebben.

Lees ook: in dit meubelatelier in Utrecht krijgen design fauteuils een tweede leven

Wordt bij de productie gebruik gemaakt van giftige stoffen?

In veel goedkope meubels komt de giftige stof formaldehyde voor. Bijvoorbeeld in meubels van samengeperst hout (spaanplaat) en fineer. Het lozen van giftige en chemische stoffen in rivieren, meren en de zee zorgt voor vervuiling van drinkwater en bodemgrond. Maar het is ook schadelijk voor de arbeiders die ermee moeten werken. Let daarom op het gebruik van keurmerken zoals GOTS (textiel), FSC (hout uit duurzaam beheerde bossen) en Fairtrade (garantie voor eerlijke loon en gezonde arbeidsomstandigheden). Een mooi voorbeeld van een textielmerk dat hier werk van maakt is Yumeko. Dit Nederlandse merk produceert het mooiste beddengoed en badgoed met oog voor milieu, mens en dier. En daar waar mogelijk voorzien van GOTS en Fairtrade keurmerken. Tip: laat – indien mogelijk – nieuwe meubels eerst 1-2 dagen buiten luchten zodat alle giftige dampen kunnen vervliegen.

Lees ook: duurzaam beddengoed en badgoed van de mooiste kwaliteit

Welke materialen zitten erin en zijn deze goed te scheiden?

Veel meubels zijn niet recyclebaar omdat ze bestaan uit mix van materialen zoals hout, staal, schuim en stof. Hierdoor kunnen ze niet in gescheiden stromen tot nieuwe grondstoffen verwerkt worden en belanden ze vaak op de brandstapel. Door te kiezen voor meubels die bestaan uit één type materiaal, of uit een bevestiging van verschillende materialen die makkelijk uit elkaar te halen zijn, zijn ze ook geschikter voor recycling of voor hergebruik. Voor een circulair systeem – waarin grondstoffen continu te hergebruiken zijn – is dit een onmisbaar element. Zo bestaan de matrassen van bedzzzy uit 100% recyclebare materialen en zijn daarmee circulair. Ook een mooi voorbeeld van hergebruik: Studio Wae maakt van afval de mooiste vloerkleden.

Lees ook: waarom duurzaamheid en circulariteit niet hetzelfde zijn

Hoe is de kwaliteit?

Ben je helemaal verliefd geworden op een meubelstuk, maar geldt geen van bovenstaande voorwaarden? Kijk dan goed naar de kwaliteit van het stuk. Hoe sterk zijn de materialen? Kan het tegen een stootje? Hoe lang kun je ermee doen? Wat is de prijs/kwaliteit verhouding (en is dit het waard)? En als je erop uitgekeken bent, kun je het dan nog tweedehands verkopen om zijn levensduur te verlengen?

Lees ook: waarom vintage altijd een goed idee is

Slow down fast furniture: de SUB-methode

Met de campagne ‘Slow down fast furniture’ vraagt The Substitute – het platform voor het duurzame alternatief op het gebied van interieur en verbouw – aandacht voor de impact van fast furniture en hoopt het consumenten aan te sporen tot meer duurzaam koopgedrag als het gaat om hun interieur of verbouwwerkzaamheden in huis. Om consumenten te helpen in het maken van bewuste en duurzame keuzes, ontwikkelde The Substitute de SUB (SAVE-USE-BUY) methode: een routekaart naar een duurzaam interieur. Hier vind je meer over de method. Het is een ideale tool om meer bewuste keuzes te maken voor je interieur en verbouwing.

De komende tijd gaat The Substitute hun kennis, kunde en ervaringen delen over duurzame alternatieven in wonen en interieur en daar zijn we heel blij mee. Neem een kijkje op hun platform!

fast furniture

1 Bron: Circular economy in the furniture industry: overview of current challenges and competences needs, FURN360