Soul food, Sustainable struggles

Avocado’s duurzaam? Dit moet je erover weten

Avocado’s zijn gezond en een belangrijke plantaardige bron van vetten. Maar zijn ze ook duurzaam? De afgelopen jaren is de vrucht niet alleen in populariteit toegenomen maar ook in kritiek op de duurzaamheid ervan. Moeten we de vrucht verbannen, of kun je er ook bewuster mee omgaan? Vier redenen waarom de duurzaamheid van avocado’s omstreden is, met nuances en tips om ze bewuster te consumeren.

1. Avocado’s zijn niet duurzaam want verbruiken teveel water

Om in onze jaarronde behoeften van avocado’s te kunnen voorzien, wordt de vrucht uit verschillende werelddelen gehaald. Avocado’s groeien met name in warme landen en gebieden zoals Mexico, Californië, Kenya en Peru. Eén van de grootste kritiekpunten rondom avocado’s is dat ze excessief veel water nodig hebben om in de hitte te kunnen groeien. Omdat ze in veelal droge gebieden groeien, gaat dit ten koste van de watervoorraad in deze landen. Zo zou een avocadoboom zo’n 500 tot 1500 liter water verbruiken voor 1 kilo opbrengst.

De onderzoeken waar dit op gebaseerd is, gaan over avocado’s uit Mexico die met name in de Verenigde Staten worden geleverd.

Dit is echter wel afhankelijk van waar de avocado groeit. De onderzoeken waar dit op gebaseerd is, gaan voornamelijk over avocado’s uit Mexico die met name in de Verenigde Staten worden geleverd. In Europa komen de avocado’s over het algemeen uit Peru, hier is de avocado minder dorstig. Dit komt omdat hier relatief meer regen valt of omdat er gebruik wordt gemaakt van water uit de Andes. Op deze plekken is irrigatie met grondwater dus niet per se nodig, in tegenstelling tot droge regio’s.

2. Avocado’s werken illegale boskap en ontbossing in de hand

Door de grote vraag naar avocado’s uit het Westen, komt de avocadoteelt onder druk te staan. Zo schijnen hele bossen gekapt te worden voor het telen van avocadobomen in onder andere Afrika en Zuid-Amerika. Bovendien zijn de bomen behandeld met kunstmest en pesticiden. Dit put de grond uit en heeft impact op de mensen en de dieren die in het gebied leven. Jaarlijks komen er door avocadoteelt schadelijke stoffen in het drinkwater terecht. Ook de avocadoboeren die met de chemicaliën werken lopen gezondheidsrisico’s op.

Ook drugskartels zien goud in de groene vrucht.

3. Avocado teelt gaat hand in hand met afpersing en geweld

De grote vraag naar avocado’s levert met name in Mexico gevaarlijke situaties op. Ook drugskartels zien namelijk goud in de groene vrucht. Voordat avocadoboeren de vruchten kunnen plukken van de oogst, moeten ze eerst de drugskartels zien te ontlopen. Helaas leidt dit niet zelden tot afpersing en geweld. In een artikel van NRC werd in 2018 al beschreven hoe avocadoboeren de handen ineen slaan om het hoofd te bieden aan de drugskartels en aan de lokale corrupte politie. Goed om te weten: in andere landen waar avocado’s worden geteeld komt dit (voor zo ver we weten) niet voor.

4. Avocado’s worden per vliegtuig getransporteerd

Omdat avocado’s in ons eigen klimaat niet kunnen groeien, moeten ze uit verre landen komen. De snelste manier om avocado’s zo spoedig mogelijk te leveren om de grote vraag aan te kunnen, is om ze per vliegtuig over te laten komen. Avocado’s zijn daarmee niet duurzaam want vliegen is bijzonder vervuilend voor het milieu. Een relatief milieuvriendelijkere optie, is om de avocado’s via schepen te vervoeren – idealiter in kratten die ook weer hergebruikt kunnen worden. Dit kan prima, omdat avocado’s langer de tijd hebben om te rijpen. Ze kunnen daardoor onrijp geplukt worden en hebben genoeg tijd om de oversteek per schip te kunnen maken. Er wordt ook geëxperimenteerd met het oogsten van avocado’s duurzaam en dichter bij huis, zoals in Spanje en Marokko. Ook hier is echter een kritische noot te plaatsen. Want hoewel de afstand minder ver is, kampen ook deze landen met droogte.

Avocado’s duurzaam eten

Je leest het al, hoe lekker de vrucht ook is, het consumeren van de avocado is wat omstreden op duurzaamheidsvlak. Toch zijn er wat nuances aan te brengen en zijn er ook wat opties om zo duurzaam en bewust mogelijk om te gaan met het eten van avocado’s. Zo is er een groot verschil aan milieu impact als je vlees eet én dagelijks een avocado.

Hoewel avocado veel water verbruikt, verbruikt een kilo biefstuk bijvoorbeeld 15.500 liter water. Daarmee is je ecologische footprint groter als je beiden consumeert, maar is de avocado nog altijd een duurzamere optie als je vlees laat liggen. Ben je vegetariër of veganistisch dan is de kans groot dat je vaker grijpt naar een avocado als bron van goede vetten of bijvoorbeeld een alternatief voor ei of vlees. Het is dus altijd een kwestie van afwegingen maken. Het belangrijkste is vooral: eet het bewust, met mate en idealiter in het seizoen.

Koop avocado’s in een grotere voorraad en laat ze thuis rijpen

Tips om bewust avocado’s te eten:

  • Koop avocado’s uit waterrijke gebieden zoals Peru
  • Koop avocado’s zoveel mogelijk uit het seizoen. Wanneer dit is, is afhankelijk van het land van herkomst. Over het algemeen – uitzonderingen daargelaten –  valt de oogst op het Zuidelijk halfrond vanaf maart tot en met juni. Op het Noordelijk halfrond van ongeveer november tot en met maart.
  • Koop avocado’s in een grotere voorraad en laat ze thuis rijpen
  • Koop avocado’s idealiter zonder plastic verpakking eromheen
  • Avocado’s (vooral de eetrijpe) worden nog na gerijpt in klimaat gecontroleerde rijpkamers, dit kost extra energie
  • biologische avocado’s zijn vrij van chemicaliën maar hebben nog steeds evenveel water nodig als reguliere avocado’s en ondergaan dezelfde types van transport

Avocado’s van gebana: sociaal, biologisch en milieuvriendelijker

De Zwitserse sociale onderneming gebana ondersteunt telers en boeren in verschillende teeltregio’s wereldwijd met hun jarenlange knowhow op het gebied van kwaliteit, logistiek en handel. Hun missie: de wereldwijde handel op het gebied van levensmiddelen positief veranderen in het voordeel van eerlijke arbeidsomstandigheden voor telers en productiepartners, lokale economieën en het milieu.

Duurzaam watergebruik

De avocado’s van gebana zijn een duurzaam alternatief voor reguliere avocado’s. Ze komen van vijf familietelers uit Chai Vallei in de La Libertad regio in Peru. Deze familieboeren zijn biologisch gecertificeerd en verbouwen bijna allemaal hun fruit op twee tot vier hectare grond. De kustlijn van het land is zo’n 3000 kilometer lang, met 52 bergvalleien. De valleien zijn gevormd door rivieren die uit de Andes stroomden. De boeren irrigeren hun velden met water uit de Santa River, die toegankelijk is via een door de overheid beheerd kanaalsysteem. Tot op de dag van vandaag voorzien deze rivieren de lokale boeren van water. Het is hun enige watertoevoer aangezien de biologische landbouw het gebruik van schadelijke irrigatiesystemen verbiedt. De partner van gebana in La Libertad werkt samen met het Zwitserse onderzoeksinstituut voor biologische landbouw om het gebruik en de winning van water door boeren in Peru te optimaliseren.

Lees hier hoe gebana zich hard maakt voor familietelers wereldwijd

Avocado’s uit het seizoen in Peru

De eerste avocado’s via gebana worden ongeveer vanaf maart tot en met juni geoogst. Via gebana kun je deze avocado’s (geteeld zonder synthetische chemicaliën) rechtstreeks van de telers uit Peru op basis van pre-order bestellen, waarmee je de telers ook direct in hun levensonderhoud voorziet. Je bestelt de avocado’s in grootverpakking van vier kilo. Dit zijn ongeveer 12 tot 26 avocado’s, afhankelijk van de grootte en de oogst. De leveringen vinden plaats in mei en juni. Gebana verscheept avocado’s per schip en bezorgt ze in grootverpakking bij jou thuis. Dit scheelt weer onnodige extra tussenstops voor productbranding en verpakkingsmateriaal.

Houdbaarheid en gebruik avocado’s

Wat moet ik met 4 kilo avocado, hoor ik je denken. Het fijne aan avocado’s is dat je ze lang kunt bewaren. Een paar koop- en bewaartips:

  • Koop een doos met vrienden en familie, deel het bedrag en verdeel de avocado’s onderling bij ontvangst
  • Bewaar de avocado’s die je niet gebruikt op een een donkere plek bij max. 10°C
  • Bewaar de avocado’s die je wel wilt eten op kamertemperatuur, idealiter naast appels of bananen om het rijpingsproces iets te versnellen
  • Na ontvangst: check de avocado’s op zachte plekjes of deuken. Eet deze als eerste.
  • Als je schimmel ontdekt, verwijder deze avocado’s zo snel mogelijk zodat de schimmel zich niet verspreidt
  • Je kunt de avocado’s ten minste 10 dagen bewaren bij een maximum temperatuur van 10°

Bestel de avocado’s van gebana hier op basis van pre-order (levering mei/juni)