Soul Stores

Waarom Elsien Gringhuis de overstap maakt naar made-to-order en een eigen shop

Elsien Gringhuis opende vorig jaar haar studio, shop en showroom in het Arnhemse Modekwartier. Enkele jaren geleden brak de modeontwerpster met het traditionele modesysteem. Sindsdien focust ze zich op de essentie van kleding door de productie dichtbij te houden en slimme technieken toe te passen op haar ontwerpen. Met haar vernieuwende visie op designs brengt ze verspilling terug tot een minimum.

Tekst: Nienke Wind Fotografie: Tse Kao

Tijdens ons bezoek aan het nieuwe onderkomen van Elsien Gringhuis lopen we niet alleen de ontwerpster zelf tegen het lijf. Hond Freya komt meteen polshoogte nemen. Het geluid van de naaimachine van naaister Marion klinkt door de ruimte. En even later voegt ook vriend en tevens fotograaf Tse zich bij de aanwezigen. De ruimte is niet heel groot, maar voelt ondanks de bedrijvigheid ruim genoeg door de rustige kleuren en minimalistische aankleding. Naast een aantal rekken met Elsien’s ontwerpen vind je er ook een kast met natuurlijke parfums van Abel en sokken van biologisch katoen van Qnoop. Achterin de ruimte staan naaimachines en een werkbank met rollen stof. 

Lees ook: het verhaal achter de vermiste sok

Geen standaard winkel

Dat de ontwerpen van Elsien in haar eigen studio in Arnhem worden geproduceerd, is direct duidelijk. Marion is druk bezig met een broek en vraagt Elsien af en toe mee te kijken. Wat ook opvalt is dat dit geen winkel is zoals je ze uit de winkelstraat gewend bent. Alle items die in de winkel hangen zijn namelijk samples die gepast kunnen worden, zoals in een showroom. De kleding wordt op bestelling gemaakt in jouw maat en is na vijf tot tien dagen klaar. Dit vergt van de klant wat extra geduld en waardering van het product, omdat het item niet direct mee naar huis genomen kan worden. Het stimuleert daarentegen wel dat je als klant bewust consumeert. Wat wel direct mee naar huis kan, zijn de parfums en sokken.

Lees ook: waarom Jones in Arnhem ons zo fascineert

elsien gringhuis

Productie op bestelling

Na haar succesvolle afstudeercollectie in 2008 rolde Elsien direct door in het op volle toeren draaiende modesysteem. De productie vond plaats in het buitenland en ze bracht twee collecties per jaar uit. Dit zorgde voor een enorme druk en een burn-out volgde niet veel later daarna. Het dwong Elsien na te denken over haar toekomst. Ze besloot zich niet meer vast te houden aan de vaste seizoenen en een doorlopende kledinglijn te maken. De productie haalde ze terug naar Nederland. Inmiddels produceert ze enkel nog op bestelling, in haar eigen studio. “Het zorgt voor flexibiliteit. Als iemand iets via mijn webshop bestelt dan kan ik het gelijk maken.” Ook voor de fysieke verkooppunten is het handig. Zijn ze door de stock heen dan kunnen ze bijbestellen. Winkels kopen minder in en blijven hierdoor minder snel met onverkochte items zitten. Elsien hoeft dus ook zelf geen voorraad te hebben. “Het heeft eigenlijk alleen maar voordelen.”

Lees ook: waarom Joline Jolink niet doet aan uitverkoop 

Elsien Gringhuis: duurzaamheid en kwaliteit

Bijzonder aan de ontwerpstijl van Elsien: de stof is het uitgangspunt van haar ontwerp. “Die zoek ik als eerste uit, omdat ik de stof het belangrijkste vind. Vervolgens kijk ik wat ik daarmee kan maken.” Deze ongebruikelijke, maar bijzondere volgorde van het productieproces zorgt ervoor dat Elsiens collectie een scala van mooie stoffen bevat. Het gebruik van goede, kwalitatieve materialen is sinds het begin van haar carrière een constante factor geweest. Ze gebruikt voornamelijk natuurlijke stoffen en diervriendelijke materialen. Ongeveer 80 procent van de materialen zijn GOTS gecertificeerd, Oeko-tex of Fair Trade. De aanvulling op de collectie die binnenkort wordt uitgebracht, bestaat uit nieuwe stoffen van hoge kwaliteit. Zoals handgeweven stoffen van gerecyclede garens, gemaakt van post-productieafval. Zelf probeert Elsien zo min mogelijk productieafval te maken. “Ik heb heel veel patronen ontwikkeld die nauwelijks restafval hebben. Daar borduren we nog steeds op door.”

Lees ook: deze designers passen open source én closing the loop toe op hun ontwerpen

Ontwerpen zonder verspilling

Zo heeft ze stukken ontworpen uit rechte lappen die dusdanig geconstrueerd zijn dat de vorm erin geknipt lijkt. Maar er is geen geknip en dus geen afval aan te pas gekomen. Zelfs de zakken komen uit één stuk. “Met zo min mogelijk handelingen een zo efficient mogelijk kledingstuk maken. Daar ben ik veel mee bezig geweest. Dan kan ik in de productie veel tijd en energie besparen en heb ik toch een heel mooi kledingstuk.” De Circle Sweater is hier een goed voorbeeld van. Aan de hanger is het gewoon een cirkel. Op een lichaam valt het echter heel mooi, als een soort bloem. Een minimalistisch ontwerp, maar bijzonder door de innovatieve constructie.

Collecties die boekdelen spreken

Geen seizoenen en ook geen uitverkoop dus in de collecties van Elsien Gringhuis. Het merk heeft een doorlopende collectie en vult deze aan met nieuwe ontwerpen of uitvoeringen. Die aanvullingen worden gebundeld in lookbooks, onderverdeeld in chapters. In de webshop is in de titel van elk item te zien uit welk boek en welk chapter het komt. Omdat het allemaal tijdloze stukken zijn, is alles mooi met elkaar te combineren. Soms komen ontwerpen terug in een andere uitvoering of een andere stof. “We ontwikkelen patronen steeds door totdat ze echt perfect zijn. Door kleine aanpassingen wordt alles steeds beter. Maar dat betekent soms ook dat ontwerpen die niet meer lopen uit de collectie worden gehaald. Of als de stof op is. Dan is het ook echt op.”

Geen franje, wel functie

De natuur is een grote bron van inspiratie voor de collecties van Elsien Gringhuis. Met name landschappen, die duidelijk terug te zien waren in de collectie Blendscapes uit 2016. Daarnaast haalt ze inspiratie uit constructies en vormen die ze in het dagelijkse leven tegenkomt. Dat resulteert in ontwerpen met een herkenbare belijning en geometrische structuren. De pasvorm, het materiaal en de afwerking zijn altijd van hoge kwaliteit. Franje zul je niet zo gauw tegenkomen bij Elsien Gringhuis. “Niets zit er voor niets, alles heeft een functie.” En dat vat meteen heel mooi samen wat de rode draad is in het merk Elsien Gringhuis: ontwerpen met betekenis. 

   ” Tip! De collectie uit Book 03 – Chapter 04 is van de zomer te vinden in de webshop en bij de verkooppunten zoals Sukha in Amsterdam