Mode, Winkels

Mochi: een kleurrijk verhaal dat trend en tijd overstijgt

Mochi Soul Stores

Het is bijna onmogelijk om langs Mochi op de Utrechtsestraat in Amsterdam te lopen zonder er even naar binnen te willen stappen. In deze kleurrijke, stijlvolle winkel vind je een zorgvuldige selectie mode-items die stuk voor stuk ogen als ware kunstwerken. Maar there is more than meets the eye.

Tekst & Fotografie: Talita Kalloe | foto featured image: allthingsmochi.com

Toen ik de winkel van Mochi binnenliep, was is verrast door de originele ontwerpen en inrichting. De in paars-blauwe opgetrokken muren en vloeren op de begane grond, het groene kleurenthema op de bovenverdieping en de gigantische spiegels in organische vormen zijn zoals ik nog niet eerder heb gezien. De kleding is complementair aan de stijlvolle inrichting en de bovenverdieping in het bijzonder voelt als een huiselijke ruimte waar je wilt verblijven terwijl een zacht briesje naar binnen waait. De recycle-box op de begane grond geeft al een glimp weg van de duurzame missie die schuilgaat achter deze uitgesproken winkel.

Mochi en duurzaamheid

Founder Ayah Tabari richtte Mochi in 2013 op vanuit haar liefde voor kleur, mooie materialen en traditioneel borduurwerk. Dat is ook terug te zien in de ontwerpen van Mochi: stuk voor stuk ogen ze als ware kunstwerken waar deze drie elementen in terug zijn te vinden. Wat dit merk er voor mij doet uitspringen, is de bewuste manier waarop ze hun kleding laten maken, verkopen én uitdragen. Waar de meeste duurzame modemerken veelal kiezen voor neutrale kleuren om tijdloosheid te creëren en trends te overstijgen, gaat Mochi juist voor kleurrijke, uitgesproken designs. Een gewaagde keuze, maar het werkt wel. Het merk volgt niet de trends, maar vaart op een eigen authentieke koers.

Zo min mogelijk verspilling

Mochi werkt met deadstock stoffen (stoffen die al geproduceerd zijn maar nog niet gebruikt worden) en items uit vorige collecties en combineert dit met vintage klassiekers die ze van over de hele wereld verzamelen. Dit vormt zich onder andere in gereconstrueerde ontwerpen van karakteristieke invloeden in een kledingstuk. Om overproductie tegen te gaan en verspilling te reduceren tot een minimum, zijn de collecties in kleine oplages geproduceerd.

Drie duurzame collecties van Mochi

Met de duurzame strategie zet Mochi haar overtuiging kracht bij: mode is niet langer meer een wegwerpproduct, maar onderdeel van een constante cyclus van inspiratie. Het merkt brengt haar kleding uit in drie verschillende capsule-collecties: reconstructed, uplifted en signature. Ook heeft Mochi een kleine selectie vintage vondsten.

Reconstructed

De reconstructed collectie bestaat uit vintage items die in combinatie met andere stoffen opnieuw een functie krijgen in een gereconstrueerd ontwerpt. Denk aan met de hand gehaakte wollen dekens of vintage kanten tafelkleden die worden verwerkt in een blouse of colbert.

Uplifted

Kleding uit de uplifted collectie bestaat uit zorgvuldige geselecteerde stoffen die anders verloren zouden gaan. Denk aan vintage stoffen uit Jaipur, India. Of aan items uit de Mochi La Vita connectie, gemaakt van rPet Silk. Dit is een vegan stof die oogt als zijde maar gemaakt is van gerecycled plastic. Met de speelse print met onderwaterdieren zijn de items uit deze collectie een ode aan de oceaan.

Lees ook: waarom gerecycled plastic niet de oplossing is, maar wel duurzamer

Signature

De Signature collectie is de basiscollectie van Mochi, ontworpen om een lange tijd mee te kunnen gaan. De klassieke ontwerpen zijn blijvend, maar zullen in verschillende kleuren uitgebracht worden. Sommige items uit deze collectie zijn in samenwerking met Makers Unite geproduceerd en gemaakt door Syrische vluchtelingen.

Verantwoord, circulair, sociaal

Mochi communiceert transparant over hun duurzaamheidstrategie en laat zien dat ze hun missie niet alleen uiten maar ook doorleven. Door zelf bewust te produceren en verkopen in kleine oplages, willen ze hun klanten ook stimuleren om bewuster te kopen. Ook is Mochi scherp op verspilling, dit zie je terug in het DNA van de reconstructed en uplifted collectie. Daarnaast heeft Mochi een voorliefde voor traditioneel vakmanschap. De printstoffen uit India en de geborduurde en gehaakte stoffen nemen me direct mee naar het vaardige handwerk van ambachtslieden van India tot Midden-Amerika.

Deze liefde voor het sociale proces achter de productie zie je ook terug in de betekenis die Mochi geeft met specifieke collecties. Denk bijvoorbeeld aan de items die in samenwerking met Makers Unite zijn geproduceerd. Of de Pouch for Palestine – die Mochi ontwierp als support voor het voortslepende conflict in Palestina. De opbrengsten gaan naar de Palestinian Children’s Relief Fund. Nog een mooi voorbeeld is de eerdergenoemde Mochi La Vita collectie. 1% van de verkoop wordt gedoneerd aan Coral Reef Care.

De uitdaging om te verbeteren

Daarnaast is Mochi ook eerlijk over wat beter kan op hun website. Zo dagen ze zichzelf continu uit om te blijven verduurzamen en zowel hun bijdrage aan overconsumptie en overproductie terug te brengen tot een absoluut minimum. Mochi is ook bezig met een verhuur-systeem voor hun kleding en ze werken aan een virtuele paskamer op de webshop om klanten zo goed mogelijk te kunnen ondersteunen in het kiezen van hun juiste maat als ze online bestellen. Zo kunnen ze retouren voorkomen. Ook heeft Mochi in de winkel een recyclingbak staan. Kleding die hierin verzameld wordt, wil Mochi gebruiken voor hun reconstructed collectie. Een mooie manier om te werken met wat er al is.

Tijdloze verhalen

Toen ik Mochi binnenliep wist ik nog niet hoe rijk de duurzame visie van dit merk was. Ik kende het merk alleen van Instagram, waar ik het vooral gedragen zag worden door influencers. Ik betrapte mezelf erop dat ik dacht: “Weer zo’n gehyped merk.” Maar toen ik me eenmaal erin verdiepte raakte ik gecharmeerd ervan.

Mochi is een mooi voorbeeld van een merk dat zich intrinsiek én origineel inzet voor duurzaamheid als holistisch geheel. Door niet alleen te focussen op enkel de productie, maar op de volledige keten en hoe ze aan iedere stap daarin betekenis kunnen geven. Een merk dat zichzelf blijft uitdagen om het beter te doen, die eerlijk is over wat beter kan, en die consumenten blijft inspireren zo bewust mogelijk te kopen. Met Mochi draag je niet alleen een kleurrijk, stijlvol en origineel kledingstuk, je draagt een verhaal dat trend en tijd overstijgt.

Ook leren hoe je het verhaal van jouw merk authentiek, geloofwaardig en helder overbrengt – zowel instore als online? Kijk eens op www.soulpurpose.nl.