Soul Stores

Waarom Winkel vol winkeltjes de moeite waard is om voor om te rijden

Winkel vol winkeltjes

Voor wie in de buurt van de Amsterdamsestraatweg in Utrecht woont, is deze bijzondere conceptstore vast niet onopgemerkt gebleven. In “Winkel vol winkeltjes” huren inmiddels honderd ondernemers een plankje met de mooiste producten die we nog nergens anders hebben gespot. Soulstores nam er een kijkje en sprak met eigenaresse Sylvia ten Brink.

Tekst: Mariko Smolders | Fotografie: Daisy Ranoe

Wanneer je Winkel vol winkeltjes op de kop van Plantage aan de Amsterdamsestraatweg binnenstapt, voelt het alsof je in een laagdrempelig museum bent beland. Tegen de wanden rijken houten stellages tot aan het plafond, gevuld met bijzondere producten. Elke plank nodigt je opnieuw uit tot stilstaan om te achterhalen wat het verhaal achter het product is. Het aanbod is verrassend, creatief, gevarieerd en stuk voor stuk met liefde gemaakt. En dat is ook precies waar Sylvia scherp op is in de samenstelling van de merken. Voor elke gelegenheid kun je hier slagen: van kraam- en interieur cadeaus, de meest mooie illustraties en kaarten of gewoon een mooi cadeau voor jezelf. Sylvia ontvangt ons hartelijk met een stralende glimlach en een kopje heerlijke thee – die één van haar ondernemers speciaal voor haar heeft samengesteld.

Van Comma naar Winkel vol Winkeltjes

Sylvia is opgeleid als modeontwerper en heeft als concept designer bij verschillende merken gewerkt, waaronder bij HEMA. De modewereld veranderde en daarmee ook haar ambities. Ze besloot het roer om te gooien en koos ervoor om haar droom na te jagen: een eigen winkel openen. Ze vond de perfecte locatie in haar eigen geliefde buurt aan de Amsterdamsestraatweg. In oktober 2017 startte haar winkel onder de naam ‘COMMA’. Inmiddels heet het Winkel vol winkeltjes. Vanaf begin af aan gooide de winkel hoge ogen en inmiddels wordt deze volledig omarmd door niet alleen de buurt – maar ook daarbuiten. Klanten fietsen er gerust even een stukje voor om zodat ze een kijkje kunnen nemen bij wat deze prachtige zaak allemaal te bieden heeft.

Winkel vol winkeltjes

Een winkel voor de buurt

Sylvia gelooft in een duurzame mindset en dat uit zich niet alleen in de producten die ze verkoopt, maar ook in haar efforts om te bouwen aan een duurzame relatie met haar wijk. De omgeving van de Amsterdamsestraatweg staat niet bepaald bekend als een winkelstraat; vaak komen mensen er voor de buitenlandse winkeltjes en exotische toko’s. Toch is er een flinke transitie gaande.  De Amsterdamsestraatweg wordt flink opgeknapt en Sylvia merkte dat de behoefte aan een winkel als deze leefde in deze opkomende wijk. En dat blijkt. “De meesten bezoekers van de winkel komen uit de buurt”, vertelt ze. “Mensen liepen vanaf de opening nieuwsgierig naar binnen en komen ook steeds weer terug. Dat is erg fijn om te zien.” Ook wij kunnen dat beamen. Zo woont Soulstores’ Talita aan het begin van de Amsterdamsestraatweg en is hier regelmatig te vinden. Met deze winkel hebben we eindelijk een plek gevonden waar we cadeaus met echte soul stories kunnen kopen zonder daarvoor de stad in te hoeven.

Op iedere plank een mini-winkel

Het concept achter Winkel vol winkeltjes is simpel: kleine ondernemers met een bijzonder product kunnen bij Sylvia een plank huren. Zij betalen vervolgens een percentage commissie over de verkoop van hun producten. “Nog voordat de winkel geopend werd, tekenden ondernemers al op goed vertrouwen een contract bij me. Ik ben trots dat de meesten van hen nog altijd in de winkel liggen”, vertelt Sylvia. Het huur-een-plankconcept hebben we al eerder voorbij zien komen bij Spring Stores en Jut en Jul, maar nog niet eerder zagen we een winkel die het zo consistent en stijlvol neer wist te zetten. Het aanbod blijft verrassen en breidt zich inmiddels verder uit. Sylvia blijft elk product kritisch bekijken en heeft er bewust voor gekozen om de winkel open te stellen voor kleine ondernemers met een duurzame mindset. “Het product moet duurzaam zijn, goed voelen en het leven een stukje leuker maken. Daarnaast wil ik het winkelaanbod zo gevarieerd mogelijk houden, zodat ik zoveel mogelijk verschillende doelgroepen kan bedienen.”

Meer dan alleen een winkel

Naast dat Sylvia met haar winkel een platform biedt, adviseert ze zelfstandige ondernemers ook vanuit haar eigen expertise en jarenlange ervaring in conceptdesign. “Elke ondernemer voert zijn eigen strijd en dat is zonde. Ik geloof dat je samen sterker kunt worden. Kleine ondernemers zijn vaak geen concurrenten van elkaar, en kunnen juist daarom hun krachten bundelen.” Om die reden wil Sylvia met haar winkel een community creëren. Zo organiseert ze ondernemersbijeenkomsten om kennis uit te wisselen. Een jurist – tevens één van de illustratoren uit de winkel – die een workshop geeft over merkrecht, bijvoorbeeld. Maar ook workshops voor haar klanten. Zoals het maken van je eigen ecosysteem. Daarmee biedt Sylvia iets extra’s voor zowel haar merken als haar klanten.

Wat je kunt kopen bij Winkel vol Winkeltjes

De vraag is eigenlijk: wat niet? Kunstige kaarten, bamboe bordjes, handgemaakte sieraden, handgetekende prenten, kruidentheeën, babykleding, natuurlijke zeepjes en kleurrijke keramiek. Wat opvalt is dat het allemaal items zijn van hoge kwaliteit en een goed gevoel voor stijl. Wij kijken er altijd onze ogen uit, want ieder product zou perfect op Soulstores passen qua verhaal en look-and-feel. Dus zoek je een uniek cadeau met een mooi verhaal dat vanuit liefde is gemaakt? Dan is Winkel vol winkeltjes zeker de moeite waard om van het gebaande pad naar de Utrechtse binnenstad af te wijken.

Winkel vol Winkeltjes

Meukk

Ontdek bij Winkel voor winkeltjes de houten design van Meukk. Meukk maakt unieke handgemaakte houten producten van gerecycled hout van oude meubels.

Winkel vol winkeltjes

Wana Bana Design

De duurzame tassen van Wana Bana design zijn gemaakt van oude platenhoezen of vintage tijdschriften. Daardoor is elke tas uniek. De tassen zijn met de hand gemaakt door drie alleenstaande moeders uit Colombia. 

Winkel vol Winkeltjes

Primal Essence

De kleurrijke zepen en andere cosmetica van Primal Essence zijn volledig vegan en met de hand gemaakt.

Winkel vol winkeltjes

Sandra Westgeest

Al jaren raapt Sandra Westgeest afval van de straat om dit om te toveren in prachtige kevers van weggegooide blikjes.

Kushi

We schreven al eerder over de prachtige sjaals van Kushi. En ook deze zijn bij Winkel vol winkeltjes te koop. Ontdek het verhaal achter deze prachtige handgemaakte sjaals uit Nepal.

 

Winkel vol winkeltjes
Amsterdamsestraatweg 271
Utrecht