Soul Stores

Bij Mirk in Utrecht vind je betaalbare handgemaakte duurzame kleding

Mirk in Utrecht

Verscholen in de Hardebollenstraat in Utrecht vind je Mirk: een intieme boetiek vol kleurrijke, eerlijke kleding van Mirjam Pater. Hier vind je een bijzondere verzameling kleding van biologische stoffen of reststoffen. Het zijn stuk voor stuk unieke ontwerpen die je ook op maat kunt laten maken. En dat allemaal met de hand, in eigen atelier, op één naaimachine.

Tekst: Talita Kalloe | Fotografie: Cindy van Rees

Achter de ramen van de kleine ruimtes in de Hardebollenstraat – een voormalige prostitutiestraat in Utrecht – vond jarenlang een tafereel plaats van rood verlichte nachtelijke escapades. Twee jaar geleden maakte de straat een transformatie door. Hoewel de ruimtes volledig intact zijn gebleven, doet dat niet onder voor de positieve ontwikkeling die deze straat in de afgelopen jaren heeft doorgemaakt. Inmiddels sieren de gevels van menig zelfstandig, uniek zaakje het charmante karakter van deze straat. Met voor ons als absolute uitschieter en grote ontdekking: .

Van ENZ. naar Mirk

De Utrechter zal Mirk misschien nog kennen als ENZ. Fairwear. Na 7 jaar samen met haar partner ENZ. Fair Wear te hebben gerund, besloot Mirjam Pater op 1 oktober dit jaar verder te gaan onder de naam Mirk. Toen ik er deze zomer voor het eerst naar binnen liep, kon ik me niet voorstellen dat ik er nog niet eerder was geweest. Terwijl ik de mooie kledingstukken door mijn vingers liet glijden, liet ik me verrassen door de prijzen. Honderd procent linnen jasjes, broeken en kleurrijke jumpsuits voor nog geen honderd euro. Toen Mirjam me vertelde dat ze alle kleding uit de winkel met de hand zelf maakt, keek ik haar met grote ogen aan. Mirjam laat met Mirk zien dat made-to-order kleding van duurzame stoffen echt niet duur hoeft te zijn. Hoe ze dit doet? Met twintig jaar ervaring als kostuumontwerper in de theaterwereld, weet ze inmiddels snel en efficiënt te werken. Zonder het gevoel voor stijl en pasvorm uit het oog te verliezen.

“Met mijn ontwerpen wil ik juist laten zien dat duurzame kleding betaalbaar kan zijn”.

Mirjam Pater - Mirk in Utrecht Soul Stores door Cindy van Rees

De stralende uitdrukking op haar gezicht verklapt meteen dat dit is waar Mirjam het voor doet. Waar ze eerst vooral 30+ vrouwen tot haar klantenkring mocht rekenen, ziet ze ook steeds vaker jongere meiden binnen lopen. “Ze komen soms met hun moeder, soms alleen. Het mooie is: ze kunnen overal naartoe; naar de H&M, naar een Scotch & Soda. Maar ze komen bewust hiernaartoe en hebben soms echt gespaard voor een item. Dat is toch mooi?”, zegt Mirjam enthousiast. “Ik word er zo blij om zowel jongedames van twintig, als vrouwen van tachtig hier met een grote glimlach op het gezicht de deur uit te zien lopen.”

Puur vakmanschap uit de theaterwereld

Dat Mirjam een voorliefde heeft voor kimono’s, is te zien wanneer je haar ontwerpen bestudeert. Met name de jassen, jumpsuits en overcoats knipogen naar het traditionele ontwerp van de kimono. Mirjam: “Je kan zoveel doen met alleen rechte lappen. Het is rechtlijnig en eenvoudig, en daarmee ook voor iedereen te dragen.” Ook vanuit praktisch oogpunt ideaal: want daarmee creëer je al snel een one-size-fits-all ontwerp, dat ook unisex is. Zoals de overcoat die oogt als denim, maar gemaakt is van biologische hennep (zie foto). “Deze jas is ook door mannen te dragen. Ik vind het juist belangrijk dat ook mannen hier terecht kunnen en kennis kunnen maken met het makerschap en het verhaal achter mijn ontwerpen.”

Geen voorraad maar made-to-order

Mirk is een slow fashion label pur sang. Mirjam heeft een kleine maatserie in de rekken hangen. Als je maat er niet bij hangt, dan kan ze het ontwerp voor je op maat maken. Daar hoef je niet langer dan een week op te wachten. Ze kan ook een bestaand ontwerp voor je customizen op verzoek, mocht je dat willen. Dit doet ze allemaal in haar atelier, op de naaimachine waar ze in haar hoogtijdagen als kostuumontwerper ook al op werkte. “Oude glorie vergaat niet”, grapt ze.

Biologische stoffen

Jassen van Nepalese dekens, broekpakken van 100% linnen, mooie tunieken en jumpsuits van reststoffen; alle stoffen waar Mirjam mee werkt zijn bewust gekozen en zo duurzaam mogelijk. Inmiddels vind je er ook ontwerpen met reststoffen van buurvrouw Joline Jolink, die haar winkel een paar meter verderop heeft, op de Voorstraat. In haar ontwerpen verspilt Mirjam zo min mogelijk stof. Omdat ze in kleine maatseries produceert en de rest op maat maakt, is er geen sprake van overproductie. Maar wat deze winkel helemaal compleet maakt, is de stralende persoonlijkheid van Mirjam zelf. Ze is een vakvrouw in hart en nieren en geeft met haar winkel een zuivere boodschap af: duurzame kleding toegankelijk maken voor jong en oud.

MIRK

Hardebollenstraat 13
Utrecht
www.mirk.shop

Lees ook: