Soul Stories

Laura Switten van Honesse: “Ik wil niet degene zijn met het wijzende vingertje, maar met de open mind”

De Vlaamse Laura Switten is het gezicht van het duurzame mode blog en webshop Honesse. Na jarenlang onderzoek te hebben gedaan, heeft ze ontzettend veel kennis van duurzame textielproductie. Ze pluist de hele keten van een kledingstuk uit en deelt haar kennis op haar blog en sinds kort ook hier op Soul Stores. Vorig jaar besloot ze een webshop te openen met slow fashion items waar ze honderd procent achterstaat. 

Hoe is het idee voor je webshop tot stand gekomen?

“Ik speelde al een aantal jaar met het idee om duurzaam te gaan ondernemen, maar ik wist nog niet precies hoe dat eruit moest zien. Het antwoord kwam toen ik vorig jaar in de zomer op zoek ging naar een fijne, sustainable pyjama. Ik ontdekte dat ik eigenlijk niet zo goed wist hoe duurzaam sommige merken nou eigenlijk écht waren. Wat me opviel was dat veel merken het woord ‘duurzaam’ als marketingtool inzetten, en niet altijd transparant zijn over hun werkwijze. Ik wilde zelf kunnen bepalen of ik een kledingstuk ethisch verantwoord vond, dus besloot ik me te verdiepen in de productieprocessen van verschillende textielsoorten in verschillende landen. Ik wilde beginnen bij de bron, de teelt van gewassen, en zo de lijn volgen naar het eindproduct.”

Lees hier haar artikel ‘Natuurlijke materialen: waarom linnen zo duurzaam is’

Waar komt de naam Honesse vandaan?

“Ik dacht altijd dat biologisch katoen de meest duurzame stof was, maar ik kwam erachter dat biologisch linnen vaak nog vele malen duurzamer is dan katoen. Dat was voor mij echt een eye opener. Met die wetenschap kwam ik terecht bij het merk Pillow&Pajamas. In hun atelier in Litouwen worden prachtige, hand gestikte nachtkleding van biologisch linnen gemaakt, op een eerlijke en milieuvriendelijke manier. Vanaf dat moment was ik om. Dat een kledingstuk zo’n hoge kwaliteit kan hebben, volledig duurzaam geproduceerd is en óók nog betaalbaar, daar moesten meer mensen van weten! Zo ontstond het idee voor een blog en uiteindelijk een webshop Honesse. De naam is een combinatie van de woorden honest en eco. Dat werd Honece, maar Honesse vond ik mooier, en qua uitspraak wat toegankelijker.”

Links: Armed Angels Kajaa white t-shirt | Rechts: Anekdot bralette Earth

De productie van duurzame textielsoorten is inmiddels jouw specialisme geworden. Hoe kom je aan al jouw kennis?

“Dat is het resultaat van uren, en uren (en uren!) onderzoek doen en vragen stellen aan de juiste mensen. Via Google kom je een heel eind. Ik maak graag gebruik van de website Good on You en lees regelmatig wetenschappelijke publicaties over onderzoek dat wordt gedaan, naar bamboeteelt bijvoorbeeld. Als je op internet op onderzoek uitgaat, is het heel belangrijk om altijd goed bronnen te checken en kritisch te kijken naar motieven. Ik lees graag literatuur over de mode-industrie en duik één keer in de zoveel tijd in een goed boek.

Een tijdje geleden ben ik begonnen met het boek ‘Fashionopolis: The Price of Fast Fashion and the Future of Clothes’ van Dana Thomas. Echt een aanrader! Naast bronnenonderzoek doen, zoek ik graag contact met de merken om één-op-één vragen te stellen. Op die manier kom je vaak veel te weten. Al is het alleen maar over de mate van transparantie. Ondanks het feit dat ik geen achtergrond heb in fashion, is het in de afgelopen jaren wel mijn grote passie geworden.”  

Lees ook: hoe duurzaam is kleding van bamboe?

Aan welke criteria moet een merk voor jou voldoen? Waar selecteer je op?

“De keuze om wel of niet samen te werken met een bepaald merk, is voor mij heel persoonlijk en altijd weloverwogen. Ik heb inmiddels een behoorlijke Excel lijst opgebouwd van mooie merken, met de idealen op de juiste plek. In dit bestand houd ik alles bij: van de manier waarop ze met verspilling omgaan, tot de manier waarop ze textiel verven en ze hun ecologische footprint proberen te beperken. 

Ik vind het belangrijk dat een merk duurzaamheid in het DNA heeft zitten.

Dit vertaalt zich namelijk altijd naar het productieproces. Je ziet het zelfs terug in de manier waarop er wordt ontworpen en patronen worden getekend. Of in de wijze waarop er met overschot en kledingresten wordt omgegaan. Ik wil graag weten waar de productie plaatsvindt, maar ook of ze zelf de naleving van certificaten controleren of dit uitbesteden aan onderaannemers. Het maken van weloverwogen keuzes zegt namelijk veel over hoe een merk geïnvesteerd is in duurzaamheid.”

De basics van Thought zijn gemaakt van natuurlijk geteelde katoen, bamboe, wol en hennep.

Kun je een voorbeeld geven van zo’n merk en waarom je juist graag met hen samenwerkt?

“Ja zeker. Ik kies er namelijk heel bewust voor om de bamboe sokken en hennep nachthemden van Thought te verkopen, ondanks het feit dat deze in China worden geproduceerd. Het merk heeft namelijk in hun code of conduct staan dat alle werknemers op de eerste plaats staan en ze controleren al 20 jaar zelf of deze regels daadwerkelijk worden nageleefd. Voor mijn onderneming moet een samenwerking ook duurzaam zijn.

Zo kan ik niet met een merk in zee gegaan, als ze verwachten dat ik van elke collectie een vaste hoeveelheid items afneem.

Dan koop ik veel liever meer in van één item in dat in alle seizoenen te dragen is, dan een halve collectie waarvan veel items na één seizoen op de plank blijven liggen. Op die manier probeer ik te voorkomen dat er aan mijn kant overschot ontstaat, en ik zelf bijdraag aan het creëren van waste. Ik ben heel blij dat de merken die ik nu verkoop tijdloos zijn. Alle items vormen een prachtige basis en ze zijn stuk voor stuk een verrijking van je (capsule) wardrobe.”

Lees ook: Grote ketens met duurzame ambities: greenwashing of een positieve ontwikkeling?

Welke merken kunnen we zoal vinden op Honesse? 

“Op Honesse vind je vooral stukken die je dicht op de huid draagt. Het is daarom belangrijk dat ze vrij zijn van chemicaliën en gifstoffen. Het liefst selecteer ik tijdloze items. Deze gaan het langste mee en daar zit het ‘m nu net in als het gaat om duurzaamheid. De merken die ik verkoop, hebben stuk voor stuk soul en vertellen allemaal een bijzonder verhaal. Een mooi voorbeeld hiervan is Anekdot. Dat comfortabele lingerie niet saai hoeft te zijn, begrijpen zij als geen ander. Sofie, de powervrouw achter het merk, ontwerpt prachtige lingerie met overschotten uit de industriële productie. Elk van deze stofjes heeft zijn eigen verhaal en worden dankzij dit merk weer onderdeel van een nieuw verhaal. Dit is upcycling, zoals het bedoeld is.”

Wat was het eerste merk waarmee je dacht: “daar wil ik mee samenwerken”?

Pillow &Pajamas is ook zo’n merk met een verhaal. Dit kleine Litouwse merk maakt linnen pyjama’s van hoge kwaliteit. Wist je dat Litouwen een hele traditie heeft in het verbouwen en verwerken van linnen? Vlas wordt zelfs in verband gebracht met enkele oude Litouwse goden. Alle kledingstukken van dit merk zijn gemaakt van Europees biologisch linnen met een Oekotex-certifikaat, en zijn dan ook helemaal vrij van schadelijke chemicaliën. Ze worden met de hand gestikt in hun eigen lokale atelier en er is nauwelijks sprake van waste. De productie begint namelijk pas, als een order binnen is.”

Black friday komt er weer aan, hoe ga jij daarmee om als ‘kleine’ ondernemer? 

“Een grote uitverkoop, of solden zoals het in België heet, met kortingen oplopend tot wel 60% of 75%, is voor mij niet haalbaar. Het is zowel uit economisch als ethisch oogpunt niet realistisch om als duurzame ondernemer mee te stunten met fast fashion brands. Ik vind het daarnaast een devaluatie van de waardevolle kledingstukken die ik verkoop, en dat verdienen ze niet. Ik kies ervoor om mijn eigen solden te houden eens in de zoveel tijd. Dat past veel beter bij mijn verhaal en de producten die ik verkoop. In plaats van Black Friday, heeft Honesse een hele mooie giveaway samen met de ecologische webshop Mixua en Mixua Eco Tours. Je kunt hierover meer lezen op mijn Instagram account @honesse_shop.”

Lees ook: waarom altijd iemand de prijs betaalt voor Black Friday

Wat hoop je met Honesse te bereiken? 

“Het is mijn droom om slow fashion en informatie daarover toegankelijk te maken voor zoveel mogelijk mensen. Of je nou bewust bezig bent met een duurzame levensstijl, mooie basics zoekt voor je capsule wardrobe, of gewoon houdt van een minimalistische Scandinavische stijl. Iedereen is welkom. Het is niet mijn doel om mensen te bekeren. Maar als iemand verliefd wordt op een mooie bh, pyjama of alpaca trui en die koopt in mijn webshop in plaats van een fast fashion brand, dan is het feit dat die aankoop duurzaam was, toch mooi meegenomen. Duurzame bewustwording is een proces.

Ik wil niet degene zijn met het wijzende vingertje, maar met de open mind.” 

Lees ook: Vijf dingen die je moet weten over biologisch katoen

Toch even wijzen met dat vingertje! Wij zijn namelijk heel benieuwd welke winkel jij zou aanwijzen als must visit Soul Store in België? 

“Moeilijke vraag, er is zoveel keuze! Als ik echt moet kiezen, ga ik voor Stay Gold. Een prachtige vegan concept store in Antwerpen. Ik ben erg fan van hun aanpak! Ze hebben een mooi, duurzaam en bewust assortiment. Green & gentle, zoals ze het zelf noemen. Je krijgt er elke keer weer een fijne ontvangst en goed advies in de winkel.”

 

Mission Nature is trouwens ook echt het ontdekken waard als je regelmatig in de regio Brussel of Leuven bent! Dit is het eerste zero waste afhaalpunt groente en fruit in België. Het is hun missie om het voor iedereen toegankelijk te maken om zo min mogelijk single-use plastic te gebruiken en weg te gooien. In hun shop vind je dan ook alles verpakt in herbruikbare verpakkingen, die je na gebruik gewoon weer kunt inleveren bij Mission Nature.” 

Tip: voor Soul Stores schrijft Laura interessante artikelen over de duurzame aspecten van natuurlijke materialen: van bamboe en hennep tot linnen. 

Laura’s favorites: 

Deze heerlijke trui van Armed Angels is gemaakt van Alpaca en bio katoen. Hij is minimalistisch en makkelijk te combineren. De perfecte trui voor een winter capsule wardrobe. 

De bralettes en bh’s van het Scandinavische Woron, zijn stevig zonder beugel en heerlijk comfortabel. Ze zijn gemaakt van van modal (hout pulp) en bio katoen. “Sinds ik ze draag, heb ik geen beugel bh meer aangeraakt”, aldus Laura. 

 

De linnen pyjama’s van Pillows&Pajamas.Deze blijven ook na veel wassen mooi en gaan heel lang mee. Laura: “Het kreukt lekker maar voor sleep wear vind ik dat geen probleem. Ik draag het overdag soms ook als overhemd, zo lekker zit het.” Dit is niet voor niets een Honesse bestseller!