Soul food

Honing en Manuka honing: zo maak je een bewuste keuze

Honing is een cadeau van moeder natuur en zit boordevol rijke eigenschappen. Maar helaas wordt niet alle honing eerlijk en diervriendelijk gewonnen. Toch kun je op het gebied van honing ook duurzame en bewuste keuzes maken. Ook als het aankomt op de superfoods onder de honing: Manuka honing.

Door Talita Kalloe

Of diervriendelijke honing echt bestaat, daar zijn de meningen over verdeeld. Vraag je het aan een veganist dan is het antwoord steevast nee. Vraag je het aan een betrokken imker, dan is er ongetwijfeld een diervriendelijk alternatief te vinden. Toch is het niet zonder reden dat het winnen van honing omstreden is. Honing is niet gemaakt voor mensen om te consumeren. Bijen leven van nectar uit bloemen. Maar wanneer er geen bloemen meer zijn, maken ze honing om ervan te kunnen leven in de wintermaanden. Als een imker bijen houdt, vervangt hij de voeding voor de bijen vaak voor suikerwater. Het suikerwater verzwakt de bijen; ze worden vatbaarder voor schimmelinfecties, mijten en virussen. Dit wordt als één van de redenen aangevoerd voor het afnemen van bijenpopulaties in de wereld. In dit artikel lees je meer over de omstreden kant van bijen houden.

De genezende eigenschappen van honing

Toch is het niet voor niets dat honing zo populair is. Naast dat het een zoete lekkernij is, staat honing bekend om haar geneeskrachtige werking. Het gouden goedje zit bomvol met essentiële mineralen, enzymen en vitamine B, calcium, ijzer, magnesium en kalium – om er een paar te noemen. Honing bezit de eigenschappen om je lichaam beter te beschermen tegen slechte bacteriën en om het immuunsysteem een boost te geven. Het bevat bovendien antiseptische eigenschappen. Niet voor niets is het grootmoeders middel bij griep, verkoudheid, of een pijnlijke keel. Voor problemen met de darmen kan het ook wonderen doen, omdat het een natuurlijke probioticum is met goede bacteriën als lactobacilli en bifidobacteria. Hierdoor blijft je darmflora beter in balans.

Honing als wondermiddel voor huid en haar

Honing doet niet alleen wonderen voor je gezondheid, maar ook voor je huid en haar. Rauwe honing staat bekend om zijn herstellende eigenschappen, waaronder het vermogen om weefselgroei te stimuleren, de huid te verbeteren en littekenvorming te verminderen. Het bevat grote hoeveelheden alfahydroxyzuren (AHA’s) die werken als een chemische exfoliant. Deze brengen de vette huid in balans en stimuleren de productie van collageen waardoor fijne lijntjes verminderen. Honing trekt water in de huid en zorgt daarmee bovendien voor een frisse, volle, gehydrateerde huid. Niet voor niets is honing een geliefd ingrediënt in huid- en haarverzorgingsproducten.

Manuka honing

Foto: New Zealand Manuka Group

Manuka honing: de superfood onder de honing

Wil je echt gaan voor de créme de la créme, kies dan voor Manuka honing. Dit wordt ook wel de superfood onder de honing genoemd en vind je bijvoorbeeld ook terug als supplement. De naam van de honing is afkomstig van de Manuka struik (Leptospermum scoparium) in Nieuw Zeeland – ook wel bekend als de tea tree of theeboom. De geneeskrachtige werking van Manuka honing is één van de best bewaarde natuurwijsheden van de de Maori’s in Nieuw-Zeeland.

Hoge anti-bacteriële werking

Manuka honing is uniek vanwege de van nature aanwezige hoge niveaus Methylglyoxal (MGO). MGO wordt gebruikt om het antibacteriële vermogen van manuka honing te meten. Dit zie je ook terug in de getallen op de potten, aangeduid van 5+ tot 20+ en hoger. Hoe hoger het getal, hoe hoger het antibacteriele vermogen. Manuka honing bevat bovendien meer levende enzymen die antibacterieel, antiseptisch en schimmeldodend werken. Ook bevat Manuka fytonutriënten. Dat zijn bestanddelen van planten die een positief effect hebben op het lichaam. Dankzij deze krachtige eigenschappen is rauwe Manuka wat duurder dan reguliere honing. Hoe hoger het anti-bacteriële vermogen, hoe hoger de prijs. De hogere prijs komt ook omdat Manuka in tegenstelling tot vele andere soorten honing ongepasteuriseerd is. Dit is een intensiever proces, maar hierdoor blijven de helende voedingstoffen als enzymen en antioxidanten wel langer houdbaar.

Eerlijk gewonnen Manuka honing

Net als gewone honing is ook het winnen van Manuka honing omstreden, onder andere omdat het zo gewild is. Als je écht zeker wilt weten dat Manuka honing onder de juiste omstandigheden is gewonnen, kies dan voor Manuka honing van Manuka New Zealand. Manuka New Zealand produceert uitsluitend rauwe, ongefilterde, ongepasteuriseerde monoflorale MGO Manuka Honing. Met een MGO van 400+ kun je dit gerust een premium honing noemen. Het merk heeft bovendien een speciaal bijenbeschermings- en gezondheidsprogramma opgericht waarin ze erop toezien dat de kasten met zorg worden geplaatst. De bijen profiteren het hele jaar door van de toegewijde zorg van hun zeer ervaren imkers. Met het gezondheidsprogramma bewaakt het merk de huidige gezondheid van bijenkorven, kolonies, en koninginnen die afkomstig zijn van externe fokkers. Hiermee zorgen ze ervoor dat hun hele toeleveringsketen, van bijen tot eindproducten, gezond is en diervriendelijk is verkregen.

Het verhitten van honing

Honing in de thee is één van grootmoeders bekendste middelen tegen bijvoorbeeld hoesten of keelpijn. Maar let op: laat de thee eerst afkoelen. Verhit je de honing boven de 37 graden dan vermindert de helende werking. Goedkopere honing uit de supermarkt is vaak verhit geweest, want dit zorgt voor een langere houdbaarheid. Wil je dus echt gaan voor een goede honing, kies dan voor een biologische, goede honing – het liefst zo lokaal mogelijk – die niet verhit is geweest. Laat je goed informeren en maak een bewuste keuze als het aankomt op honing. Koop honing liever niet in de supermarkt, maar bij een goede webshop die de honing met zorg en aandacht selecteert. Rauwe Manuka honing van Manuka New Zealand vind je bij Superfoodstore.

Lees ook: wat clean beauty uit Australië en Nieuw-Zeeland zo bijzonder maakt 

Weten hoe je honing toepast

Je leest het al: honing is een product met prachtige, natuurlijke eigenschappen. Maar het is wel belangrijk om te weten hoe je honing gebruikt en toepast om er het beste uit te halen:

  • Honing is een natuurlijk zoetmiddel maar nog steeds een vorm van suiker, gebruik het met mate
  • Geef kinderen onder 1 jaar geen rauwe honing in verband met bacteriën die voor ons niet schadelijk zijn, maar voor baby’s wel
  • Gebruik het liefst rauwe honing – waar mogelijk lokaal gewonnen
  • Als je honing boven de 37 graden verhit verliest het zijn helende werking
  • Honing uit de supermarkt is vaak verhit geweest voor een langere houdbaarheid