Innovation, Soul Stories

Duurzame Nederlandse wol vind je bij The Knitwit Stable

Nederlandse Wol

Reina Ovinge is oprichtster van The Knitwit Stable, een boerderij met een breistudio in Baambrugge. Haar missie: Nederlandse wol de waarde weer teruggeven die het verdient. Want jaarlijks brengen Nederlandse schapen zo’n 1,5 miljoen kilo wol op. Toch is de wolproductie in Nederland niet meer wat het geweest is. Tijd voor verandering. 

Door Talita Kalloe

Toen ik twee jaar geleden het landgoed van Reina Ovinge in Baambrugge betrad zag ik ze al staan: elf Merino schapen en dertien Angora geiten. Ze hebben zo’n elf hectare grond waarop ze vrij kunnen grazen. Reina praat over de dieren alsof het haar kinderen zijn: met licht in haar ogen. Datzelfde licht schijnt ook wanneer ze over haar missie spreekt: Nederlandse wol de waarde weer teruggeven die het verdient. Een natuurlijk luxe product dat met respect voor mens, dier en milieu wordt verwerkt en geproduceerd. Ze zet zich in voor transparantie in de complete keten van Nederlandse wol: van het diervriendelijk houden van de beesten tot aan de verwerking en productie ervan in een lokaal en duurzaam eindproduct met haar eigen label The Knitwit Label.

Verschillende schakels verbinden

Reina maakt haar missie waar door de juiste verbindingen te leggen met alle schakels in de keten: van de boeren tot aan de consument. Hiervoor zet ze haar jarenlange kennis, netwerk en middelen in om de keten van wol transparant te maken. Zodat bedrijven en modeprofessionals niet alleen inzicht krijgen in hoe ze hun supply chain in wol kunnen verduurzamen, maar ook hoe ze dit geloofwaardig kunnen communiceren naar hun klanten toe. Inmiddels is de Knitwit Stable gegroeid sinds ik er voor de laatste keer was. Er lopen nu 25 Merino schapen en 24 Angora geiten vrij rond op het land in Baambrugge.

In de jaren negentig kreeg de boer ongeveer 25,- gulden voor een vacht van een schaap. Vandaag de dag is dit slechts tussen de 0,05 a 0,30 cent per kilo.

Waarom Nederlandse wol in waarde gedaald is

De waarde van wol is in de afgelopen dertig jaar drastisch gedaald. In de jaren negentig kreeg de boer ongeveer 25,- gulden voor een vacht van een schaap. Vandaag de dag krijgt de boer er slechts tussen de 0,05 a 0,30 cent per kilo voor. Sterker nog, voor zwarte wol moet je tegenwoordig zelfs betalen. Het is dus goedkoper om de wol weg te gooien, dan het te laten verwerken. Omdat de prijs van Nederlandse wol zo gedevalueerd is, wordt er niet meer gefokt op wolkwaliteit en wordt de wol na het scheren niet meer gesorteerd maar in grote balen gestopt. Deze balen worden verzameld, door onder andere de Wolfederatie. De balen wol werden voor een habbekrats opgekocht en gingen naar onder andere China, waar het bijvoorbeeld verwerkt werd als vulling voor autostoelen, of in tapijten of gordijnen. Maar inmiddels zijn – mede door corona – de transportkosten zo hoog geworden, dat ook dat geen oplossing meer is. De boeren weten niet meer wat ze met de wol aanmoeten en brengen de wol naar de stort. Zo zonde.

Nederlandse wol

Wolproductie weer terug naar Nederland

Met synthetische vezels en fast fashion in opkomst, konden de Nederlandse boeren de wolproductie niet meer handhaven als een levensvatbare industrie. Dit leidde tot een bijna volledige verdwijning van de Hollandse wolindustrie. En dat is zonde. Want jaarlijks brengen Nederlandse schapen zo’n 1,5 miljoen kilo wol op. Een gedeelte daarvan is afkomstig van Angora geiten, Alpaca’s en Merino schapen die in een prachtige kwaliteit te verwerken zijn in kleding en textiel. 

Kennis, ervaring en educatie over Nederlandse wol

Hoewel het aan alle kanten werd ontmoedigd, gelooft Reina er wel in dat het duurzaam verwerken en produceren van wol in Nederland mogelijk is. Vaak legt wol verre reizen af voordat het uiteindelijk tot eindproduct in Nederland wordt verkocht. Reina onderzoekt duurzame toepassingen, met de ambitie om het gebruik van bestaande Nederlandse wol binnen onze eigen landsgrenzen te kunnen behouden. Ze heeft daarbij de zuivere ambitie om de gehele keten op kleine professionele schaal terug te brengen naar Nederland.

Een klein stukje in Italië

Om duurzame, innovatieve toepassingen van Nederlandse wol te stimuleren, is The Knitwit Stable begonnen met het duurzaam en diervriendelijk ontwikkelen van de garens van mohair en alpaca wol. De vachten van hun Merino schapen en Mohair geiten gebruikt ze voor de garens. Een gedeelte van deze garens worden gebruikt voor het label van The Knitwit Stable: The Knitwit Label. Uiteraard worden de schapen en geiten op een diervriendelijke manier geschoren en worden ze met liefde en zorg behandeld. Alles gebeurt zo lokaal mogelijk in Nederland, behalve het wassen, kaarden, kammen en spinnen. Dit gebeurt in Italië, omdat zij hier de beste ervaring mee hebben, de juiste expertise en de beste machines om dit zo duurzaam en kwalitatief mogelijk te doen.

Het breiatelier

Als wol eenmaal vergaard en verwerkt is tot garens, moet het nog geproduceerd worden om tot een draagbaar eindproduct te komen. Breien is samen met weven de belangrijkste techniek om textiel uit wol te vervaardigen. In Reina’s breiatelier in Baambrugge staan 17 brei machines voor divers gebruik die ze verhuurt aan studenten en professionals. Dit doet ze om nog een onmisbaar onderdeel in de keten de juiste kennis bij te brengen: de makers en ontwerpers. Daarom organiseert ze ook masterclasses voor modeprofessionals. Tijdens de Masterclass leert ze hen alles wat ze moeten weten over de complete supply chain van wol. Daarnaast gaat Reina ook actief samenwerkingen aan met ontwerpers die haar missie ondersteunen. Een mooi voorbeeld daarvan is de recente samenwerking met Yumeko.

Limited edition unieke wollen plaids bij Yumeko

Op 5 oktober 2021 lanceerde Yumeko in samenwerking met The Knitwit Stable 50 unieke wollen plaids, gebreid in Nederland. De plaids zijn gemaakt van 100% hoogwaardige kwaliteit wol afkomstig van het Nederlandse Kempisch heideschaap; een kudde met een kleine ecologische voetafdruk. Om het materiaal nog zachter te maken, is er wol toegevoegd van Nederlandse alpaca’s. Het ontwerp van de plaids is geïnspireerd op het uitzicht vanuit de stal van The Knitwit Stable op de weide in Baambrugge, uitkijkend op een skyline van dorpjes en Hollandse vergezichten.

Shop de limited edition plaids hier

Het bewust kopen van Nederlandse wol

Ik heb zelf het genoegen gehad om meerdere malen met zowel Yumeko als Reina samen te werken. En dat is echt een cadeautje als je het mij vraagt. Het zijn ondernemingen zoals deze waar mijn hart sneller van gaat kloppen. Ondernemers die authentiek zijn, die alles op alles zetten om hun missie waar te maken, met alle uitdagingen die erbij komen kijken. Wol is een product van dierlijke afkomst en is niet altijd onder de juiste omstandigheden verkregen. Gelukkig zijn er ook duurzame alternatieven, zoals wol van The Knitwit Stable. Door bewust te investeren in een mooi item met hoge kwaliteit Nederlandse wol koop je niet alleen iets dat met respect voor dier en milieu is geproduceerd. Je ondersteunt er ook de duurzame missie mee van bedrijven zoals The Knitwit Stable en Yumeko. En dat is ook wat waard.

Lees hier het verhaal van Yumeko.

Disclaimer: in dit artikel zitten foto’s gemaakt door Eva Roefs voor een mooi artikel over Reina in de Volkskrant