Innovation, Way of Life

Duurzame jeans: ze bestaan en deze ontwikkelingen maken het mogelijk

We hebben allemaal wel een jeans in de kledingkast hangen en doen er het liefst lekker lang mee. Maar het produceren van jeans tot aan het wassen ervan is flink belastend voor het milieu. Gelukkig kan het ook eerlijker en duurzamer. We vertellen je over de nieuwste ontwikkelingen in duurzame jeans in Nederland, België en Duitsland.

Er hangen gemiddeld zes spijkerbroeken bij ons in de kledingkast en 94 procent van alle Nederlanders (18 jaar en ouder) bezit een spijkerbroek. Dit blijkt uit onderzoek dat WiseWorks in oktober 2018 uitvoerde in opdracht van het duurzame energiebedrijf Greenchoice en MUD Jeans. Omdat spijkerbroeken traditiegetrouw lang mee gaan – en zelfs steeds lekkerder zitten naarmate ze langer gedragen worden – zou je jeans als duurzaam kunnen bestempelen. Toch is de manier waarop we met spijkerbroeken omgaan niet altijd zo groen. Eén op de vijf personen gooit de spijkerbroek in de was na deze twee dagen te hebben gedragen. Terwijl een jeans juist langer zijn kwaliteit behoudt, wanneer je deze zo min mogelijk wast. Bovendien bespaar je op die manier ook energie en water. Een gemiddelde wasbeurt kost namelijk 55 liter water.

De milieubelastende aspecten van jeans

Maar er spelen nog andere milieubelastende issues rondom jeans. We schreven al eerder over het enorme waterverbruik dat bij de productie komt kijken. Ook qua chemicaliën zijn spijkerbroeken niet altijd schoon. Dat komt doordat indigo – de kleurstof die zorgt voor de blauwe kleur – van nature heel moeilijk hecht aan textielvezels. Producenten gebruiken dan ook vaak allerlei chemische stoffen, waaronder zware metalen, om indigo te verwerken.

Enkele jaren geleden berekenden twee journalisten van de Britse krant Guardian dat een jeans die in een winkel in Engeland over de toonbank ging, eerst 64.000 kilometer over land en zee had gereisd en daarbij dertien verschillende landen had aangedaan. Zo’n wereldreis is alles behalve duurzaam: alle logistiek kost veel energie en levert een forse uitstoot van broeikasgassen op. Bovendien zijn op verschillende plekken waar de jeans wordt gemaakt – van het telen van de katoen tot het inzetten van de rits – de eerlijke arbeidsomstandigheden geen vanzelfsprekendheid. Zo ontdekten de Guardian-journalisten dat de arbeiders die de katoen plukten voor de jeans die ze onderzochten, minder dan 70 eurocent per dag verdienen.

duurza

Duurzame jeans: het kan

Maar de verduurzaming van de denimwereld staat niet stil. Tijdens de recente editie van de internationale denimbeurs Kingpins in Amsterdam was duurzaamheid hét buzz word. Zo vertelde Wrangler er over het Dry Indigo proces, een nieuwe techniek om jeans te verven met 99 procent minder water dan bij traditionele methoden. De Global Denim Group, die ook deelnam aan Kingpins, werkt aan onder andere energiezuinige fabrieken, waterzuivering en hergebruik van restafval uit de jeansproductie. Nog meer goed nieuws: dichtbij huis kun je al allerlei innovatieve, verantwoorde jeansmerken vinden. We zetten er een paar op een rijtje. 

Kings of Indigo: innovatieve productietechnieken

Het Nederlandse denimlabel Kings of Indigo is een mooi voorbeeld. In de collecties spelen biologisch katoen en gerecyclede materialen een hoofdrol. Bovendien worden de stoffen bewerkt met laser en ozon – en dat scheelt forse hoeveelheden water en chemicaliën. In de nieuwste collectie introduceerde K.O.I. ook nog eens een speciaal materiaal met een bovengemiddelde duurzaamheid: Refibra – een combinatie van houtpulp en restjes katoen die in kledingfabrieken achterblijven. Minstens zo bijzonder is dat K.O.I. zich inzet voor een lange levensduur van spijkerbroeken. Zo kun je een reparatiesetje aanvragen als je lievelingsjeans kapot is, en kun je een broek die echt niet meer te redden is inleveren voor recycling.

duurzame jeans

HNST: bestaat al voor 76% uit gerecyclede materialen

Het Vlaamse HNST – kort voor honest – staat voor circulaire denim: oprichter Tom Duhoux droomt naar eigen zeggen groot en groen. HNST wil een jeans maken van 100 procent gerecyclede materialen, en is er inmiddels in geslaagd om 76 procent te realiseren. En dat is knap, want tot nu toe bestaan circulaire jeans meestal voor maximaal vijftig procent uit gebruikte stoffen. Voor het kleuren en weven maakt HNST gebruik van Smart-IndigoTM, een slimme techniek die elektrocellen inzet om textielvezels met indigo te verven zonder dat er chemicaliën voor nodig zijn. Tom en zijn team staan ook stil bij het duurzame gebruik van hun creaties. Bij aankoop van een HNST jeans krijg je er een flesje Morning After Spray bij. Met deze natuurlijke spray vol actieve probiotica kun je jeans reinigen en opfrissen zonder te wassen. Daarmee bespaar je energie en water. Als we onze jeans gemiddeld na acht keer dragen zouden wassen in plaats van na vier keer, bespaart dat volgens HNST bijna 1400 liter water per jaar. Best de moeite waard, toch?

MUD Jeans: de vader van de circulaire jeans

En natuurlijk mag ook MUD Jeans niet ontbreken in dit rijtje. MUD Jeans werkt vanuit de circulaire gedachten. Alle spijkerbroeken worden zo ontworpen dat ze weer volledig hergebruikt kunnen worden. Zo gebruikt MUD Jeans bijvoorbeeld geen leren maar geprinte labels (en is daarmee meteen vegan). Via hun dienst lease a jeans kun je een jeans huren. Wanneer je deze niet meer draagt, lever je de jeans weer in. Zo stimuleert MUD Jeans het “van bezit naar gebruik” principe. Is je jeans zijn beste tijd voorbij? Dan knapt MUD Jeans deze weer op en maakt er een one-of-a-kind vintage item van. Is hij helemaal opgedragen? Dan wordt deze verwerkt tot denimvezels waar ze weer nieuwe kleding mee kunnen maken. Sinds kort draagt MUD Jeans ook het Nordic Swan Eco Label. Met dit label is iedere stap in het productieproces van MUD Jeans duurzaam gecertificeerd.

Lees ook: de resultaten van het onderzoek dat MUD Jeans op 27 november bekend maakte in samenwerking met Greenchoice

ARMEDANGELS DetoxDenim: vrij van pesticiden en zware metalen

Met de slogan touch nothing toxic lanceerde ARMEDANGELS dit najaar een speciale collectie duurzame jeans: DetoxDenim. Op maar liefst drie manieren doet het Duitse modemerk giftige stoffen in de ban. Allereerst is het productieproces van de biologische katoen van de jeans vrij van pesticiden. Daarnaast worden de stoffen op speciale wijze geverfd, waardoor de gevaarlijke stoffen en zware metalen die normaal gesproken bij het verfproces van jeans komen kijken niet meer nodig zijn. En net als Kings of Indigo past ook ARMEDANGELS laser- en ozon-wastechnieken toe. Dat maakt het gebruik van chemicaliën zoals chloor overbodig, terwijl in het productieproces van een traditionele jeans zo’n twee kilo chloor omgaat. Extra goed nieuws voor dierenliefhebbers: aan de denimcollectie van ARMEDANGELS komt geen leer te pas. De labels op de achterzakken zijn gemaakt van een speciale papiersoort. Dat leverde ARMEDANGELS al de goedkeuring van voorvechters van dierenrechten op: de spijkerbroeken mogen zich PETA approved vegan noemen.

duurzame jeans

Kings of Indigo, HNST, ARMEDANGELS en Mudjeans. Zowel in eigen land als in Duitsland en België laten deze merken zien hoe positief we mogen zijn over het verduurzamen van denim. Ken jij nog meer duurzame jeans merken die in dit rijtje thuis horen? Deel het met ons!

Meer lezen over duurzame jeans?