Soul Stories, Zeg Maar Jij

Wat je nog niet wist over Vanilia

Op uitnodiging van Vanilia bracht ik een bezoek aan het prachtige hoofdkantoor in Wormerveer. Vanaf het dak van de oude Zeepziederij De Adelaar keek ik uit over de watergang en de uitgestrekte velden van de Zaanstreek. Bovenop de fabriek prijkte een gigantische stenen adelaar. Hij had iets betoverends, alsof hij ieder moment kon wegvliegen. Dat Vanilia ‘iets’ deed met duurzaamheid wist ik. Maar dat ‘iets’ bleek veel meer te zijn dan ik had verwacht. Lees mee en leer het verhaal achter dit bijzondere modemerk.

Door Talita Kalloe

Frederike van Dissel heeft de eer om bij Vanilia te werken en gaf me een grande tour door de oude zeepfabriek met zijn bijzondere industriële elementen. Iedere ruimte in dit pand ademt creatie. Van ontwerp tot styling en het doorpassen en testen van kleding – hier op het hoofdkantoor gebeurt het. Tijdens mijn tour leerde ik dat Vanilia een van de weinige modemerken is met haar roots op Nederlandse bodem en met een eigen atelier in het buitenland. In Cappadocie (Turkije) produceert Vanilia het overgrote gedeelte van hun collectie in veertien gelimiteerde oplages per jaar. De medewerkers in het atelier in Turkije worden opgehaald en thuisgebracht van en naar de werkplaats en krijgen iedere dag een warme lunch. Voor Vanilia niet meer dan logisch – dit doen ze al twintig jaar zo. Maar het is geen merk dat van de daken afschreeuwt hoe “mvo” ze wel niet zijn. En daar ligt ook gelijk de charme.

Fair Wear en kledinghangers

Vanilia heeft haar sociale bedrijfsvoering dit jaar zelfs naar een nog hoger niveau getild. Vanaf 1 mei is het damesmodemerk officieel lid geworden van de Fair Wear Foundation. Hiermee verplicht het merk zich te houden aan een strikte gedragscode en het inspecteren van arbeidsomstandigheden bij toeleveranciers. Daarnaast heeft Vanilia anderhalf jaar geleden een CSR-manager (Corporate Social Responsibility) in dienst genomen. Ik maak kennis met Nick Lengkeek (27), een ambitieuze jongeman die er op dit moment zijn levenswerk van maakt om de volledige supply chain van Vanilia te verduurzamen. Denk aan het overzichtelijk, efficiënt en duurzaam maken van logistieke processen. En daar valt een hoop te behalen. Want de distributie van en naar Turkije is een doorlopend proces dat het hele jaar doorgaat. Zo wordt er gelet op minder uitstoot van CO2 maar bijvoorbeeld ook op waste in de uitwisseling van kledinghangers.

Circulaire economie

Vanaf dit moment belanden de kledinghangers bij Vanilia niet meer op de vuilnisbelt maar worden ze teruggebracht in het systeem. Dit houdt in dat de overgebleven hangers vier keer per jaar met de transporten mee terug gaan naar Turkije. De hangers worden op deze manier weer hergebruikt. Dit proces herhaalt zich net zolang tot de hangers uitgeleefd zijn. Hiermee behaal je op meerdere gebieden winst: je reduceert verspilling en het gebruik van grondstoffen (de hangers hoeven immers niet meer opnieuw geproduceerd te worden). Als de hangers niet meer bruikbaar zijn, worden ze vervangen door kartonnen hangers. En dat is mooi want karton is papier en papier kun je recyclen. Iets soortgelijks staat ook gepland voor de kledingzakken waar de kledingstukken in vervoerd worden. Het plan: de plastic zakken vervangen door zakken van reststoffen katoen. Niet alleen duurzaam maar ook een lust om naar te kijken. Lang leve de circulaire economie.

Terug op een wolkje

Mijn tour eindigde in één van de showrooms in het pand – volledig ingericht in de industriële stijl die de winkels van Vanilia zo typeert. Nick vertelde vol passie over zijn werk en zou er nog uren over kunnen doorpraten. Ik ook maar helaas, duty calls. In de stromende regen wandelde ik terug naar het station. Nog één keer keek ik om naar de enorme adelaar op het dak. Nee – vliegen doet-ie toch echt niet. Maar ik zou het wel kunnen. Als het niet kwam door de hevige rukwinden dan was het wel door het wolkje waar ik op zat. Heerlijk om te weten dat er ook Nederlandse bedrijven zijn die aandacht besteden aan het verduurzamen van de textielketen. En ik straks met een nog beter gevoel kan shoppen in één van mijn favoriete winkels.

Wist je dat..

  • Vanilia 18 winkels heeft in Nederland waarvan 17 gevestigd zitten in een monumentaal pand om zo ons erfgoed in stand te houden

  • Vanilia vanaf 1 mei officieel lid is van de Fair Wear Foundation

  • Vanilia al bijna twee jaar een CSR-manager in dienst heeft

  • Vanilia 90% van hun collectie in hun eigen atelier produceert in Turkije

  • Het distributiecentrum van Vanilia is verhuisd van Oldenzaal naar Italie voor een kortere lijn met Turkije

  • Vanilia bijna het gehele productieproces op het hoofdkantoor uitvoert: van ontwerp, styling en doorpassen tot het testen van de producten

  • Vanilia bezig is met de installatie van zonnepanelen

  • De CO2 uitstoot door Vanilia in 2013 drastisch is verminderd door het bundelen en herstructureren van goederenstromen. Dit komt neer op een besparing van 2.400 km transport voor 50% van de stoffen

www.vanilia.com Volg Vanilia op Facebook of Twitter.

Al op bezoek geweest bij een Vanilia bij jou in de buurt? Je vindt Vanilia in Alkmaar, Amsterdam (Van Baerlestraat en 9 Straatjes), Amersfoort, Arnhem, Bergen, Breda, Den Bosch, Den Haag, Eindhoven, Enschede, Groningen, Haarlem, Hoorn, Maastricht, Rotterdam (Beurs Traverse en Oude Binnenweg) en Utrecht (Oudkerkhof).