Soul Stores, Soul Stories

Unieke ontwerpen en bonsai boompjes: waarom we zo blij zijn dat The Domestic Botanist eindelijk een eigen winkel heeft

Unieke ontwerpen en bonsai boompjes: waarom we zo blij zijn dat The Domestic Botanist eindelijk een eigen winkel heeft
Unieke ontwerpen en bonsai boompjes: waarom we zo blij zijn dat The Domestic Botanist eindelijk een eigen winkel heeft
Unieke ontwerpen en bonsai boompjes: waarom we zo blij zijn dat The Domestic Botanist eindelijk een eigen winkel heeft
Unieke ontwerpen en bonsai boompjes: waarom we zo blij zijn dat The Domestic Botanist eindelijk een eigen winkel heeft

Haar handgemaakte Japanse hangplant hangt bij mij in huis, het bijzondere ontwerp van haar goldplated amulet om mijn hals, en ze heeft nu ook haar eigen winkel. Ontwerpster Marije Hellwich opende in april haar winkel The Domestic Botanist op het Jansveld in Utrecht. Waarom we daar zo blij mee zijn lees je hier.

Tekst & fotografie: Talita Kalloe

Soms kom je in een winkel en lijkt het alsof je een manifestatie van je eigen leven binnenstapt. Overal vind ik wel iets wat ik zelf heb, of wat ik net zo goed zelf in huis had kunnen hebben. Toen The Domestic Botanist vorige maand openging, wist ik dat dit zo’n winkel voor mij was. Eigenaresse Marije Hellwich volg ik al een tijdje in haar creatieve ontdekkingsreis. Van origine modeontwerpster, liep Marije stage bij Maison Martin Margiela en Hussein Chalayan; gewilde stageplekken waar de gemiddelde mode-student niet snel terecht komt. In 2010 werd Marije ook geselecteerd voor de Lichting op Amsterdam Fashionweek. Met zo’n mooie trackrecord was ze hard op weg om naam te maken in de modewereld. “Toch wist ik niet zo goed wat ik ermee wilde”, deelt ze met me. “De kleding die ik tot dan toe maakte was vooral heel conceptueel. Ik merkte dat ik meer interesse had in de betekenis achter ready-to-wear kleding. Bijvoorbeeld kleding als statussymbool, als maatschappelijk statement of als iconisch object. ”

The domestic botanist

Japanse hangplanten en symboliek

Marije besloot haar carriere als modeontwerper op een laag pitje te zetten en haar creativiteit de ruimte te geven om verder te ontwikkelen. Een tijd lang ontwierp ze Japanse hangplanten. De planten kocht ze in op een veiling in Aalsmeer, en bond ze vervolgens in met mos. Marije: “Daar is de naam The Domestic Botanist ontstaan. Ik vind de symboliek achter planten heel boeiend. Ze reageren zo sterk op invloeden van buitenaf en zijn een afspiegeling van de situatie om hen heen. De wisselwerking tussen wat er is – een plantje – en wat je eraan toe kunt voegen – water en liefde – vind ik fascinerend.” Vanuit die gedachten ontwierp ze ook een ketting met een prachtige amulet. Op de hanger staan zeven verschillende bloemen die symbool staan voor geloof, veiligheid, bescherming, integriteit, verbinding, moed en loyaliteit. Een prachtige lucky charm die ik zelf bijna iedere dag draag. Haar liefde voor bloemen en planten zie je overigens ook terug in de mode-ontwerpen die ze zelf maakte.

The Domestic Botanist: de winkel

Inmiddels is het moment daar dat Marije een vorm heeft gevonden waarin haar talenten, interesses en filosofie samenkomen. Haar winkel The Domestic Botanist op het Jansveld in Utrecht staat symbool voor alles waar haar hart in ligt. Achterin de winkel vind je haar atelier waar ze haar liefde voor ontwerpen weer oppakt. De bonsai boompjes in de winkel tonen haar fascinatie voor planten. En met haar diepere visie op mode, heeft ze een collectie van duurzame merken samengesteld die dit feilloos uitdragen. Daarmee heeft ze een perfecte balans gevonden tussen haar liefde voor conceptueel design, en een diepere betekenis achter een product. Bij ieder product in de winkel vind je een kaartje met daarop het verhaal van de ontwerper en de gedachte achter het product. “Als je weet wat het idee van de ontwerper is, dan ga je het product nog meer koesteren. Dan wil je het bewaren. Daarmee wil ik stimuleren dat mensen zich bewust worden van wat ze kopen, en wat er allemaal aan vooraf is gegaan om uiteindelijk tot zo’n mooi product te komen.”

The domestic botanist

Duurzaamheid

Ieder product in de winkel is dan ook ontstaan vanuit de beslissingen die Marije zelf zou nemen als consument. “Voor mij betekent dit dat je producten niet als wegwerpproducten ziet, maar dat je ze koestert om hun kwaliteit en design. Ook vind je veel kleur in mijn collectie. En ik houd ervan om iconische statement pieces in te kopen. Bijzondere, uitgesproken stukken die je misschien niet zo snel uit een rek zou pakken, maar die echt fantastisch staan als je het aan hebt.” Van de mooiste stationary van Le Typographe, sieraden en tassen en nog onbekende merken als Friday’s Project, Style Maffia, het Spaanse label Diarte, Base Range en meer; je vindt het allemaal in deze prachtige winkel. En.. in het najaar kunnen we er hoogstwaarschijnlijk ook mode-ontwerpen van Marije’s eigen hand terugvinden. The Domestic Botanist is een soul store in many ways. Stap er maar eens naar binnen. Je voelt het meteen.

The Domestic Botanist
Jansveld 49
Utrecht

The domestic botanistDe goldplated amulet die iedere dag om mijn nek hangt. Marije heeft deze ketting zelf ontworpen en iedere bloem draagt een bijzondere symbolische betekenis met zich mee.

The domestic botanist

In het atelier achterin de winkel werkt Marije aan haar eigen ontwerpen die naar verwachting in augustus in de winkel komen te hangen.

The Domestic Botanist verkoopt deze mooie zeepjes van Seem Soap Studio uit Frankrijk

The Domestic Botanist

De vloer en de muren in de winkel zijn blauw. Weer eens wat anders dan de geijkte witte winkelinrichting.

The Domestic Botanist

Le Typographe is één van mijn favoriete stationary merken en het grote schrijfblok in het midden ligt standaard op mijn bureau. Ik ga er altijd voor naar Miscstore in Amsterdam omdat ze nergens in Utrecht te koop zijn. Imagine my surprise toen ik dus ook dit bij The Domestic Botanist zag liggen.

The Domestic Botanist

Op zoek naar de échte bonsai boompjes? Marije haalt haar boompjes van een echte Bonsai bomen specialist in Harmelen. 

The domestic botanist

Marije Hellwich werkt voorheen bij Klijs&Boon in Utrecht en opende in april 2017 haar eigen winkel onder de naam The Domestic Botanist

De volledige winkelinrichting deed Marije zelf met wat hulp van familie en vrienden