Soul food

Waarom we gek zijn op Mesjokke chocolade

Dat wij een groot liefhebber van chocolade zijn is geen geheim. Maar we wisten pas wat er echt bij goede chocolade maken komt kijken, toen we de fabriek van The Chocolate Explorers bezochten in Nieuwegein. Daar proefden we niet alleen één van de lekkerste chocolades die we ooit hebben gehad. Maar we leerden ook dat je met cacao hele andere dingen kunt doen dan alleen chocolade maken.

In 2015 begonnen met z’n vieren, staan Per en Luc inmiddels met twee man aan het roer van The Chocolate Explorers. Hun verbindende factor: een gedeelde passie voor duurzaamheid en goed eten. Tijdens zijn studie Antropologie maakte Per een reis naar Ghana en zag hij met eigen ogen hoe cacao werd geteeld en wat er daadwerkelijk terugstroomde aan inkomen voor de cacaoboeren. Dat was bar weinig. Niemand in Nederland zou dit ontzettende zware werk doen voor dit geld. Maar de cacaoboeren daar hebben het er maar mee te doen. Dat moest anders kunnen, dachten de heren van Chocolate Explorers. Dus ze gingen aan de slag. Met een duidelijke missie en een gezonde dosis humor.

Eerlijke en overheerlijke  chocolade

Onder de naam Mesjokke begonnen de heren te experimenteren met premium cacaobonen. Ze importeren alleen cacaobonen die onder goede en eerlijke omstandigheden zijn geoogst en waarvan ze weten waar het vandaan komt. Met onze eigen zintuigen hebben we het verschil mogen zien, proeven en ruiken tussen een “gewone” cacaoboon – die je in veel supermarkt chocolade vindt – en premium cacaobonen. Je kunt dit het beste vergelijken met koffie. Ook dit verschil in kwaliteit proef je meteen. Het was een feestje om het hele proces van cacaoboon tot chocolade te mogen volgen (en proeven). Dit delen we graag met jullie.

Productie op kleine schaal

Wanneer de cacaobonen zijn geïmporteerd, verwerken Per en Luc de bonen in hun eigen “chocoladefabriek” in een verlaten PostNL kantoor in Nieuwegein. Daar roosteren ze eerst de cacaobonen in een oven en laten deze afkoelen. Dit maakt een mooi knisperend geluid en de geur die eraf komt – heerlijk. Daarna gaan de bonen door een soort splitser (een zogenaamde winnower) waarin de schil van de cacaoboon wordt gescheiden. Vervolgens gaat de cacao in een melangeur: een bekken met een granieten bodem waarin twee granieten rollers draaien. Onder druk vermalen deze rollers de cacao. Door de cacao vervolgens licht te verhitten ontstaat er al een smeuïge substantie. Daarna worden de overige ingrediënten toegevoegd. Denk aan suiker, of voor melkchocolade melkpoeder en cacaoboter bijvoorbeeld. En dan wordt de chocolade gemaakt.

De smaken van Mesjokke

Maar Mesjokke zou zijn naam geen eer aan doen als ze het maken van chocolade net even anders aanpakken. En dat is wat ons betreft de kers op de taart en precies datgene wat hun chocolade zo uniek maakt. Verwacht geen normale melkchocolade of pure chocoladesmaak. Door kleine, subtiele toevoegingen van verrassende ingrediënten weten ze de smaak een compleet andere twist mee te geven. Alsof je een slok van een goede glas wijn over de tong laat rollen, geniet je het beste van een stuk Mesjokke chocolade als je de smaken op je in laat werken en je smaakpapillen het werk laat doen.

Blonde chocolade, sterrenstof en een vleugje mysterie

Zo vind je in het assortiment van Mesjokke geen witte chocolade, maar blonde chocolade. Voor deze repen gebruiken de heren geen standaard cacaoboter maar een natuurlijke cacaoboter die alle aroma’s van de cacao nog bevat. In plaats van kristalsuiker wordt palmsuiker gebruikt, waardoor de chocolade feitelijk niet wit is. Daarom noemen ze het een blonde chocolade en geen witte chocolade. Vervolgens voegen ze er een hint venkel aan toe en je proeft een smaak die je niet eerder hebt ervaren.

Toch is de Stardust – de melkchocolade – onze absolute favoriet. De robuuste, volle smaak van de premium cacaoboon uit Madagascar zorgt voor een smaakexplosie waar je u tegen zegt. Als echte chocolade-addicts hadden zelfs wij dit niet eerder geproefd. Ook leuk: onder de noemer Mysterie dark brengen de heren een limited edition pure chocolade op de markt. Twee keer per jaar wisselen ze van cacao voor deze reep, en de herkomst van de cacao houden ze nog even geheim. Elke keer levert dit weer een totaal andere smaakbeleving op van een pure chocolade.

Meer dan alleen chocolade

Maar de heren van Chocolate Explorers gaan verder dan alleen het maken van chocolade. Vanuit hun liefde voor eten experimenteren ze graag met lokale ondernemers die hun passie delen.  Zo creëerden ze in samenwerking met het Utrechtse biertje Ceaux de Let’s Ceaux Mesjokke (spreek uit als “Let’s Go”) – te koop bij de o.a. de Bierverteller in Utrecht. In het gistingsproces van dit zogenaamde chocolate steamed bear zit cacao verwerkt, die ze er later weer uitfilteren. Hierdoor krijg je niet de bittere smaak van de cacao in je bier maar wel een bijzondere smaaksensatie. Naast zo’n heerlijk biertje experimenteerden ze ook met – doe eens gek –  cacaoworst en kaas met cacao. En binnenkort kunnen we ook cacaobrood verwachten. In samenwerking met Kontje & Sneetjes voegen ze al chocolade toe aan het broodbeslag. Hierdoor krijg je een totaal andere ervaring dan het geijkte chocolade broodje. Hoewel dit brood nog in ontwikkeling is en bijna klaar is, zit ik hier als broodfanaat natuurlijk vol smart op te wachten.

Wij zijn gek op Mesjokke

We winden er geen doekjes om: we zijn gek op Mesjokke. Maar verwacht geen reep voor €1,99 die je koopt bij de Albert Heijn. De repen worden op kleine schaal met de hand gemaakt (zelfs het inpakken van de repen doen de heren zelf) en dit zie je terug in de prijs. Voor een kleine reep van 40 gram betaal je €3,95 en voor een reep van 80 gram €5,50. Niet voor niets vind je de repen terug in de betere delicatessenzaken en bijvoorbeeld bij de Bijenkorf in Amsterdam. Maar wat ons betreft zijn ze het dubbel en dwars waard. Talita – inmiddels 36 weken zwanger – bewaakt de repen met haar leven en zweert erbij. Als ik heel lief ben mag ik af en toe een stukje proeven 😉

Win een Mesjokke pakket

Wie is de grootste Mesjokke persoon die je kent?

Om jou ook van al dit lekkers te laten genieten, mogen we in samenwerking met The Chocolate Explores twee heerlijke chocoladepakketten weggeven.

  • One for her: vier heerlijke 40 gram repen van Mesjokke
  • One for him: een heerlijke Let’s Ceaux Mesjokke biertje en 1 Dark Angel (80 gram)

Laat in de comments weten wie de grootste Mesjokke-persoon is die je kent en waarom je hem of haar zo’n heerlijk pakket gunt. Onder de reacties verloten we de twee pakketten.