Events, Soul Stories

Soulstores x Soul Salon: over het concept van de experience store en de wijze lessen die ik leerde

Honderd vierkante meter in de Gashouder in Amsterdam inrichten in het thema Nature’s Gift, met meer dan tien duurzame merken, in slechts één week tijd. Het is gelukt en we weten nog steeds niet helemaal maar hoe. Maar wauw, wat was het fantastisch. We ontmoetten zoveel bijzondere mensen, kregen zoveel liefde en leerden ook een aantal wijze lessen.

Door Talita Kalloe / Fotografie: Coco Plooijer

De duurzame modevakbeurs Soul Salon vroeg ons of we op zondag 21 en maandag 22 januari het concept van een experience store in de Gashouder in Amsterdam wilden opzetten. Daar konden we natuurlijk geen nee op zeggen. Ik bedacht het thema Nature’s Gift en maakte een zorgvuldige selectie van meer dan tien duurzame merken die op de natuur zijn geïnspireerd en met respect voor de natuur zijn gemaakt. Het was super spannend om te doen want ik had zoiets nooit eerder gedaan. Maar met de hulp van lieve vrienden, de organisatie en een flinke dosis positive vibes is het ons gelukt.

Lees ook: dit zijn de merken uit de experience store op Soul Salon

De inrichting deden we helemaal zelf met de nodige huis-tuin- en keuken trucjes. De droogbloemen plakten mijn lieve vrienden zelf aan de muren met dubbelzijdig tape. En waar vleestouw al niet goed voor is: ze hielden de drie grote takken met de tassen van AYO het hele weekend op hun plek.

 Het concept van de store

Bij Soulstores geloven we erin dat het de verhalen zijn die de producten waarde geven. En we geloven er ook in dat dit nodig is – vooral wanneer je het hebt over duurzame producten. Want we snappen ook heel goed dat een tas van driehonderd euro je kan afschrikken. Maar als je leert dat de tas van plantaardig gelooid buffelleer is gemaakt, hoe tijdrovend dit proces is, en dat de tas met de hand in elkaar is gezet in een atelier in India, dan kun je een product en prijs veel beter in context plaatsen. Om die reden schreef ik bij ieder merk korte tekstjes met de verhalen achter de producten. En printte ik de digitale soul stories van Draaj, Ayo en Raff uit op mooi papier. Zodat mensen het verhaal achter een product beter leren kennen. En ook omdat ik er – als copywriter en fervent printjunkie – in geloof dat in de digitale wereld waarin we leven, de koppeling tussen print en online elkaar positief versterken.

Verhalen van Soulstores.com afgedrukt op print

De reacties waren hartverwarmend

Ik geniet er nog steeds van na. De hartverwarmende en liefdevolle reacties van alle bezoekers die langs kwamen in de stand. Niet alleen vrienden en familie, maar ook Instagram- en Facebook volgers die ik nog nooit in real life had ontmoet en die speciaal even een kijkje kwamen nemen. Wat was dat geweldig om te zien. Ook bijzonder: de connecties die onderling ontstonden tussen de merken. Zo heb ik bewust de natuurzuivere cosmetica van Colour & Spice op een kaptafel geplaatst naast de delicate sieraden van Julia Otilia. Ik ken beide onderneemsters persoonlijk en het zijn stuk voor stuk prachtvrouwen met een bijzondere visie op schoonheid en vrouwelijkheid. Ze kenden elkaar echter nog niet, maar volgden elkaar blijkbaar al een tijdje. Die energie manifesteerde zich in een hele mooie setting die bijna tastbaar werd en in menig Instagram-story van bezoekers terug kwam.

Maar ik leerde ook een belangrijke les

De reacties op de merken waren lovend. Mensen vonden de styling van de stand prachtig. En de uitwerking van het concept goed doordacht. Maar toen het aankwam op de postionering van Soulstores, was één van de meest voorkomende vragen die ik kreeg:

“Is Soulstores een winkel?”

Nee.

“Is het een agentschap?”

Nee..

“Wat is het dan? En: what’s in it for you?”

Tja, ik begreep waar de vraag vandaan kwam. En het blijft bijzonder dat ik – als iemand die regelmatig verhalen optekent van anderen – die van mij niet goed genoeg wist over te brengen. Soulstores is een online magazine waarop ik verhalen deel van bijzondere winkels en merken met een duurzame missie. Maar ik ontdekte na dit weekend ook dat Soulstores veel meer is én kan dan alleen dat. En dat zette me aan het denken. Soul stores verdient het om naar een hoger niveau getild te worden. Of we ooit een eigen winkel openen? Of een agentschap beginnen? Ik weet het niet. Maar wat ik wel weet is dat ik dit voor geen goud had willen missen. En dat we de potentie hebben om merken, bewuste consumenten en retailers op een intuïtieve manier met elkaar te verbinden in een stijlvolle setting met oog voor communicatie, kwaliteit en vakmanschap. En alleen al dat stukje erkenning en bevestiging is een stap in de juiste richting.

Dus, uit de grond van mijn hart: dank jullie wel allemaal voor de kritische vragen, bijzonder mooie gesprekken, wijze lessen en feedback. Dank Maysa en mijn lieve vrienden voor het helpen van deze zwangere vrouw tijdens deze hectische drie dagen. Dank Lisa en de organisatie van Soul Salon voor deze mooie kans. En dank aan alle merken voor de liefde en het op zo’n korte termijn kunnen leveren. Mijn grote les: meer van mezelf en van Soulstores laten zien. Ik hoop dat jullie me blijven volgen op deze ondernemersreis – waar deze ons ook al zal brengen.

Op vele verzoek: de oorbel op de foto is van Naturae Designéén van de prachtige merken uit de store