Innovation

Hoe de samenwerking tussen Victor & Rolf en Zalando ons deed nadenken over de verduurzaming van high-end modemerken

duurzaamheid

Op 1 februari lanceerde Zalando in samenwerking met Victor & Rolf de collectie RE:CYCLE. Met overgebleven stukken uit het Zalando-assortiment, creëerde het designduo betaalbare en artistieke kledingstukken.We zagen het voorbij komen via een gesponsorde post in onze mailbox en dat maakte ons nieuwsgierig. In hoeverre is de collectie duurzaam? En hoe is het überhaupt gesteld met de duurzaamheid van high-end modemerken? Soulstores’ Laura ging op onderzoek uit.

Door Laura Luijk

“Victor & Rolf brengen samen met Zalando een recycling-collectie uit”. We lazen het in dit artikel – vermoedelijk een partership met ID Magazine, Vice en Zalando. De collectie bestaat uit 17 handgemaakte designs van overgebleven artikelen uit het assortiment van Zalando. Gebruikmaken van left-overs die anders misschien weggegooid zouden worden; daar worden wij natuurlijk blij van. Maar wat mij ook gelijk opviel was dat het artikel gesponsord was. Ik had mijn vraagtekens. Kan ik nu met een gerust hart een Viktor & Rolf item in mijn kast hangen. Of is dit een typisch gevalletje green washing? Wat begon als een bescheiden Google-actie, mondde uit in een zoektocht naar de verduurzaming van high-end modemerken.

Moet je te koop lopen met je duurzaamheidsmissie? Lees het in dit artikel dat Talita Kalloe schreef voor RetailTrends Magazine.

Een stap in de goede richting

De samenwerking met Victor&Rolf staat in het teken van vergeten kledingstukken nieuw leven inblazen. De prijzen van de collectie liggen tussen de 50 en 250 euro en zijn daarmee een stuk betaalbaarder dan de gewoonlijke prijzen van het haute couture merk. Met hun vorige haute couture-collecties heeft het designduo de verschillende creatieve recycling-methoden onderzocht, lezen we in het artikel. Daarmee hebben ze nieuwe, artistieke manieren bedacht om elementen uit het verleden opnieuw te gebruiken en iets nieuws te creëren. Zo hebben ze materialen uit hun eigen archief verweven tot nieuwe stoffen en gebruikt voor volumes. Delen van bestaande cocktail- en avondjurken uit de twintigste eeuw gaven ze op een surrealistische manier opnieuw vorm. Hierdoor krijgt de collectie een mooi haute couture sausje mee.

Zalando en duurzaamheid

Voor Viktor & Rolf is dit niet het eerste experiment met duurzaam ontwerpen en produceren. Zo las ik op WGSN dat ze al ruime tijd aan het experimenteren zijn  met gerecyclede materialen. Met deze collectie willen ze echter een groter publiek bereiken. De link met Zalando snap ik alleen nog niet helemaal. Voor mij staat de e-commerce gigant nu niet bekend als een duurzame onderneming. Een zoektocht op de website van Zalando leert me echter dat de webshop sinds 2016 actief bezig is om de collectie met duurzame producten op de website uit te breiden. Ook zagen we dat ze een webpagina heeft gewijd aan een duurzame mission statement en op corporate niveau een Corporate Responsibility Page.

Duurzaamheid op high-fashion niveau

De termen recyclen en duurzaam in het verhaal van Zalando en Victor & Rolf klinken veelbelovend. En op je eigen website kun je natuurlijk makkelijker de loftrompet steken over je eigen missie en visie. Als Viktor & Rolf deze manier van ontwerpen voortzet en Zalando de handen ineenslaat met meer duurzaam bewuste merken, zetten ze een stap in de juiste richting. Het maakte me meteen nieuwsgierig naar hoe het eigenlijk gesteld is met andere merken in de high-end mode industrie.

Stella McCartney

Zo kwam ik erachter dat Stella McCartney misschien wel dé high end pioneer is op duurzaamheid. Op haar website kan ik alle informatie vinden die ik maar nodig heb om meer te weten over de duurzame missie: respect voor de natuur, respect voor mensen, respect voor dieren, circulaire oplossingen. Het komt allemaal aan bod. Designen van kleding, de bron van kleding en de manier van produceren op een manier die goed is voor de leefomgeving.

Filippa K

En zo zijn er meer high-end merken die duurzame doelen achterna streven. Filippa K heeft bijvoorbeeld als doel om in 2030 alleen nog maar sustainable materiaal te gebruiken. Hierbij brengen ze ook ieder jaar een sustainability report uit waarin ze laten zien welke stappen ze ondernemen. De transparantie van het merk over hun manier van werken heeft mij positief verrast. Maar waar Stella Mcartney en Filippa K transparant zijn over hun missie om te verduurzamen, kon ik hier op de eigen kanalen van Victor & Rolf weinig over vinden.

Lees ook: wat je nog niet wist over Filippa K.

duurzaamheid

Credits: Filippa K

En nu?

Uit een eerder interview op Soulstores met supply chain expert Roosmarie Ruigrok leerden we al dat het in de mode-industrie heel moeilijk is om volledig transparant te kunnen zijn over alle facetten in de keten. Zo is een gerecyclede stof die in een fabriek wordt gemaakt waar kinderarbeid plaatsvindt nog steeds niet “eerlijk”. Aan de andere kant weet je echter nooit helemaal zeker wat er achter de schermen gaande is. Doe je het goed, of “net niet”, dan loop je als bedrijf het risico dat jouw klant daar zo doorheen prikt. Mede om die reden zijn veel bedrijven voorzichtig met wat ze communiceren over hun visie op duurzaamheid.

We stimuleren dan ook vooral om voor jezelf te bepalen waar jouw duurzaamheidsmaatstaf ligt. Voor de één kan de focus liggen op eerlijke arbeidsomstandigheden, waar de ander wellicht meer waarde hecht aan materialen die niet chemisch bewerkt zijn. Er is wat ons betreft geen goed of fout. Maar kritisch zijn en vragen stellen kan nooit kwaad. En zelf je steentje bijdragen voor meer transparantie in de keten ook niet. Onderstaand een paar tips hoe je dit kunt doen:

Durf vragen te stellen en zelf onderzoek te doen

Kijk bijvoorbeeld eens op Rank a Brand als je twijfelt aan de oprechtheid van een merk. Op deze website kun je merken vergelijken op duurzaamheid. Of download de Fashion Transparency Index die een ranking heeft gemaakt over de transparantie van de 100 grootste wereldwijde fashion bedrijven. Wanneer je een GOTS- of Fair Wear Foundation keurmerk in een kledingstuk ziet hangen, dan weet je dat je te maken hebt met een merk dat serieus bezig is met zijn duurzaamheidsmissie.

Verandering begint bij bewustzijn

Verdiep je in documentaires die je meer inzage kunnen geven in de misstanden in de textielindustrie. Aoals Slag om de Klerewereld, waar reporter Teun van de Keuken undercover gaat als textielhandelaar. Daarnaast kunnen we The True Cost van harte aanbevelen (deze is trouwens ook te zien op Netflix). Ook interessant: deze TedxTalks over  transparancy en duurzaamheid in de fashion industrie, en onderstaande inspirerende talk over ethical fashion.

Join the movements

Je kunt ook zelf om transparantie vragen. Een mooie manier om dit te doen, is door deel te nemen aan de Fashion Revolution (23-29 april 2018). De global movement roept modemerken op om transparanter te zijn. Het credo: koop minder, koop ethisch verantwoorde en duurzame producten en stel vragen. Gebruik de hashtag #whomademyclothes en zorg zo samen met andere wereldverbeteraars voor meer transparantie in de fashion industrie. Zo zijn er nog veel meer inspirerende initiatieven in Nederland die duurzaamheid op de kaart zetten. Denk aan Fair Fashion Festival. En Dutch Sustainable Fashion Week.

duurzaamheid

Meer lezen over duurzaamheid in de textielketen?

Hierbij nog wat interessant leesvoer:

We zijn heel benieuwd naar jouw ervaringen met duurzame high-end merken. En naar jouw ideeën bij samenwerkingen zoals die van Victor & Rolf en Zalando. Deel het met ons in de comments. We horen het heel graag!