Soul Stories

Met dit duurzame modelabel draag je het werk van getalenteerde kunstenaars uit Zuid-Afrikaanse townships

Hij vloog in 2011 naar Zuid-Afrika voor zijn eindstage en verloor zijn hart aan het land. Maak kennis met één van onze favoriete duurzame modelabels: Rhumaa. We interviewden oprichter Daniel Beernink over onontdekt talent, eerlijke materialen en een modelabel van betekenis. 

Door Talita Kalloe

Ha Daniel, we zijn natuurlijk heel benieuwd: wat is het verhaal achter Rhumaa?

“Rhumaa vertelt de verhalen van getalenteerde artiesten uit de townships in Zuid-Afrika. Er lopen veel getalenteerde kunstenaars rond maar zij hebben helaas geen platform om hun talenten verder te ontplooien. Dit platform bieden wij met Rhumaa. Ieder seizoen selecteren we het artwork van een artiest. Zijn werk verwerken we vervolgens in de collectie. In iedere collectie vind je de naam terug van de kunstenaar terug en link met culturele gebruiken en symbolen van Zuid-Afrika. Zo staat in één van de collecties de Kudu centraal: een dier dat symbool staat voor nobel leiderschap en waakzaamheid.”

rhumaa

Waar worden de collecties vervolgens geproduceerd?

“In Portugal en in Turkije. Met onze leveranciers zijn we er scherp op dat het produceren onder goede arbeidsomstandigheden gebeurt. We willen de hele supply chain op een eerlijke manier doorlopen. Dat gaat goed, want we voldoen inmiddels aan de criteria om ons aan te sluiten bij de Fair Wear Foundation. We werken bovendien zoveel mogelijk met duurzame materialen zoals Tencel, organic cotton, eco-wol en cupro.”

Waarom koos je ervoor om je te focussen op duurzaam ondernemerschap?

“Op mijn tweeëntwintigste ging ik naar India. Ik ben altijd al geïnteresseerd geweest in de textielindustrie maar had geen idee hoe het eraan toe ging. Totdat ik naar sweatshops in India werd meegenomen. Daar heb ik dingen gezien die je als mens niet kunt verdragen. Vanaf dat moment wist ik het zeker: als ik een modelabel ga opzetten, doe ik het op een duurzame manier. Alles wat ik met Rhumaa doe moet van betekenis zijn voor mens en milieu.”

Wat is het voordeel voor kunstenaars die via Rhumaa een platform krijgen?

“We bieden de kunstenaars enerzijds een platform via Rhumaa om meer bekendheid te generen en hun werk in de spotlights te zetten. Maar het grotere doel van ons bedrijf is uiteindelijk om de artiesten op weg te helpen in het ontwikkelen van hun talenten. Daarom hebben we de Rhumaa Foundation opgezet in nauwe samenwerking met de stichting Learn to Earn. Vijf procent van iedere verkoopprijs wordt gedoneerd aan de Rhumaa Foundation. Vanuit deze stichting helpen we talentvolle jongeren en jongvolwassenen om economisch actief te worden.”

De dames- en heren kleding van Rhumaa is inmiddels te koop bij tientallen verkooppunten in binnen- en buitenland. Het label heeft inmiddels vijf collecties gemaakt met thema’s als Noble Leader (FW 16/17 door Esaias), Supreme Women (ss16 door Esaias) en Into wholeness  (SS17 door Sthenwja).

rhumaa

Esaias over zijn werk Nobel Leader: “Courage and humility sets the leader apart from the rest. With vision he leads his family, with kindness he guides them and with love he wins their hearts. They are awed by his strength. Through wisdom he provides, and if threatened, he will protect his own.”

Rhumaa

Esaias over zijn werk Supreme Women: “The glue that holds it all together. She is wife, mother, counsellor, arbitrator, teacher, nurse, helmate and loving companion. Her house is her kingdom and she rules it with all the grace and wisdom that she has been blessed with.
Her family depends on her, and, without her, they would be lost at sea; ships with no harbour.”

Sthenwja over zijn werk: "In my work, I relook our diverse ways of living in a contemporary society. My work tells a story alluding to the complexities of the world. I believe that the way we live our lives should be more spiritually connected to our ancestral ways."

Sthenwja over zijn werk Into Wholeness: “In my work, I relook our diverse ways of living in a contemporary society. My work tells a story alluding to the complexities of the world. I believe that the way we live our lives should be more spiritually connected to our ancestral ways.”

Amsterdam

CP113 | Het Faire Oosten

Utrecht

Puha | G.U.R.U.S.

Den Bosch

Cobra | Outspoken Designer Store 

Groningen

Maxime | Forever Changes

Maastricht

Max Maastricht | Sleebe Martens

Den Haag

The Outside | Lady Africa

België

Harvest Club |

Berlijn

OX