Soul Stores, Zeg Maar Jij

Het gras is groener bij de Balkonie

Harry Bijl is Inspiratie- en Innovatie expert bij brancheorganisatie INretail. Met jarenlange ervaring in de retail en een groot netwerk van professionals in de mode-, woon- en schoenenbranche, stroomt het retailbloed rijkelijk door zijn aderen. Speciaal voor Soul Stores deelt Harry zijn kennis en ervaringen over retailconcepten die hem inspireren en die helemaal passen bij hedendaagse #retailmodellen. Vandaag vertelt Harry waarom de Balkonie voor hem boven de andere ‘urban garderning’ winkels uitsteekt.

Door Harry Bijl

Wij geloven dat je eigen stukje groen in de stad een blijer mens van je maakt.’ Van zo’n uitspraak word je toch blij? Ik ben een paar keer bij de Balkonie in de Amsterdamse  Jan Evertsenstraat geweest en het concept vond ik op voorhand al leuk. Je kent de slogan misschien nog wel: ‘Vaak is rond beter, soms vierkant.’ Nu is Bokma niet echt mijn ding, maar ik krijg altijd wel een smile bij het denken aan deze sympathieke slogan. Net als bij Ikea’s: ‘Aandacht maakt alles mooier.’ Als ik aan de Balkonie denk heb ik een mixed feeling van beide. Ik doe zelf een poging: ‘Aandacht voor het kleine is groots.’

De vierkante-meter-beleving

Ikea was in mijn beleving een van de eerste bedrijven die überhaupt een realistische voorstelling gaf van de vierkante meter beleving. Zij lieten en laten je ervaren wat hun producten betekenen op jouw beschikbare meters. Net als jij hou ik van dromen en verbeelden, maar soms is nuchter zijn en de feiten erbij halen wel zo slim. Toen ik de kleine tuin van mijn eerste huis in het pittoreske Broek in Waterland moest inrichten, was ik blij met de modeltuintjes in tuincentrum Koelemeijer. Dat is later trouwens tuincentrum Overvecht geworden. Helaas werd toen alles groter en onpersoonlijker. Zelf vond ik het verrekte moeilijk om in te schatten hoe mijn aankoop er uiteindelijk uit zou zien in mijn eigen tuintje. Die modeltuintjes maakte het me juist makkelijker om mijn aankoop te projecteren op mijn eigen tuintje thuis.

De eerste pinguïn die springt

Als je in dit turbulente retailtijdperk het lef en vertrouwen hebt om een ander concept neer te zetten, dan ben je voor mij een held. Ik heb veel bewondering voor de founders Friederike Joppen en haar vriend en marketing partner Thijs Box. Zij brachten dit mooie concept en langgekoesterde droom tot leven. Als je de Jan Evertsenstraat kent dan snap je misschien wel wat ik bedoel. Zij zijn nu een parel in de straat. Er is lef voor nodig om, zoals Cor Hospes (marketeer) dat zo mooi zegt, ‘de eerste Pinguïn te zijn die springt.’ Retailers zijn vaak kudde dieren en net als pinguïns volgen ze de eerste springer. Friederike en Thijs hadden het lef. Ik hoop dat consumenten deze moed en stap belonen. Zoals dat ook voor veel andere start-ups geldt. Want zeg nu eerlijk: ‘Verandering van spijs doet eten.’ Daar worden we allemaal beter van.

Voor de balkonnetjes

Wat ik ook zo mooi vind aan het tot stand komen van de Balkonie is de mix van samenwerken met een aantal specialisten en het gebruiken van de input van vrienden en familie. Je kan een droom hebben maar deze toetsen aan anderen is slim. Succes kun je niet kopen maar je kan wel slimmer omgaan met geld en middelen. Om nog maar met een uitdrukking te gooien: ‘Soms is het dure advies beter en soms de vriendendienst.’  De Balkonie staat dichtbij de klant en dat is slim. Want waarom zou je iemand met een balkon naar een tuincentrum buiten de stad lokken, als je voor een eerlijke prijs ook kan slagen in een winkel die helemaal is ingericht op de behoeften van de stadse tuinier? Inspiratie op doen en leuke spullen kopen om de hoek, dat is heerlijk. Volgens mij is dat ook waar de Balkonie voor staat. Genieten. Buiten zijn met leuke mensen. Lekker samen zijn op je balkon in de buitenlucht.

Groene momentjes

Friederike en Tijs weten heel goed hoe je 365 leuke momenten kan hebben op je balkon. Ik geloof het echt: ‘Aandacht voor het kleine is groots.’ Een klein regenmomentje of groot gebaar; dat is wat we zoeken. We willen terug naar de menselijke maat. We houden van gemak. Laten liever de auto staan en zijn gek op inspiratie.. niet dan? Hoewel ik me ook kan voorstellen dat in zo’n groot tuincentrum zomaar vijf leuke balkonnetjes zijn ingericht. En natuurlijk hoop ik dan dat Friederike en Tijs daarvan de vruchten mogen plukken. Hoe dan ook, de Balkonie is een bezoekje waard. 

Lees ook: 5x inspiratie om je kamerplanten mee op te fleuren

De Balkonie Soul Stores

De Balkonie Soul Stores