Soul Stores

Deze nieuwe herenwinkel in Utrecht doet het net even anders

In maart 2016 opende Thomas Oeben (31) zijn herenmodezaak op het Oudkerkhof in Utrecht: Oeben’s Mercantile. Thomas is een ware purist als het gaat om unieke herenmode merken – het liefst nog onontdekt. En dat voel je direct wanneer je de winkel binnenstapt.

Door Talita Kalloe

Oeben’s is eigenlijk niet in een hokje te plaatsen. Een stijve mannenmode zaak kun je het niet noemen. Maar het is ook geen typische jeanswinkel. Als je het toch een omschrijving moet geven, dan komt een blend tussen denim en Italiaanse herenmode toch het meest in de buurt. Heren die gaan voor betaalbare kwaliteit – ergens tussen De Rode Winkel, Scotch and Soda en Suitsupply in – moeten hier zijn. Bij Oeben’s vind je kwaliteit, vakmanschap, een intieme sfeer en écht aandacht voor het product.

Koffie en cognac

Thomas merkte dat er een gat lag in het winkelaanbod voor heren in Utrecht. “Aan de ene kant zie je de echte jeanswinkels, en aan de andere kant de prestigieuze herenmode- en maatpakken winkels. Er zat niet echt iets tussenin. Daarom besloot ik zelf een winkel te starten waar bij wijze van spreke drie generaties mannen uren kunnen vertoeven: grootvader, vader en zoon. Het liefst onder het genot van een goede kop koffie of – zo op zijn tijd – een glas cognac of whiskey.”

Mercantile met kwaliteit en onderscheid

De merken die je bij Oeben’s vindt, balanceren tussen Levi’s, Kings of Indigo en Red Wings en anderzijds Diadora en Reds. Als ik Thomas vraag naar het verhaal achter de merken die hij verkoopt, lichten zijn ogen op. “Ik zou daar uren over door kunnen praten. Ik ga juist op zoek naar producten die je niet overal vindt en waar een mooi verhaal achter zit. En het mooie daarvan is dat mijn klanten die verhalen ook kunnen waarderen. Daarvoor komen ze ook naar mij toe.” Thomas weet duidelijk waar hij over praat. En daarom moesten we het natuurlijk vragen: de drie meest unieke producten uit de winkel waar Thomas’ hart sneller van gaat kloppen. Daar komen ze:

De Ranger Chino van REDS

Thomas volgt het kleine Italiaanse merk REDS al enige jaren en is nog de enige die het merk in Nederland verkoopt. REDS is in 2009 opgericht door Lynne Cannon en Stefano Turk. “Beide kennen een rijke carrière in de kledingindustrie”, vertelt Thomas. “Lynne als productmanager bij Pepe Jeans in London, Stefano in het familiebedrijf dat is voortgekomen uit Kings Shop in Cortina, de eerste denim- en casualstore in Italie. “In REDS komt alle ervaring en liefde voor het vak van de twee samen.” Thomas’ favoriet dit seizoen is de Ranger Chino. “De broek heeft kenmerken van een Army Pant met grote zakken op het bovenbeen, uitgevoerd in een prachtige groene ‘Herringbone’ van katoen en linnen. De comfortabele fit in combinatie met het lichte materiaal maakt dit de ultieme zomerbroek.” 

Oeben's

Tellason: made in USA

Alle jeans van Tellason zijn gemaakt van ongewassen, raw selfedge denim. “Er worden geen wassingen gebruikt om het eindproduct zo puur mogelijk te houden. De afwerking is waanzinnig, op alle details wordt gelet. Zelfs de achterzakken zijn gevoerd”, vertelt Thomas enthousiast. Naast jeans maakt Tellason ook het Coverall-jack. “Uiteraard ook met veel aandacht gemaakt. De posities van de zakken zijn zo gemaakt dat je er makkelijk bij kunt. De knopen zijn verstevigd met leer. Het 12,5oz selfedge doek gaat in de loop van tijd zijn karakter tonen, zodat je na jaren van dragen een one of kind jack krijgt.”

Oeben's

De Bretonse streep van Armor Lux

Thomas: “De Bretonse streep werd gedragen door James Dean, Pablo Picasso en Steve McQueen. Maar nog steeds wordt deze klassieker gedragen door de stijliconen van nu.” Armor Lux maakt de breton nog steeds in de eigen fabriek in Quimper in Bretagne. Deze werd in 1938 opgericht als fabriekje voor schipperstruien. Inmiddels is het uitgegroeid tot een groot bedrijf met drie fabrieken in Frankrijk. “De interlock Breton is gemaakt van een zachte katoen en is vooral bekend in de blauw-wit of wit-blauw variant. Maar elk seizoen komen er nieuwe kleuren en materialen bij. Voor deze zomer is de linnen kwaliteit perfect voor de warmere dagen.”

Oeben's

 Oeben’s Mercantile
Oudkerkhof 34
Utrecht

Meer moois op het Oudkerkhof in Utrecht? Neem eens een kijkje bij Bsab, Vanilia en Pentik.