Soul Stores, Soul Stories

Claudia Angeli van TGL over transparantie en toegankelijkheid van duurzame kleding

Duurzame kleding kopen zonder concessies te doen in stijl, identiteit en kwaliteit. Het kan. En thegreenlabels.com (TGL) is daar een mooi voorbeeld van. Een interview met oprichtster Claudia Angeli (30) over de noodzaak van transparantie en het toegankelijk maken van stijlvolle, duurzame kleding.

Tekst: Talita Kalloe | Fotografie: Demi Koen

Na een jaar in China te hebben gewoond werd Claudia persoonlijk geconfronteerd met de impact van milieuvervuiling. Naast haar werk als marketing manager bij O My Bag, besloot ze zelf het heft in eigen handen te nemen. Ze lanceerde in maart dit jaar haar prachtige webshop thegreenlabels.com. Vermindering van afval, veganistische items, een schoon productieproces of lokaal geproduceerd: alle merken die je in de webshop vindt moeten ten minste voldoen aan één van deze voorwaarden. Per product zie je waar het product vandaan komt en hoe het is geproduceerd. Daarmee wil Claudia zo transparant mogelijk zijn, ook wanneer de herkomst van het materiaal niet altijd duidelijk is.

Ha Claudia, wat kunnen we zoal vinden op TGL?

“Ik geloof erin dat mode stijlvol, kleurrijk en expressief moet kunnen zijn, zonder een negatieve impact op het milieu of de mensen die erbij betrokken zijn. Op TGL cureren we duurzame labels die daaraan voldoen en die geen afbreuk doen aan stijl of zelfexpressie. Denk aan merken als Armed Angels, Kings of Indigo, Veja, Kow Tow en Afriek. Daarnaast inspireren we mensen met verhalen van pioniers in fair fashion – zoals Sara Dubbeldam, bijvoorbeeld.”

Ieder item is voorzien is van een  ‘from seed to garment’ framework. Waarom doen jullie dit?

“Vaak zijn mensen zich er niet van bewust wat er allemaal komt kijken bij het maken van een mode-item. Transparantie is de eerste stap in de bewustwording van de impact die we hebben. In het transparancy framework leggen we op een simpele manier alle stappen uit die betrokken zijn in de productie van het item die je vindt in onze webshop. Van het zaadje en de garen die zijn gebruikt, tot het materiaal en de locatie van de fabriek. Op deze manier laten we zien hoeveel mensen en processen er betrokken zijn bij het maken van het mode-item dat ze aanspreekt. En dat de mensen uit al deze processen recht hebben op een eerlijk loon.”

Op welke duurzame voorwaarden selecteer je de merken in TGL?

“Voor de selectie van onze labels hebben we een selectieprocedure opgezet met kenmerken waar klanten het meeste waarde aan hechten. Ieder label dat we verkopen moet in ieder geval onder eerlijke arbeidsomstandigheden geproduceerd zijn. Daarnaast moet het minstens één van de volgende waarden kunnen garanderen: vermindering in afval, veganistisch (dus zonder gebruik van dierlijke materialen), een schoon productieproces of lokaal geproduceerd. Zelf dragen we ook ons steentje bij. Onze pakketjes bestaan voor negentig procent uit gerecycled karton en worden in Nederland bezorgd met de Fietskoerier voor zo min mogelijk CO2-uitstoot.”

Door klanten te motiveren om de juiste vragen te stellen, creëren we een toenemende vraag naar transparantie”

Soms staat in het framework ook ‘origins unknown’. Is het moeilijk om de herkomst van materialen te achterhalen?

“Ja dat is het zeker. Maar wij geloven dat elke stap in de goede richting er één is. Het is niet gemakkelijk voor kleine labels die net beginnen – hoe goed hun intenties ook zijn – om volledig te achterhalen waar het katoen dat ze gebruiken vandaan komt. Maar door interesse te tonen in al die stappen, en ook de klant te motiveren om de juiste vragen te stellen, creëren we een toenemende vraag naar transparantie. En ook dat is een manier om verandering in de textielindustrie te stimuleren.”

Duurzaamheid is onlosmakelijk verbonden met het textielvraagstuk. Welke criteria hanteren jullie voor het textiel in de kleding die jullie verkopen?

“We geven de voorkeur aan natuurlijke, biologische of gerecyclede vezels en proberen weg te blijven van synthetische en gemengde vezels. Als we toch voor synthetische vezels moeten kiezen, dan kiezen we voor TENCEL®-lyocell – gemaakt van cellulose uit eucalyptus hout. Daarnaast zijn we scherp op certificeringen zoals GOTS voor biologische stoffen en Oeko-Tex voor het gebruik van schadelijke chemicaliën.”

Lees ook: vijf dingen die je moet weten over biologisch katoen

Kun je een voorbeeld noemen van een merk uit de webshop die helemaal transparant is?

“Labels zoals Veja of Armed Angels zijn uitstekende voorbeelden van hoe volledige transparantie en traceerbaarheid eruit zou kunnen zien. Transparantie betekent naar mijn idee overigens ook dat je minder duurzame keuzes maakt en ook daar transparant in durft te zijn. Veja is daar een mooi voorbeeld van. Van 2008 tot 2015 was VEJA-leer 100% plantaardig gelooid leer (een natuurlijke manier van leerlooien, zonder chemicaliën). Sinds 2015 hebben ze door onbetaalbare kosten en concessies in kwaliteitsniveau toch besloten om voor het gangbare (chemische) leerlooien te gaan. Nu wordt plantaardig gelooid leer gebruikt op 10% van de VEJA-modellen. Ik vind het een goed voorbeeld van dat er geen perfecte oplossing of label is, maar dat je wel vertrouwen kunt winnen bij klanten door er transparant over te zijn.”

 Lees ook: deze handgemaakte tassen zijn gemaakt van plantaardig gelooid leer

Wat is jouw ambitie met TGL?

“We streven naar een wereld waarin mensen gemakkelijk producten kunnen kopen die een positieve impact hebben; zowel op zichzelf als op de wereld. Door het toegankelijk maken en creëren van een vraag naar duurzame mode, moedigen we andere labels en de hele industrie aan om over te schakelen naar een duurzamer model. Ik zou graag zien dat TGL groeit, want groeien betekent dat meer mensen kiezen voor duurzame mode in plaats van een Zara of Primark. Ik zou het geweldig vinden om het team te laten groeien en meer mensen bij de winkel te betrekken. Stijlvolle, duurzame mode vinden hoeft niet heel moeilijk te zijn. Met TGL hoop ik de juiste handvatten te kunnen bieden om dit te kunnen laten zien.” 

Dit artikel is tot stand gekomen in samenwerking met thegreenlabels.com. Claudia draagt een velvet top van Kings of Indigo en een broek van Armed Angels – beiden verkrijgbaar via haar webshop.