Way of Life

Awura Abena Simpe over duurzaam en stijlvol leven en de kracht van verbinding

Awura Abena Simpe

Voor de rubriek Way of Life interviewen we succesvolle bloggers en ondernemers over hun manier van stijlvol, bewust en duurzaam leven. We interviewen Awura Abena Simpe, founder en creative director van de Creative Women Collective over haar kijk op een duurzaam en bewust leven. 

Door Talita Kalloe

Duurzaamheid en ondernemerschap gaan voor Awura hand in hand. Dat is meteen duidelijk wanneer we deze inspirerende vrouw spreken. Ze is creative director en founder van het platform Creative Women Collective. Via dit netwerk kunnen creatieve vrouwen hun kennis en ervaringen delen om zo hun creativiteit te stimuleren op welk vlak dan ook; mode, kunst, blogs, vlogs. Zowel online via haar eigen website, webshop en podcasts, maar ook offline door middel van inspirerende co-working days en seminars verbindt en stimuleert ze ondernemende vrouwen om het maximale uit hun creatieve kracht te halen. Awura weet hoe zij  bewust en stijlvol leven combineert. En wat haar inspireert in duurzame ondernemingen. 

Hi Awura! Wat betekent duurzaamheid voor jou?

‘Voor mij betekent dit leven in het nu, met het verleden in het achterhoofd en zicht op de toekomst. Ik probeer bewust te kiezen voor merken die nadenken over hoe ze produceren en wat hun impact is op de wereld om hun heen. Bewust kopen betekent voor mij stil te staan vóór een koop, in plaats van achteraf.’ 

Duurzaam, bewust én stijlvol leven kan samengaan, maar is niet altijd even makkelijk. Hoe ga jij hiermee om?

‘Door selectief te zijn. In het leven is het maken van kwalitatieve keuzes vaak niet makkelijk. Het vraagt meer van je, omdat die keuzes een hogere waarde hebben. Niettemin geloof ik dat het steeds makkelijker wordt om kwalitatieve keuzes te maken. Dit komt doordat er steeds meer nieuwe initiatieven worden gestart die van meet af aan een duurzame focus hebben. Denk aan het platform Bedrock, de webwinkel World of Take It Slow en het boek Dit is een goede Gids van Marieke Eyskoot.’

Kun je een verhaal noemen achter een product, winkel of inspirerende ondernemer dat je is bijgebleven?

‘Ja zeker! Tijdens een van de evenementen van Creative Women Collective sprak ondernemer Valene Lontanga over haar (toen nog) toekomstige merk Libaya. Met de liefde waarmee zij sprak over haar toen nog te lanceren product, wist ze met enkele woorden meer dan vijftig fans achter haar te scharen. De kleding van Libaya wordt gemaakt in West-Afrika, door vrouwen in West-Afrika en met liefde voor heel Afrika. Inmiddels is het label al enige tijd gelanceerd, en heeft Valene prachtige publicaties op haar naam staan in toonaangevende bladen zoals Harper’s Bazaar en Vogue.’

Is er één duurzame vrouwelijke ondernemer in het bijzonder die jou inspireert? Zo ja, waarom?

‘Dan moet ik het toch dicht bij huis zoeken want mijn goede vriendin Dena – oprichtster van het merk Noumenon – inspireert mij enorm. Zowel op het gebied van het kiezen van een bewuste levensstijl, als op het gebied van ondernemerschap. De wijze waarop zij haar merk Noumenon heeft gebouwd – met integriteit, kwaliteit en schoonheid – is indrukwekkend. In april vertrekt zij naar Los Angeles om daar de marktmogelijkheden te onderzoeken. En ik ben er helemaal van overtuigd: California will love Noumenon!’

Heb je tips voor mensen die bewuster en duurzamer willen kopen, maar nog niet zo goed weten waar ze moeten beginnen?

‘Mijn beste tip: start met zaken die je regelmatig gebruikt in je dagelijkse leven. Bij mij waren dit bijvoorbeeld plastic flesjes. Ik dronk liters bruisend water per week en gebruikte daardoor op wekelijkse basis aan de lopende band onnodig plastic flesjes. Dit heb ik met één eenvoudige keuze – het kopen van een Dopper fles – stopgezet. Een kleine verandering, maar met positieve gevolgen voor de impact van mijn persoonlijke duurzame footprint.’

Nog onontdekte merken waar we écht meer van moeten weten?

‘Ik vind de kleding van Aesthetic Stories super: minimalistisch én krachtig. Daarnaast vind ik de tassen van Wauw & Lulu en Studio Cosima ge-wel-dig. Beide merken zijn ijzersterk met kleurgebruik, en produceren tassen van bijzonder hoge kwaliteit. En mochten mensen Noumenon nog niet kennen, dan kan ik die natuurlijk uit dit rijtje ook niet weglaten.’

Bron: When Sara Smiles

En last but not least: wat is jouw favoriete Soul Store?

‘Een onontdekt pareltje is wat mij betreft The She Store. Dit is een winkel die regelmatig op pop-up basis (in de Pijp en de Negen Straatjes) duurzame merken verkoopt van vrouwelijke ondernemers. Hier zie je onder andere ook Studio Cosima en Aesthetic Stories terug ziet komen. Een mooi voorbeeld van het verbinden van inspirerende vrouwen die vanuit de kracht van hun eigen creativiteit de mooiste dingen maken.’